香港失业率攀升至4.5% 港府急耗310亿元补贴工资望企业不裁员

0

香港街头 2021.7 20 © ANTHONY WALLACE / AFP

受第五波武汉肺炎疫情影响,香港去年12月至今年2月的最新一期失业率为4.5%,较上期升0.6个百分点,是本地失业率连跌十个月后再次掉头上升;就业不足率亦升0.5个百分点至2.3%,有近16万人失业。学者指出,失业率升幅高于预期,是一个警号,促请港府尽快放宽社交距离措施,否则失业率会继续攀升。不过,特首林郑月娥今(18日)早只是公布,会重推给雇主发放雇员工资津贴、以免雇主裁员的「保就业」计划,预料有110万至130万人受惠。

劳工及福利局长罗致光昨在港府公布最新失业率后承认,严峻的疫情严重打击与消费相关活动,并干扰广泛经济活动,劳工市场短期内将继续受压,日后发展取决于本地疫情演变,再次呼吁各界齐心抗疫。

中文大学商学院亚太工商研究所名誉教研学人李兆波形容,最新失业率是「警号」,更批评这是港府抗疫措施进退失据造成的「人为灾难」,因为港府的社交距离措施毫无准则可言,商界因不知何时可正常营业而纷纷停业或有限度营业,导致百业萧条。他敦促港府让已接种疫苗的市民恢复晚市堂食及重开处所「救市」,否则稍后的失业率可能重上历史高峰。

在建制派亦发公开信指责港府的防疫政策及呼吁重开因疫情而禁飞航线后,林郑月娥已预告,日内会公布新的社交距离措施,而在今早,则率先公布重推「保就业」计划,雇主可望于下月按全职雇员人数向港府申请5月至7月的工资补贴,预计港府须为此拨款260亿至310亿港元(下同,折合约30亿至35.8亿欧元)。

根据计划,受惠雇员的工资以月入3万元为限,料可涵盖全港七成半雇员,每名雇员的资助额划一为8000元。雇主必须将补贴用于受惠员工的薪酬,不能自行调拨。而为免大型机构占去资源,港府今次会剔除大型连锁超市、大型药房、物业管理公司、银行、金融机构、电讯商、广播业、速递公司等。

另外,港府宣布,早前决定推出的临时失业支持计划,将于下星期三起接受申请,申请为期三周。申请者须在去年第四季有最少一个月在港工作,月薪介乎2700至3万元;提交申请前,该申请者需要连续30日内没有工作或就业。林郑月娥预料,计划可支持30万名短期失业人士。

一同出席今早记者会的劳福局长罗致光指出,今轮保就业计划的预期效果可参考2020年的首次保就业计划,当时的失业率在计划支持下由2021年2月高位的7.2%,用了约十个月便回落至3.9%,相较2003年沙士,类似跌幅需时约两年半。

作者:香港特约记者 麦燕庭