美国放宽持F-1签证香港学生工作限制 并减少课程时数要求

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因应香港局势,美国再推出一项针对香港留学生的优惠措施,合资格人士将可申请工作许可,并在工作及课程时数上获更宽松待遇。香港民主委员会(HKDC)执行总监梁继平认为,有香港留学生受《国安法》影响,与在港家人在经济上联系变得敏感。新措施有助改善他们的处境。

美国国土安全部周五(26日)发表联邦公告,宣布暂停部分对持F-1签证的香港学生的要求。措施即日起生效至2023年2月5日。

根据联邦公告,当局批准符合资格的香港学生申请工作许可,并放宽工作时数限制,减少课程时数要求。

符合资格的学生必须为香港居民;必须要在此公告发布当日已经以F-1签证合法身处美国;必须就读「学生和交流访问学者计划」(SEVP)认证的学术机构;必须保持F-1签证非移民身份;出现因香港当下的紧急情况而直接造成的严重经济困难。

香港民主委员会执行总监梁继平表示欢迎措施,相信可以惠及一些在假期不能回港找兼职并滞留美国、或因《港区国安法》与家人在金钱上的联系变得敏感的学生。但他认为,新措施当中对「经济困难」的定义可能还需要时间观察。

梁继平说:你要向其实不是国土安全部,而是向学校去证明你如果没有这份工作,或者不获受雇,会造成的经济困难,而这亦都要和香港的情况有关,你就可以申请工作,那么这个亦都涉及学校对于香港的情况有多了解,或者它对于「经济困难」的定义有几宽松或严谨,我们期望当局或者学校都会采取较为宽容的诠释。

美国总统拜登在今年8月5日宣布给予港人「延迟强制离境」(DED)。梁继平说,上月底DED细则出炉时,却未有厘清对持F-1签证学生的工作安排,HKDC当时收到大量留学生的查询,并致函美国公民及移民服务局(USCIS)要求跟进。

他表示,新措施中受惠学生的入境日期,以公告发布当日,即11月26日截止,比DED以拜登宣布当日,即8月5日截止推迟了3个多月,是一个较宽松的决定。

梁继平说:其实很多学生当时仍在(香港)放暑假,或者他是今年才获取录,美国有规定是有些学校九月开学,你不可以提早多过一个月之前来到美国,换言之,很多在香港获得美国获取的学生,可能8月5号之前根本未来到美国,因为他的学期还未开始,所以你现在再看这个新的政策,他的划线期变了今日,即11月26号,就帮到一些8月5号未赶及,因为当时没有人会预计到(港人DED政策推出),未赶及8月5号尾班车但之后来到的香港学生。

对于已经受惠DED的学生,梁继平建议如果他们想减轻学业负担、专注多点于工作上,亦可以透过今次措施申请减少课程时数。

联邦公告细则定明,新措施下,学士每学年(academic term)至少登记6个学期(semester)或学季(quarter)的学分,即6小时上课时数;而研究生每学年至少登记3个学期或学季的学分,即3小时上课时数,但最终课堂时数仍然需要视乎个别学术机构的最低要求。公告同样适用于就读私立幼儿园至12年级,或就读公立学校9年级至12年级的持F-1签证学生,但其课程时数就不获降低。

校内工作方面,当局放宽每周工作最多20小时的限制,合资格的学生希望在校内每周工作超过20小时,必须向指定学校官员(DSO)证明出现严重经济困难,再由DSO更新学生在「学生和交流访问学者资料系统」(SEVIS)内的记录,并发出新的「I-20」表格。

至于校外工作方面,当局亦放宽每周工作最多20小时、及必须完成至少一个学年才能在校外工作等限制,合资格的学生希望在校外每周工作超过20小时,同样需要获DSO发出新的「I-20」表格作为辅助文件,并向USCIS递交「I-765」表格,以申请工作许可。

记者:胡凯文 责编/网编:毕子默