七旬「银发」牧师的移英辛酸

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68岁的邬小鹤牧师,去年和妻儿一同移民英国,一切从零开始。 吕熙 摄

英国政府在BNO签证计划啓动一周年之际,发布民调结果。调查显示,获批BNO签证的申请者,以25至54岁最多,占总数八成。然而也有4% BNO签证持有人,年龄为65岁以上。这群「银发」移民为何不留在香港安享晚年,而选择在古稀之年背井离乡?这一集,本台记者吕熙介绍一位七旬老牧师的移民故事。

「加油!年轻人!加油!年轻人!」在2019年的「反送中」运动中,其中一个感动人心的画面,是近万名白发苍苍的长者走上街头,支持香港抗争年轻人。然而随著《港区国安法》生效,街头抗争被打压,支持抗争的「银发族」也面临政治风险。经常拿著醒目「黄伞」现身抗争现场、人称「王婆婆」的王凤瑶,也身负多项非法集结罪名。

当香港不再安全 「银发」夫妇也要移民

邬小鹤在港时曾出版和抗争相关书籍,令他担心被「秋后算帐」。 (吕熙 摄)

邬小鹤在港时曾出版和抗争相关书籍,令他担心被「秋后算帐」。 (吕熙 摄)

68岁的邬小鹤牧师,曾参与香港示威,也曾撰写和抗争相关书籍。在《港区国安法》生效后,他开始担心潜在的政治风险。 「主要是我自己也有参加示威抗争活动,也出了这本书,有报摊说被警察拍了几次照。也发现情况开始紧张,有些人也跟我说应该要走了,应该要离开了。太太也说想方法走,总好过被捕。」

他曾在香港尝试申请BNO签证,却因感染新冠肺炎令肺部有阴影,而未能通过申请BNO必须的验肺程序。几经转折,他决定不再等,去年3月和妻儿一同离港,并以「特许入境许可」(Leave Outside the Rules, LOTR)方式入境英国。在去年6月21日前,英国政府酌情容许持BNO人士先入境,再在英国申请BNO签证。而在离开香港以前,他只有2个星期时间收拾行装准备,就连家人都没有通知 ,生怕走漏风声。

语言、就业、房屋问题 一切从零开始

虽然两夫妇都是牧师,有一定教育程度,然而年近古稀才移民英国,他们仍面对语言问题。两老坦言「最怕就是办手续」,在网上办理BNO申请手续,也难倒他们,就连20岁的儿子也不太帮得上忙。

他们更曾因语言问题,在错误页面办理申请手续,而多付了过千英镑英国移民医疗费(HIS)。除了语言问题,移英后迫切要面对的,就是找房子和儿子的求职问题。他们说 ,地点等各方面条件合适,而又价格相宜的房子,都很抢手,结果都是靠儿子东奔西走,才终于找到安乐窝,目前儿子也找到在韩国超市的工作。

一家人的生活渐入佳境,但对于体弱多病的七旬老人而言,英国的寒冬仍教他难受。 「这里真的很冷,对我而言真的很难,所以冬天非常难熬。语言方面现在好多了,因为我去一家外国人教会,非洲人、印度人,甚么人都有,变成就逼迫自己学英文,所以我可以学习很多东西。」

两夫妇参加在英港人举办的「香港节」活动。(吕熙 摄)

两夫妇参加在英港人举办的「香港节」活动。(吕熙 摄)

困苦中 在英寻找新方向

一家三口去年8月终于提交了BNO签证申请,等候审批。然而在英9个多月,房租等生活开支,加上一家人的BNO签证申请费和移民医疗费,他们带来英国的40万港元积蓄,已经所剩无多。之前错误多付了的一千多英镑移民医疗费,能不能尽快退还,对他们而言也相当重要。

本应安享晚年的年纪,反而要离开熟悉的城市,到陌生国度漂泊,邬小鹤透露,要远走他乡的「银发族手足」,不止他一个,部分人更可能是逃亡性质,并非所有人都那么幸运,可以准备充足才移民。

「当时不离开就有机会坐牢,当时就是考虑这因素,因为早晚都会找上门。而且年轻人在香港已没有发展的空间,做甚么都受阻。不过这也已经不是我人生中最没钱的时间了,以前也曾经试过啊,我觉得就是信心的问题。」

所幸的是,邬小鹤得到在英港人组织及教会的协助,和他共同解决一个又一个难题。现在他在教会做义工,也希望能尽己所能在英延续香港抗争精神,为已不能发声的港人发声。太太想创业制作亚洲甜点,儿子也希望在英发展模特儿事业,一家人都找到各自的目标。

邬小鹤在英生活面对不少困难,所幸的是,他得到在英港人组织及教会的协助,和他共同解决一个又一个难题。图为「英伦好邻舍教会」创办人陈凯兴。(吕熙 摄)

邬小鹤在英生活面对不少困难,所幸的是,他得到在英港人组织及教会的协助,和他共同解决一个又一个难题。图为「英伦好邻舍教会」创办人陈凯兴。(吕熙 摄)

叹香港宗教自由不再

邬小鹤牧师从1990年起长期在中国从事传教工作,2015年曾被深圳当局约谈,警告他召集中国信徒到香港参加宗教培训,违反中国宗教条例。近年北京持续打压宗教自由,邬小鹤的朋友,包括中国家庭教会长老胡石根、成都秋雨圣约教会主任牧师王怡等,都身陷牢狱。

他认为,香港的宗教自由情况同样不容乐观。 「一定会令香港宗教自由受到限制,因为北京真的是要消灭宗教,现在不是逼迫那么简单,而是要消灭。」

此番离港,难以预料有生之年能否再回去,但他慨叹已经不能后悔。当下唯愿港人能团结互助,一同渡过寒冬。

过去一年,大批港人移民英国,在英国形成庞大港人社区,每一个人,都有不同的移民故事,敬请关注下一集的内容。