担心国安风险,美国正在审查阿里巴巴云端服务

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资料照:深圳举办的阿里巴巴双十一购物节的阿里云服务展台。(2016年11月11日)

作为严查中国科技公司与美国公司交易努力的一部分,拜登政府正在审查中国电商巨头阿里巴巴的云端服务(简称阿里云),以便确定其是否对美国国家安全构成风险。

路透社引述3位知情人士的话报道说,审查的重点是看阿里云是如何存储美国客户的数据,包括个人资料和知识产权,以及中国政府是否得以掌控这些信息。其中一位知情人士表示,中国政府能否阻止美国用户获取他们存储在阿里云上的资料也是一个关切。

美国的监管机构最终可以选择强迫阿里巴巴采取措施降低其云端服务构成的风险,也可以禁止境内外的美国人使用阿里巴巴提供的云端服务。

路透社引述3位知情者中的一位、以及一位前川普政府官员的话说,在美国前总统特朗普主政期间,当时的美国商务部曾对阿里巴巴的云端服务有关切;但是拜登总统去年1月入主白宫后,新的美国政府启动了自己的正式审查。

全球知名信息技术研究与咨询公司《顾能公司》(Gartner Inc.)的数据显示,阿里云在美国的业务规模不大,年收入不到5000万美元。但是一旦美国监管部门最终决定阻止美国公司与阿里云之间的业务往来,这不仅重创阿里巴巴最具前景的业务,也将伤害阿里巴巴整体的公司形象。

根据路透社的报道,美国商务部一位发言人表示,该部对“是否存在生意审核”不作评论。而中国驻美大使馆对置评要求未作回应。

阿里巴巴也没有对置评要求作出回应,但是它却在最新的年报中提及美国业务在这方面的关切。

阿里巴巴在最新年报中表示,与阿里巴巴签约的美国公司“有可能被禁止继续与我们做生意,包括履行涉及我们云端服务协议中的义务”。

目前主导对阿里云业务审查的是美国商务部中的一个小办公室,名称为“情报与安全办公室”。该办公室由特朗普政府设立,拥有相当大的权力用于禁止或限制美国公司与像中国、俄罗斯、古巴、伊朗、朝鲜和委内瑞拉等“外国敌对”国家的网络、电信和技术公司的业务往来。

一位消息人士表示,该办公室特别关注中国云端服务的提供者,因为担心潜在的数据被窃和北京干扰用户获取资料。

特朗普政府2020年8月曾经就包括阿里巴巴在内的中国云端服务提供者发出警告称,“要防止美国公民最敏感的个人资料以及我们商界最有价值的知识产权在我们外国敌手可以进入的云端系统中存储或处理”。

云端服务器常常也会被视为黑客发动网络攻击的地方,因为在这里可以隐藏网攻的源头,而且还可以进入大量的客户网络系统。

路透社的报道指出,虽然很少看到中国政府强迫技术公司交出敏感客户数据的公开报道,针对中国黑客的起诉书则指控他们利用云端服务器窃取私人的资料。

报道举例说,与中国国安部有关联的黑客曾经侵入慧与科技公司(HPE)的云端计算服务器,并以此为跳板攻击客户,窃取公司和政府机密。美国检察官认为,中方黑客此举旨在提升中国的经济利益。

根据科纳仕(Canalys)咨询公司的统计,阿里巴巴是世界上第4大云端服务提供者,拥有400万客户,而且公司把其云端服务称为“增长的第2支柱”。去年阿里云收入增长50%,达到92亿美元,尽管这只占整个公司收入的8%。

阿里云还与包括福特汽车公司、IBM的红帽公司以及慧与科技公司(HPE)在内的美国大公司扩大了业务关系。

在美中科技紧张关系升级之前,阿里巴巴曾经对美国的云端业务展示很大的雄心。2015年,阿里巴巴在硅谷设立首个美国云计算中心,这也是该公司在中国境外设立的第一个云计算中心。其目的就是要与亚马逊、微软和谷歌直接进行竞争。阿里巴巴其后还在硅谷和弗吉尼亚州设立了数据中心。

一位消息人士向路透社表示,随着美中关系的恶化,阿里巴巴在特朗普总统主政期间就已经收缩了在美国的运作。

路透社的报道指出,拜登总统与特朗普总统一样,对中国公司采取的限制措施也越来越严厉。上个月,美国政府对几十家中国公司下达投资和出口禁令,其中就包括中国最大的无人机制造商大疆公司。美国政府指责这些公司参与了对新疆维吾尔族人的迫害或与中国军方关系密切。