李怡:(失败者回忆录0617)—陈方安生辞职,文官体制崩解

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图,陈方安生辞职,象征港英时代的文官体制开始崩解。

受亚洲金融风暴影响,加上董建华的八万五建屋指令,使香港经济大幅下滑。董建华年年唱高调,说「中国好,香港好」,提出这个中心那个中心,却拿不出解决经济困局的具体措施。他的民意支持度连续下跌。

2000年7月,香港大学民意研究计划主任钟庭耀在报章撰文,指董建华透过「中间人」施压,要求停止对行政长官及政府的民意调查。其后公开了「中间人」是香港大学校长郑耀宗及副校长黄绍伦。

这个干预大学民调的消息引起社会巨大反响。港大校委会成立一个独立调查小组,由终审法院法官鲍伟华任主席,特首办公室高级特别助理路祥安涉及事件被传讯作证。调查小组其后发表报告,确定钟庭耀指控属实,认为路祥安企图阻止不利政府的民调,以免进一步打击港府民望。事件最终导致郑耀宗及黄绍伦请辞。

但路祥安却获董建华留任。话说路祥安这个人,原是董建华家族生意东方海外的高层,与董建华关系极密切。董担任特首后,把这位「家臣」带进政府,任特首办高级特别助理。直至董建华2005年初离任他才跟随离职。

这里不能不讲到十多年后他诡异地突然死亡。事缘2010年香港成立一间中华能源基金委员会,从民政事务局长职位退休的何志平任基金会副主席兼秘书长,路祥安任副秘书长。而主席就是大陆最大的民营石油公司中国华信的董事长叶简明。 2017年11月,何志平在美国涉嫌代表华能基金会贿赂非洲查德总统以图获取当地石油生意被拘捕。另一被捕者是穿针引线的塞内加尔前外长加迪奥,他后来转做污点证人。

加迪奥呈庭的电邮纪录披露,路祥安知悉甚或指引何志平送赠200万美元给查德总统,另外给予加迪奥10万美元酬劳。正在美国法院考虑提出引渡路祥安前往作证之际,路突然患流感进入香港玛丽医院,两天后死亡。基金会主席叶简明就在大陆被「拘留审问」,下落不明。于是,中华能源基金行贿案就查到何志平为止,幕后老板就查不到了。何志平被判刑三年及罚款40万美元后,于2020年回香港。他太太是台湾著名影星胡慧中。

这是有关路祥安的一段题外话。回到2000年的民调风波,在由大法官组成的调查小组公开聆讯和调查报告发表后,左报每天辟全版指为「倒董」阴谋。港区政协委员和亲中社团纷纷召开座谈会,指是「倒董的政治阵营有步骤、有计划、有目的」的行动。基本法委员会成员邬维庸更指反董的「幕后黑手」是「思想受到前朝遗毒影响的政府掌权人士」。政务司司长陈方安生的名字已经呼之欲出了。

2000年9月,陈方安生突然被召到北京,跟负责港澳工作的钱其琛晤谈。据新华社报导,钱敦促陈太「更好地支持行政长官的工作」。意思是过去没有很好地支持董建华了!

12月,国家主席江泽民在澳门回归一周年大会上说,「行政长官既是特别行政区的首长,也是特区政府的首长」。这两者有何区别?没有人注意。我在《苹果日报》专栏中说,在1996年董建华选特首时,支持他的中共舆论说这是最好的「董陈配」。也就是说,董建华是地位超然的特区首长,而他选择的政务司司长陈方安生,就是政府首长。特区首长位居三权之上,任命大法官、政府首长,协调立法会不同派别。具体施政的是政务司司长,即政府首长。这原是过去港英的传统,港督是香港的首长,但日常施政就是布政司。因此新任港督来港,都不带自己的班子,而是沿用原有的文官去施政。

江泽民的话,显然意味着不能再由政务司司长去当政府首长,即要行政长官代替政务司司长去负责日常施政了。

2001年1月,陈方安生以私人理由提出在四月底辞职。当时有指她与董建华关系不和,但真正的原因,应该是中共对于她所统领的公正、中立的公务员队伍「无所施其技」。中共从中央到各省,都有人想通过宴请、送礼、统战、关说等方式影响香港各有关政策局,例如入境处、金管局、香港电台、廉政公署等,以获取特权或利益,至少方便行事,但都受到遏止。

国际媒体对陈方安生的请辞相当关注。 《纽约时报》形容其辞职「令香港失去了在政府内最有权力维护公民自由和法治的人,是香港自治再无保障之讯号」。有媒体指她的辞职「象征传统公务员价值观和势力的消退」。也有评论说,这意味彭定康离任前提出的「香港是否仍然拥有一支精明能干且能秉承一贯专业精神的公务员队伍」,这一个最重要基准弱化了。

2002年,董建华在民望低迷下,被中共再选任为第二届特首。他上任即推出由他任命和直接向他负责的「高官问责制」。各政策局的权力都由特首任命的局长负责,而原有的公务员就承担错失的责任。

2007年6月,陈方安生接受电视访问,说当年她辞职,是因为不同意董建华推行高官问责制,认为破坏公务员传统精神。

港英时代的文官精英管理机制,就这样崩解了。 (162)

—作者脸书