美限缩对台军售在不对称防卫范围内

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FILE PHOTO: Flags of Taiwan and U.S. are placed for a meeting in Taipei, Taiwan March 27, 2018. REUTERS/Tyrone Siu/File Photo

Washington et Taïpei tentent de se rapprocher depuis plusieurs années, ce que Pékin veut éviter à tout prix. Ici, les drapeaux américain et taïwanais à Taipei, le 27 mars 2018 © REUTERS/Tyrone Siu

美国对台军售政策是否出现变动?美国商人可能最敏锐。1976年成立的「美台商业协会」日前发布新闻稿透露,美国国务院在3月14日曾向商会说明对台军售的新政策,明确表态「拜登政府将不再支持『不对称防卫』定义之外的对台军售计划」。商会质疑,这项新政策无法提升台湾防卫能力,还会拖延军售过程。立刻受到台湾各界高度关注!

美国国务院3月14日曾向「美台商业协会」说明美国政府对台军售的新政策,清楚告诉美台商会会员「拜登政府将不再支持『不对称防卫』定义之外的对台军售计划」。美台商会随后在美东时间5月17日发布新闻稿,质疑美国政府的这项新政策不但无法提升台湾防卫能力,还会拖延军售过程。

美台商会透露,美国对台军售新政策增加了「预先处置」的机制,形同仅由白宫国安会和美国国务院拍板对台军售项目,排除台湾建军主体意志和美国其他主要机关的参与。

新闻稿指出,新政策也明显聚焦因应「开战日」的单一能力,其他不符合这项情境的装备与能力,都将被拒绝。

美台商会会长韩儒伯质疑,这项新的作法将影响台湾获得全方位防御和威慑中国大陆的能力,无法改善台湾的安全,反而伤害台湾防卫能力。

美国政府是否真如商会所说的,已经调整对台军售政策,不再支持「不对称防卫」定义之外的军售计划呢?

美国国务院发言人以背景说明的方式答复联合报,是这么说的:美国强烈支持台湾落实不对称防卫战略的努力;持续追求无法有意义形成有效防卫战略的武器系统,不符台湾持续面临、不断演变的安全威胁。

事实上,这个月初,台湾媒体就曾传出消息,拜登政府上任后第一批对台军售案40辆M109A6自走炮,也就是新型155公厘自走炮案宣布取消;而美台商会在这次的新闻稿里也提到,美国国务院已经在3月拒绝台湾提交MH-60R反潜直升机和E-2D先进鹰眼预警机的「需求信函」。

美台商会表示,美国政府对于台湾所适用的「不对称战力」的定义太过主观,个别装备是否符合定义,标准也不明确,造成美国企业与台湾讨论时的障碍。

商会还说,如今,美国在收到台湾需求信函,启动跨部会咨商前还要预先处置,国安会和国务院将成为实际控管者。商会批评,没有任何其他美国主要安全援助伙伴,在「需求信函」流程中被附加这种先决条件。

目前台湾政府在两岸之间采取「亲美抗中」的立场,高度依赖美国的支持,多次宣称台美关系「坚若盘石」,几年来各种国防武器也没少买,现在美国是不是打算缩小对台军售的范围?局限在「不对称战力」的武器呢?

针对美台商会的质疑,台湾国防部18日表示,台湾军方武器装备的获取,以国防自主优先,无法自制或需快速提升战力项目的,才会对外采购,强调「不受个别军火商影响」。

台湾的国防部证实说,台美双方在2021年曾针对防卫作战需求,共同完成「不对称作战」原则的定义,并在同年纳入国防报告书「军事战略」与「建军规画」章节中加以说明,所谓「不对称作战,是指作战型态与方式,在于打乱敌方作战节奏与速战速决的企图,非个别武器装备选项」。

台湾国防部也表示,军方绝对以发挥国防资源最大效益为目标,持续与美方洽谈,筹建符合当前及未来情势所需要的最合适的武器装备。

对于以上的新状况,中华战略前瞻协会研究员揭仲分析指出,美台商会和美国商会罕见联名公开质疑美国国务院部分高层官员的决定,不仅显示美国国防工业厂商与主管对台军售的行政官员间的歧见颇深,又选在离11月美国国会期中选举只剩半年的时间点公开抛出这个消息,让人不禁联想到,这些美商不排除会结合台湾安全、选区利益与工作机会等诉求,来游说美国国会议员,藉此影响行政部门的决定。

他分析认为,这些举动势必会引起美国高阶行政官员的强烈不满,所以台湾国防部才要在新闻稿中强调「不受个别军火商影响」,以免卷入华府接下来可能发生的「茶壶内风暴」。

如果未来美国政府对台军售政策,果真局限在「不对称作战」,不再支持「不对称防卫」定义之外的军售计划,应可视为美国对台军售政策的重要调整。而美国军火商将会如何透过参众议员向政府施压,以扭转政策,也值得各界关注!

作者:台北特约记者 陈民峰