何春勋:立志(上) ——但以理书系列文章

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但以理书1:1-10

但以理书被称为旧约的启示录,因为这本书像新约启示录一样是启示文学,但以理用希伯来文和亚兰文两种文字记述神掌权的作为、神国的启示和将发生的世界大事。许多事情在历史上都已经应验了。

但以理书的内容非常丰富,前六章叙述性故事性的经文很精采,后半部预言式报导式的经文文字比较艰涩,不容易了解。我们要如何来读这一本非常重要的书呢?犹太人对他们自己民族的历史和传统很清楚,读但以理书令他们兴奋高兴,引以为傲,不论大人孩子都很喜欢读像但以理、以斯帖这样的书卷,所以我们读但以理书的时候,了解他的历史和时空背景是一个很好的帮助,我们从第一章第一节开始:

“犹大王约雅敬在位第三年,巴比伦王尼布甲尼撒来到耶路撒冷,将城围困。” (1:1)

约雅敬是主前608年当犹大王,以犹太历法计算608年是元年, 607年就是在位第一年,那时亚述帝国衰微,东方的巴比伦国和玛代国已经兴盛起来,相当于现在伊朗伊拉克地区。犹大国当时正被埃及法老尼哥挟制压榨,犹大国民不聊生,濒临灭亡。

主前605年就是约雅敬在位第三年,尼布甲尼撒联合玛代国的大军西征灭掉亚述,又越过伯拉大河南下打败埃及。回程时兵临耶路撒冷,约雅敬无法抵抗,城被攻破,正在危急时,突然巴比伦传来尼布甲尼撒父亲病危的消息,尼布甲尼撒俘虏了一些人,抢走一些圣殿的器物就匆匆撤军。先知耶利米对当时兵荒马乱的年代有很清楚的记载:

“犹大王约西亚的儿子约雅敬第四年,就是巴比伦王尼布甲尼撒的元年,耶和华论犹大众民的话,临到耶利米。”(耶25:1)

约雅敬第四年也就是他在位第三年,那是主前605年,也是尼布甲尼撒元年,因为那年他回去接续父亲当王。

犹大国最后五六十年的历史,从约西亚到西底家,和巴比伦帝国从尼布甲尼撒兴盛到伯沙撒败亡六十多年的历史非常相像。犹大王约西亚行神眼中看为正的事,励精图治三十年,让国家有一番复兴的景象,可惜他贪功轻敌,带兵攻击埃及失败阵亡,埃及俘虏了他的大儿子约哈斯,立次子约雅敬接续做犹大王。但约雅敬腐败无能,投靠巴比伦又叛变,主前597年去世后他年幼的儿子约雅斤继位三个月就被尼布甲尼撒推翻,约雅斤被俘虏,尼布甲尼撒指派约雅敬的弟弟西底家接续王位,直到犹大国在主前586年被巴比伦完全毁灭结束。约西亚的三个儿子都没法挽回亡国的命运。

尼布甲尼撒做王43年,他的势力压过亚述、埃及、玛代、犹大和四周其它的国家,让巴比伦帝国雄霸天下。主前562年他去世后帝国每下愈况,儿子以未米罗达接位两年就被暗杀,尼布甲尼撒的女婿尼甲沙利薛篡位,六年后也被害死;尼甲沙利薛的儿子拉巴施马度年幼继位,不到三个月就被尼布甲尼撒另一个女婿拿波尼度杀死夺权。但是拿波尼度不理朝政,几年后又让自己的长子伯沙撒当摄政王,而伯沙撒骄傲自大亵渎神,受到神的惩罚,被玛代人大利乌,也就是古列王所杀。根据史书的纪录,在主前539年10月12号晚上,玛代波斯的联军攻进京城,显赫一时的巴比伦一夕灭亡。尼布甲尼撒的宏图大业梦想完全毁在儿子、女婿和外孙的手中。

这一张年表所显示的年代,人物,关系是我们研读分享但以理书时很好的参考,把人事时地物都厘清,但以理书将是一卷非常精彩的先知书和历史书。

“主将犹大王约雅敬,并神殿中器皿的几分交付他手,他就把这器皿带到示拿地,收入他神的庙里,放在他神庙的库中。” (1:2)

第二节描述主前605年约雅敬战败,圣殿器皿被尼布甲尼撒夺走是主的许可,是主让这些事情发生。这是什么意思呢?“主”就是“耶和华神”,这些犹大历史上发生的悲剧都在耶和华神的掌握之下。北国以色列离弃神,神就让亚述去灭了他。南国犹大离弃神,神就兴起埃及和巴比伦来惩罚,所以不论是北国以色列、南国犹大或是埃及、亚述、巴比伦,不论是法老尼哥、约雅敬或是尼布甲尼撒,他们都服在神的权柄之下,世界上的国家,每一个国王领袖都在神的手中,神是整个历史的主宰。

尼布甲尼撒知道以色列民族有一个特点,就是他们的能力智商比别的民族高很多,不像亚述灭北国时俘虏以色列百姓去当奴隶折磨,尼布甲尼撒只要好的,不但把圣殿中一些珍贵的黄金器物抢走放在巴比伦的偶像庙,还把犹大贵族中好样的年轻人挑选出来带回巴比伦,要训练使用他们。怎么做呢?

“王吩咐太监长亚施毘拿,从以色列人的宗室和贵冑中带进几个人来,就是年少没有残疾、相貌俊美、通达各样学问、知识聪明俱备、足能侍立在王宫里的,要教他们迦勒底的文字言语。王派定将自己所用的膳和所饮的酒,每日赐他们一分,养他们三年。满了三年,好叫他们在王面前侍立。”(3-5)

这些被挑中的犹大俘虏,第一是出身贵族世家,不同于一般的平民。第二是年轻没有残疾,相貌俊美。第三是他们拥有好的家教,通达各样学问,知识聪明俱备。加以语言训练,规矩调教以后,他们要被派在巴比伦的王宫里当仆人。

但是这一群少年人是被俘虏的敌人,就这样把他们留在王宫中并不安全。但以理他们这一批是犹大国的贵族子弟,从小在犹太文化下受过严谨的教育。所以要用他们就必须先同化他们,让这些优秀的少年人接受巴比伦的语言文化熏陶,culture shock 文化冲击。尼布甲尼撒下令给他们最好的王宫待遇,他们要吃国王吃的食物,喝国王喝的酒。而且是每天都是这样王宫等级的待遇,一连三年。训练结束后,最优秀的要被选派在国王面前服事。

“他们中间有犹大族的人:但以理、哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅。太监长给他们起名:称但以理为伯提沙撒,称哈拿尼雅为沙得拉,称米沙利为米煞,称亚撒利雅为亚伯尼歌。”(6-7)

俘虏的下场通常不是当奴隶就是被关在监牢中,没有好日子过。在列王纪下25章最后提到约雅敬的儿子约雅斤被俘虏,在巴比伦关了37年的监牢,后来巴比伦王以未米罗达继位才释放了他,让他以后的日子可以在王面前吃王赐给他的饭。但以理他们这一群少年俘虏,被挑选出来立刻就受到王宫级的待遇,这是非常特殊的情况。他们每天在迦勒底文化、信仰、饮食、习惯、语言、作息规矩的环境熏陶和严格训练下,经过三年以后,肯定会有非常大的改变。

但有一个问题,这些犹大人的名字都跟耶和华神有关,每次叫到他们的名字,就会提醒他们,让他们想起耶和华神跟他们的关系,回忆起他们的过去、犹太信仰、律法传统、语言文字等等,这将是同化过程中的障碍。如果要彻底改变他们,就必须要把名字也一并改掉,让他们跟耶和华神的关系断开。所以太监长决定要给他们改名,一劳永逸。但以理和他三个朋友也被改名,我们来看名字改变的对照:

但以理 ─ 神审判

→ 伯提沙撒 ─ (玛度)求你保护

哈拿尼亚 ─ 耶和华施恩

→ 沙得拉 ─ (玛度)的命令

米沙利 ─ 他像耶和华

→ 米煞 ─ 他和月神相似

亚撒利雅 ─ 耶和华帮助

→ 亚伯尼歌 ─ 尼波偶像的仆人

他们的名字改过后就完全跟迦勒底的偶像连结,这对犹大人来说是非常难以接受的。而巴比伦这些机制中最厉害的应该就是“饮食”的考验,因为饮食的引诱是最难抵挡的。人类第一次犯罪就是吃的引诱,亚当夏娃吃了神规定不可吃的果子。以色列人出埃及到旷野,发出怨言,犯罪引起神的震怒,他们抱怨什么?吃的不好。因为他们记得在埃及的时候不花钱就吃鱼,有黄瓜、西瓜、韭菜、葱、蒜 (民数记11:5) 。

另外,犹太律法对于食物规定的很严格,什么可以吃,什么不可以吃,禁食,宴席,洁净,洗手,节期的食物,食物的作法等等非常多的律法条文,他们都要遵守。但以理和三个朋友非常看重他们神选民的身份,被改名字很难受但没办法,不过犹太律法传统他们就坚持要遵守,不接受巴比伦国王的食物;虽然被俘掳但他们仍然要忠于耶和华,遵从神的命令,要和巴比伦人有所分别。但以理他们四个人坚持的理由有三个:

第一,食物先祭拜过偶像,吃了就等同拜偶像,违背律法得罪神

第二,食物处理没有按照犹太律法的规矩,是不洁净的

第三,吃王的食物和喝王的酒代表与巴比伦妥协,离弃神的约和律法

“但以理却立志,不以王的膳,和王的酒,玷污自己。所以求太监长容他不玷污自己。神使但以理在太监长眼前蒙恩慧,受怜悯。太监长对但以理说:我惧怕我主我王,他已经派定你们的饮食;倘若他见你们的面貌比你们同岁的少年人肌瘦,怎么好呢?这样,你们就使我的头在王那里难保。”(8-10)

当王的规定下来之后,但以理就立志遵守神的律法。神看重但以理的立志,悦纳他的忠心,就让但以理在太监长眼前蒙恩惠、受怜悯,也就是说太监长在神的掌管引导之中,以致太监长的态度并没有那么严厉。但是太监长有他的难处。他的任务就是要把但以理他们的衣食住行招呼好,把他们训练好。如果吃不好喝不足,有什么差错,到时候交不了差,国王怪罪下来,他的性命难保。太监长并没有答应但以理的要求,但是把管理吃饭的责任交给了他的下属委办,当然委办也在神的掌管之中。(待续)

何春勋 来自台湾,芝加哥北郊葛霓华人教会牧师,生命季刊董事。