中国新任驻澳大利亚大使言辞趋软,澳政府与议会戒心难消

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资料照:位于堪培拉的中国驻澳大利亚大使馆

中国新任驻澳大利亚大使肖千星期三(1月26日)抵达悉尼履新,并在悉尼国际机场发表了一份言辞相对友善的书面讲话,不仅表示要消除中澳之间的误解与疑虑,而且希望推动中澳关系重回正轨。不过澳大利亚政府高层和议会仍然对肖千呈现的微笑持审慎和怀疑的态度。

中国是澳大利亚最大的贸易伙伴,也曾经是澳大利亚最大的外资来源。但是由于澳大利亚政府出于国家安全的担心,排除华为参与澳大利亚5G网络建设以及呼吁对新冠病毒进行独立国际溯源调查后,两国关系急转直下。北京也在贸易上对澳大利亚不宣而战,抵制和刁难澳大利亚产品输往中国。

去年10月卸任的前一位中国驻澳大使成竞业任内,中国对澳外交几乎从礼尚往来的交流完全演变成唇枪舌战的战场。中国驻澳大使馆曾经发布一份清单,洋洋洒洒列举了中国对澳大利亚的14项不满,而成竞业本人也常常亲自上阵,对澳大利亚的中国政策口诛笔伐。

“当今世界正经历百年未有之大变局,中澳两国关系也处在发展的紧要关口,既面临许多困难和挑战,也存在巨大机遇和潜力,”中国新任驻澳大使肖千在书面声明中表示。

资料照:中国新任驻澳大利亚大使肖千
资料照:中国新任驻澳大利亚大使肖千

肖千表示,一个健康稳定的中澳关系符合两国和两国人民的根本利益,也有利于亚太地区的繁荣稳定。

“只要双方坚持相互尊重、平等相待、包容互鉴的原则,牢牢把握两国关系发展的正确方向,中澳关系之路就会越走越宽广,”肖千说。

现年57岁的肖千曾经在北京的外交部担任亚洲司司长,此前也分别在匈牙利和印度尼西亚担任大使。鉴于中澳关系目前的现状,出使澳大利亚也可能是肖千外交生涯的一大挑战。

“我期待同澳大利亚政府和各界朋友一道,加强接触与沟通,增进了解与互信,消除误解与疑虑,促进双方各领域互利交流与合作,共同推动中澳关系重回正确发展轨道,”肖千说。

不过澳大利亚政府和议会对肖千看似友善的谈话保持着审慎与怀疑的态度。

批评中国从来不假辞色的国防部长杜顿(Peter Dutton)表示,他希望中国新大使的话中有诚意,但是国际上聚焦中国对别国的“好战”以及对人权的侵犯是很重要的。

“目前,中国不仅跟我们作对,关闭市场,实施网络攻击以及其他行动,而且还跟菲律宾不和,跟印度人、越南人以及许多其他国家都在闹。这是好战行为,是不能接受的,”杜顿在接受澳大利亚一家广播电台采访时表示。

“这些都是世界需要谈论的问题。如果我们保持沉默、保持软弱,捂着耳朵假装一切都会过去,问题只会变大。”

澳大利亚广播公司(ABC)引述另一位澳大利亚政府官员的话说,虽然中国新大使更为友善的语气受到欢迎,他们对今年澳大利亚大选前中国对澳大利亚政策出现大转变还是持怀疑态度。

曾经担任过外交官的自由党议会议员大卫∙沙尔玛(Dave Sharma)在接受天空新闻台(Sky News)采访时表示,中国新大使的谈话也许表明北京有意愿恢复与澳大利亚联邦政府部长们的外交对话,但是不要“过分解读重启关系的潜力”也很重要。

“中国也许正在改变策略,但是它最终的目的和目标我觉得目前还没有改变,”沙尔玛说。

不过澳大利亚外长马里斯∙佩恩(Marise Payne)的一位发言人表示,“澳大利亚政府欢迎中国新任驻澳大利亚大使,并期待与他互动。”