香港逮捕新闻教授标志着“对新闻自由的侵蚀”

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资料照:2021年1月14日,曾在多家香港媒体机构工作的资深记者和教学顾问区家麟在香港的一个电视节目中发表讲话。(美联社)

一名新闻学教授在香港被捕令学术界和记者感到不安。

4月11日,香港中文大学(CUHK)新闻与传播学院讲师兼专业顾问区家麟(Allan Au)因涉嫌串谋发表煽动性的材料而被当局拘留。

未受指控而获得释放的区家麟是第三个与新闻网站《立场新闻》(Stand News)有关联而被逮捕的记者。

法律和政治专家黎彦浩(Eric Yan-ho Lai)说:“这次逮捕发出了一个令人不安的信息,并对直言不讳的评论作家和致力于公开辩论的学者带来寒蝉效应。”

“区博士的研究和教学兴趣是新闻行业的审查和自我审查。他的被捕显然是当局审查和惩罚香港异议声音的一个可悲的例子,”黎彦浩对美国之音(VOA)说。

2021年12月29日,《立场新闻》当时的署理总编辑林绍桐在香港警方搜查了他的办公室后被警方带走。根据香港警方国安处的说法,他是“串谋发布煽动性刊物”而被逮捕的六个人之一。(路透社)
2021年12月29日,《立场新闻》当时的署理总编辑林绍桐在香港警方搜查了他的办公室后被警方带走。根据香港警方国安处的说法,他是“串谋发布煽动性刊物”而被逮捕的六个人之一。(路透社)
香港保安局新闻办公室通过电子邮件告诉美国之音,他们不对个案发表评论。

这封来自一名发言人的电子邮件称,个人和组织“必须遵守法律”,任何执法行动都要“以证据为基础,严格按照法律行事”。

这封电子邮件还说,新闻自由受到香港的法律和人权法案的保护,但“不是绝对的,可以出于保护国家安全等原因加以限制。”

54岁的区家麟在进入学术界之前曾是无线新闻(TVB)的制片人 。他在2006年成为斯坦福大学(Stanford University)的奈特研究员(Knight Fellow),并在香港中文大学获得博士学位,后来在香港中文大学担任讲师,主要研究新媒体和审查制度。

他还为《明报》(Ming Pao)和《立场新闻》以及自己的博客撰写评论文章。通常,他的文章涉及像国家安全法这样的敏感话题。

《立场新闻》于12月29日停止了网站的运营,此前警方突击搜查了其新闻编辑室,这是当局一项煽动罪调查的一部分。

资料照:2021年12月29日,香港一名警察在搜查了《立场新闻》办公室后收集了一箱证据。(路透社)
资料照:2021年12月29日,香港一名警察在搜查了《立场新闻》办公室后收集了一箱证据。(路透社)
该新闻网站的主编钟沛权(Chung Pui-kuen)和林绍桐(Patrick Lam)是根据殖民时代的立法受到指控的。两人都被拒绝保释。

当局没有具体说明是什么文章或内容导致区家麟被捕,但黎彦浩说,他认为这“极有可能”与《立场新闻》案有关。

他说,两份亲北京的报纸突出强调了这位学者所写的他们说可能具有煽动性的文章。

现居荷兰的香港中文大学前媒体教授徐洛文(Lokman Tsui)表示,区家麟的被捕表明“对新闻自由的压制和侵蚀正在稳步升级”。

“看来当局现在正在追查署名人士和公共知识分子。当局正在灌输一种大规模的恐惧和自我审查文化,”言论自由和数字权利专家徐洛文对美国之音说。

“(区家麟)是一名有良知、敢于批评的记者和新闻教师,”徐洛文补充道。

在区家麟被捕后,美国国务院发言人内德·普赖斯(Ned Price)说,“香港作为一个自由的全球金融中心的地位取决于信息和观点的自由流动。”

“新闻业不是犯罪,”普赖斯在推文中补充道。

媒体监督机构无国界记者组织(RSF)说,香港当局决心根除新闻自由。

该组织的东亚办事处主任艾玮昂(Cédric Alviani)在一份声明中说:“在《立场新闻》被迫关闭数月后,这家媒体的第三名记者被拘留,表明政府决心终结香港的新闻自由。”

无国界记者表示,香港使用包括《国家安全法》在内的法律行动来惩罚它认为的“危害国家罪”,使得新闻业更加危险。

香港大学(University of Hong Kong)新闻学教授瑞凯德(Keith Richburg)表示,任何采取支持民主立场的媒体都可能成为当局打击的目标。

“我认为你不可避免地会看到更多来自香港以外的关于香港的报道,只是因为这里的限制太大,风险太大,” 瑞凯德在《立场新闻》今年1月被关闭时对美国之音说。

媒体自由的空间一直在缩小,包括标志性的《苹果日报》(Apple Daily)在内的民主派报纸被迫关闭,而公共广播电台香港电台(RTHK)的变化导致批评者质疑其编辑的独立性。

区家麟在香港电台担任主持人长达11年,直到去年该电台的整改导致多份合约没有续约。

在当局根据国家安全法指控《苹果日报》的高级管理人员并冻结公司的金融资产后,该报在2021年6月关闭。自2020年底以来一直在监狱中的公司创始人黎智英( Jimmy Lai),如果罪名成立的话,可能面临终身监禁。

黎智英和他的律师4月初向联合国提出上诉,要求将他的监禁作为“法律骚扰”进行调查。

黎智英的律师在一份声明中说,这位媒体大亨面临终身监禁,“仅仅是因为发表意见,并试图捍卫香港的新闻自由、民主和法治。”他的律师正在等待回复。

汤米·沃克