香港财政预算案推暂缓追租再派消费券 有中小企批作用不大将有结业潮

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 香港财政司陈茂波2月23日公布2022年度《财政预算案》,当日下午湾仔一间酒吧餐厅生意冷淡 (美国之音/汤惠芸)

香港 —

香港第5波新冠病毒疫情持续扩散,财政司司长陈茂波星期三首次透过视像发表2022年度《财政预算案》,也是他任内最后一份《财政预算案》。

香港财政司司长陈茂波在2月23日公布财政预算案

香港财政司司长陈茂波在2月23日公布财政预算案

陈茂波表示,新冠肺炎疫情困扰全球已经两年,疫情影响经济运转及民众生活,他在预算案提出多项针对中小企及市民的纾困措施,包括立法禁止业主对“指定行业”的租户,在一旦出现拖欠租金时,采取“拉人封铺”(拘捕和封闭店铺)等追租行动,并再次派发电子消费券。

有中小企批评预算案的纾困措施帮助不大,担心疫情下收紧社交距离措施可能无了期延续,对香港经济前景感到绝望,预计多个行业将会出现结业潮。

香港去年12月底爆发第5波新冠病毒疫情,一个多月之间确诊宗数出现几何式增幅,星期三(2月23日)录得8,674宗确诊个案,再创疫情超过两年以来一天之内的确诊新高纪录。

首推暂缓追租助疫下停业中小企

在疫情持续扩散下,财政司司长陈茂波星期三首次透过视像发表2022年度《财政预算案》,也是他5年任期内最后一份《财政预算案》。

陈茂波表示,新冠肺炎疫情困扰全球已经两年,疫情影响经济运转及民众生活,他在预算案提出多项针对中小企及市民的纾困措施。

针对疫情下收紧社交距离措施,导致美容院、健身室、派对房间、补习社等中小企停业,预算案首次提出立法禁止业主对“指定行业”的租户,在一旦出现拖欠租金时,采取拉人、封铺、清盘等法律行动“追租”,相关法例有效期最长6个月。

陈茂波形容,现在是非常时期,市面淡静尤其是小店经营艰难,他希望业主共渡时艰,不要“迫死租客”,如果个别业主无租收供楼有困难,金管局知会银行弹性处理。措施适用于防疫抗疫基金17类处所,还会加入零售业、兴趣班,立法时也会参考海外经验。

香港财政司司长陈茂波2月23日首次透过视像发表2022年度《财政预算案》

香港财政司司长陈茂波2月23日首次透过视像发表2022年度《财政预算案》

再推电子消费券料纾困措施提振经济

继去年预算案之后,今年再向18岁或以上的香港市民发放电子消费券,金额倍增到港币1万元(约1,300美元)。陈茂波表示,电子消费券将会分两期发放,第一期将于4月份发放,第二期会在7、8月往年的暑假发放,将包括新一批年满18岁的市民。

陈茂波预计,今年预算案的措施,可为香港经济提供3个百分点提振作用,相信疫情快速压止后,经济下半年有2%至3.5%增长,不过,他认为外围环境及地缘政治复杂,要视乎往后的形势发展。

陈茂波说:“面对百年未见的国际大变局和复杂的外围环境,我们必须有底线思维,做好部署,防范风险,以巩固我们的发展路径和成果。”

补习社业界指“合法拖租”作用不大

在预算案公布前夕,特首林郑月娥星期二(2月22日)傍晚公布一系列最严厉的防疫政策,包括将会在3月推行疫情持续超过两年来,首次全民强制病毒检测;公众地方“限聚令”收紧至2人;餐厅食肆禁晚市堂食,以及健身室、美容院、补习班、派对房间等场所的“停业令”继续实施到4月20日。

经营儿童英语补习班的复兴经济民生大联盟成员任伟豪接受美国之音访问表示,今年的预算案首次推出“合法拖租”的措施,他形容是相当“新颖”及“新奇”,早前被停业的场所多次要求政府提供租金补贴,令经营者不用“白交租”。任伟豪认为,推出“合法拖租”(合法地延迟交付租金)的措施,有如将政府的责任推到业主身上,而且“拖租”不等于“免租”,经营者有如向业主借贷,拖欠的租金始终都要还,他认为作用不大。

任伟豪说:“其实在外国停业的处所,很多时在租金上面都有一定额度,甚至是全面宽免的措施,即是政府会代替那些业界、中小企去交租的。如果那个处所是停业的话,但是政府就没有做到,那么我们作为一个中小企,知道这个消息就会觉得其实就即是借钱,其实结果去到最后都要还的。”

经营儿童英语补习班的复兴经济民生大联盟成员任伟豪 (美国之音/汤惠芸)

经营儿童英语补习班的复兴经济民生大联盟成员任伟豪 (美国之音/汤惠芸)

忧收紧社交距离措施或无了期延续

任伟豪表示,“合法拖租”的措施只有半年,意味半年后经营者可能要一次过还清拖欠的租金,如果到时经营环境没有好转,可能会出现结业潮或者继续拖租,他呼吁政府承担责任。

任伟豪说:“其实中小企的老板都觉得,到其时如果情况一直都是这样差下去的话,基本上都没可能去还租的了,一是到时会不会立即结业,又或者到时就一直拖下去,将那些(拖欠)的租金,即是大家在斗、都在消磨大家意志那样,业主要求全部缴交,我就先交一点点,一直在拖下去,那个效果相信去到最后都是不理想的。”

任伟豪表示,他不认为3月推行全民强检,可以令传播力超强的奥密克戎(Omicron)变种病毒清零,担心疫情下收紧社交距离措施可能无了期延续,没完没了。

任伟豪说:“你(港府)的(防疫)措施的名(称)叫做‘动态清零’,要将感染的数字、病菌的数字去到‘零’嘛。即是你的名(称)其实已经吓坏人了,那么大家都认为Omicron这种病毒的传染力这么强,是不可能去到零的话,这样大家就觉得这件事是没完没了。那些防疫措施或者现在这样的状态,是一直延展到10年、20年都是这样下去,是没有前景的,大家整个业界都(是)。”

补习社业界对前景感绝望商讨何时结业

任伟豪表示,很多私人补习社同业都认为,预算案提出的“合法拖租”以及电子消费券,都不能够帮助业界纾困,因为首批消费券4月推出时,补习社仍然处于停业状态,很多同业对香港经济前景感到绝望,大家都在讨论何时结业。

针对香港第5波新冠疫情,港府推出最严厉社交距离措施,经济大受影响,市面出现店铺倒闭潮 (美国之音/汤惠芸)

针对香港第5波新冠疫情,港府推出最严厉社交距离措施,经济大受影响,市面出现店铺倒闭潮 (美国之音/汤惠芸)

任伟豪说:“大家其实都会觉得是很绝望的,因为以上这两个措施(合法拖租及电子消费券)都不是真正可以帮到我们解困,而大家在想的是什么呢,就是在想接下来这段时间,不是要不要结业,是怎样结业好,究竟我拖到’‘合法拖租’期完了之后才结业,还是现在就及早结业好一点呢﹖现在大家是在讨论这件事情,所以大家那个情绪是很低落,以及是很绝望。”

任伟豪又表示,私人补习社业界对即将于3月推行的全民强制检测没有信心,认为奥密克戎变种病毒难以“清零”,对于4月底能够恢复营运信心不大。

任伟豪说:“而且大家都不认为全民检测是有用,因为觉得全民检测完之后,依然是会有带菌者在社会上,大家都不认为全民检测可以截断所有的传播链,一日社区里面还有病菌、还有奥密克戎病毒在市民身上的话,基本上又会再爆发多一次、(疫情)再爆发而已,所以这件事是没完没了的。”

派对场地协会指暂缓追租如雪中送炭

香港派对场地协会创会主席林汉然接受美国之音访问表示,在疫情下政府要求派对场地停业,他认为《财政预算案》提出立法禁止业主对“指定行业”租户进行“追租”,对他们的现金流都会有帮助,因为派对房间最大的开支就是租金,占3分之1至一半左右,他形容措施有如“雪中送炭”。

香港政府实施最严厉防疫措施下,金钟一个商场2月23日下午人流近乎“清零” (美国之音/汤惠芸)

香港政府实施最严厉防疫措施下,金钟一个商场2月23日下午人流近乎“清零” (美国之音/汤惠芸)

林汉然说:“在我们现在完全‘零’入的情况下,如果有这个(暂缓追租)的措施,我们业界听到都觉得,是一个相当算是‘雪中送炭’的一个消息,即是起码可以对我们的资金运转上面,是可以有多些现金流是可以”储多些弹药(资金)。 ”

林汉然表示,目前未清楚立法后暂缓追租的条例如何运作,但会担心业主可能有应对方法,例如收取暂缓租金的利息等。

林汉然说:“他(业主)会不会用其他方法,即是譬如可能有业主可以有3个月(冷静期)后,有些利息之类,我不知道啊,即是政府有这个政策,但是业主都不是傻的,即是业主会不会有其他一些方法,去平衡他们的收益呢﹖这件事情真的要看到时执行起来的效果。”

建议当局考虑“与病毒共存”

记者问及,是否有信心派对场地等停业处所可以在4月20日恢复营业﹖林汉然表示,信心不大,因为目前疫情仍然肆虐。星期三的确诊率接近1万宗,甚至有学者估计3月中可能出现单日几万甚至十几万宗确诊。他认为最快可能要到今年第三季疫情才有机会缓和,建议当局可能要考虑“与病毒共存”。

港府实施最严厉防疫措施,发型屋等场所的停业令延长到4月20日 (美国之音/汤惠芸)

港府实施最严厉防疫措施,发型屋等场所的停业令延长到4月20日 (美国之音/汤惠芸)

林汉然说:“我想再这样搞下去,最快要到第三季才会称为(疫情)缓和。可能到时就真的要想一下,可能最差的可能性就真的要‘与病毒共存’。因为其实很多外国的国家都已经放宽了防疫的规例了,即是叫做由它(病毒)让市民适应个天灾、这个病毒,对了、外国我知道有这样的做法,但是如果你说香港政府那边要‘动态清零’的话,我觉得它短时间内未必会放宽到(防疫措施)。”

林汉然表示,现在已经有很多派对房间经营者陆续结业,网上有大量“零顶手费”出让的情况,如果疫情下停业令持续,估计有3至4成的派对房间结业。

汤惠芸