王宏恩:美军护台的民意基础

0

王宏恩 / 思想坦克 2022 年 5 月 26 日

美国总统拜登在亚洲之旅时,说出对派出武力(force)保卫台湾有承诺(commitment),此番言论又激起千层浪。虽然白宫随后说出美国政策并没有改变,但本来美国政策也没有「策略模糊」四个字,仅有说美国必须要在现状改变时做出回应。而就算是策略模糊,也只是「不说是否派兵」,而非「不派兵」。拜登的发言跟白宫的回应,相较于美国政府对乌克兰的言行一致且从未「失言」(说俄罗斯会攻击,且先说不直接派兵但会间接协助),这次拜登的发言值得玩味。


图片来源:美联社/达志影像

但是,美国目前大量军援乌克兰,加上国内通膨严重、枪枝问题,拜登的支持度也继续往下掉。在这样的情况下,美国人是否仍支持美国派兵协防台湾?毕竟冲突中势必又会有美国军人牺牲。假如支持的话,原因又是什么?

拜登的护台言论有深厚的民意基础

在拜登发言之后,老牌线上民调公司YouGov立刻在5月24日问了七千多个美国受访者,问他们对于美中台关系的看法、以及对美国派兵的看法。当被问到「美国应该立场强硬让中国不武力攻台」跟「美国应跟中国维持好关系」之间选择时,47%美国人选择对中国强硬、仅有25%支持应该跟中国维持好关系。而当被问到美国是否应该直接派兵协防台湾时,有37%支持、21%反对。两个问题中虽然都有不少美国人还没决定,但已经说出看法的人,大多是支持台湾的,包括对中强硬、包括派兵协防。这些数字,也大于美国民众对于拜登的支持度。

图片来源:作者提供/You Gov America

值得注意的是,美国民众对于台湾的支持与对协防台湾的支持,是超越党派的。在下图中可以看到,民主党支持者有48%支持对中强硬、共和党支持者有55%、无党派也有46%,而民主党、共和党、无党派认为要对中缓和的比例仅分别有27%、25%、与24%。换言之,假如这个政策需要在国会投票、或者是出兵后的事后追认,并不会受到美国党派分立的阻挠,而更可能会顺利通过。同时,这也代表就算未来再换总统或不同政党执政,美国民众对于这个议题短时间也不会改变态度。最后,这也代表拜登在讲出这个议题的同时,是可能争取到支持、稍微提高目前他的支持度的。


图片来源:作者提供/You Gov America

美国人对台湾的跨党派支持,代表着台湾议题已经逐渐从党派的考量而更升格到道德面向。会有这样的转变,相信是与美国民众对中国的态度有关。在4月底Pew释出的美国民调资料中,美国民众对于中国的反感来到史上新高(78%),甚至比中国发生天安门大屠杀后还要来得更高。

图片来源:作者提供/Gallup

美国人讨厌中国已是跨党派共识
这个趋势让许多中美关系研究的学者感到惊讶。因为本来许多学者认为,美国人对中国的敌意,是因为川普吵起来的,并随着疫情变严重而错误归因。但川普早已下台、美国疫情也已经缓和,甚至不少人喊出要靠中国来降低通膨,而俄罗斯侵乌克兰战争也转移了美国人的关注。在这些议题共同影响下,本来许多人预测美国人对中国会转向友好,甚至可能思考是否要再次联中制俄。只是从结果来看,无论调查方式(最近Pew改变民调方式,如下图的右侧),美国民众绝大多数都讨厌中国,也因此有高达78%的人觉得中国与台湾之间的关系是一个严重或非常严重的问题(从2015年的66%一路上升)。


图片来源:作者提供/Pew

当然,假如我们比较三组不同的数字,还是可以看出差异:八成美国民众讨厌中国、五成觉得应该对中国强硬、四成支持派兵协防台湾。这中间的差距,可能来自于对台湾的不了解、对台湾本身的信任程度不够高(毕竟美国也有派兵到其他国结果该国民众自己太不争气的很多经验)、或者对于派兵本身的成本考量、乃至于对于拜登本身的不信任。如何在这样已经有基础跨党派支持的情况下,继续提高美国民众对于台海议题中台湾的支持,是外交部门与民众国民外交需要更努力的部分。而这也如同拜登所说,更紧密的台美连结才更可能维持现状、带来和平。 (当然,也希望拜登政府尽速通过与台湾相关的经贸协议)。