中资收购英国芯片厂悬而未决 就业国安短中期考虑成焦点

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半导体晶片(照片资料)

伦敦 —

英国最大的半导体公司被一间跟中国政府有密切关系的公司收购,英国政府承诺审查收购,但究竟审查有否进行,最后结果会是如何,近日受到密切关注。英国学者分析,该公司的收购有两大议题,一方面,他们制造的芯片并非最尖端科技,新投资可以保障就业;另一方面,有些人会反对收购,指英国要保障他们的半导体产业。

英国最大的半导体公司被一间跟中国政府有密切关系的公司收购,英国政府究竟会否同意,成为了英中关系最新的争议点。

中国近年致力加强她在半导体制造方面的能力,但受到美国全面封杀。事件令英国政界担心,会否对国家安全有所影响。中方近日对事件没有太大表态,只有其下的英文官方媒体发文指,英国政府不应该被“反华政客”骑劫,应该自行作出决定。英国学者就说事件有两大议题,包括就业和国家安全,而当地制造的芯片并非最尖端科技,视乎英国政府关注短期还是更长远的利益。

中资企业入股荷兰半导体公司后可能获得国防技术

这次事件涉及到中资企业闻泰科技(Wingtech)全资拥有的荷兰安世半导体公司(Nexperia),和位于英国威尔斯的纽波特晶圆制造公司(Newport Wafer Fab)。

美国财经新闻媒体CNBC曾经引述荷兰分析公司Datenna指,闻泰科技百分之30的股权可以追朔到中国政府。闻泰旗下的安世半导体在2019年购入纽波特晶圆制造公司百分之15的股份,并且有权在后者有财政困难的时候,全面收购后者,以及委任两名董事。

去年3月,安世半导体公司以一次“合约争议”运用权力,委任两名董事加入纽波特晶圆制造公司。英国国会外交事务委员会认为,行动或者是前者接管后者的前奏,两次写信给商业能源及工业策略大臣关浩霆(Kwasi Kwarteng,又译克沃滕)提出关注。关浩霆拒绝介入,指应该由威尔斯政府自行决定经济发展事务。

去年7月,安世半导体公司公布,计划收购纽波特晶圆制造公司。纽波特晶圆制造公司曾经参与最少14个由英国公共资金支持的项目,包括一个设计战斗机雷达系统的项目。

收购案曝光之后,英国研究与创新署(UK Research and Investment)根据英国政府的指令,停止了向纽波特晶圆制造公司提供政府资助。英国首相约翰逊(Boris Johnson)其后表示,他的国家安全顾问洛夫格罗夫(Stephen Lovegrove)会审查这宗价值6,300万英镑的收购案。

政治新闻媒体Politico在今年4月1日报道,指洛夫格罗夫已得出结论,认为收购案没有足够的安全问题,英国政府不需要介入。不过,关浩霆和安世半导体公司都否认收购已经被批准。英国政府说他们仍然在考虑,未有决定;安世就说,不知道有相关的决定,又说之前已经通知英国政府,公司会配合任何审查,暗示审查仍未进行。

英国会委员会对收购案曾表达忧虑

4月5日,英国国会外交事务委员会发表报告,指多次跟关浩霆和洛夫格罗夫有书信来往,但没有证据显示英国政府有进行审查,委员会要求政府解释。

外交事务委员会主席董勤达(Tom Tugendhat)说, 委员会在过去一年多以来,一直对收购案表达忧虑,《国家安全与投资法》(National Security and Investment Act)已经生效三个月,但未见到政府有使用。根据英国《国家安全与投资法》,可以基于“公共利益”,在涉及国家安全、媒体多元、金融系统稳定和公共卫生紧急事件时阻止并购交易。

他说:“半导体对现代生活的每个方面都至关重要,而纽波特晶圆制造公司是英国有领导地位的厂商之一,它被安世半导体公司收购,令不少人疑惑,为什么我们似乎正在把关乎国家安全的基础建设,交给与中国政府有明确联系的海外公司?”

董勤达又说:“我们国家的长期安全不仅取决于我们的武装部队,还取决于我们经济的韧性,这意味着,我们不可以为了短期利益,而牺牲未来的稳定。”

他说,欢迎约翰逊保证审查正在进行的说法,又说英国政府有相关的法律工具,“需要的是利用”他们。

英政府对收购案还未有定论

目前全球汽车芯片供应严重不足,令人关注收购案会否帮助中国。澳大利亚前总理、英国国际贸易顾问阿博特(Tony Abbott)曾经说过,如果事件发生在澳大利亚,收购不会被批准。

牛津大学中国近代史和政治学教授拉纳・米特(Rana Mitter)透过电邮对美国之音说,英国政府会否批准收购,仍然是悬而未决。

他们:“分歧在于一派人指出,在那裹制造的半导体并不是好像在台湾或南韩生产的尖端科技,而中国技资或者可以保障职位;另一派人就指,英国必须保护和发展自己的半导体产业,而卖出这间工厂会不利这个目标。”

他又说:“终究,英国政府的决定会显示在现时英国经济饱受重大压力的时期,短期的考虑会否高于中期的考虑。”

中国官媒指称“反华政客”干预交易

纽波特晶圆制造公司是英国少数仅存的半导体厂,专门生产汽车电源的芯片,但技术只达到 200纳米制程,跟台湾最尖端的3纳米制程相距甚远,并非敏感技术,即使跟欧洲的厂商比较,该公司的科技也是落后的。闻泰科技在去年公布收购时亦表示,收购将会有效提升安世半导体在车规级半导体产品领域的制造能力,从而扩大市场份额。

纽波特晶圆制造公司有450名员工,之前分别拖欠威尔斯政府和英国汇丰银行1,800万和2,000 万英镑。收购案支付了相关负债,来支持公司继续运作。

中方对近日报道反应不大。中国官媒《环球时报》英文版(The Global Times)发文批评,说董勤达之类的“反华政客”不理性地要求英国跟随美国在半导体产业和中国脱钩的做法,将会损害英国企业利益,令英国已经被疫情影响的经济承受更重的打击。

《环球时报》文章说,希望英国政府不要被“反华政客”“反华政客”骑劫,应该要自己作出决定。

郑乐捷