中美关系历史新低 贸易战呈转机?

0

曼谷专栏 © (网上图片)RFI制作

近期关于中国海上军力不断增强的消息频传,中美之间围绕台湾问题的争议也引起高度关注。中国方面指责美国“说一套做一套”,美国驻华大使则称“美中关系50年最低责任在北京”。双方关系紧张之际,最新消息传出第四次拜习通话正在酝酿中。

上月底泰国曼谷商业新闻网(www.bangkokbiznews.com)刊登消息称,美国总统拜登(Joe Biden)5月10日暗示即将结束与中国的贸易战,称他正跟美国财政部长耶伦(Janet Yellen)商量考虑降低针对中国进口商品的关税,或者从关税清单中删除一些商品。拜登稍后在与日本首相岸田文雄(Fumio Kishida)举行新闻发布会上做出了同样表述。

据了解,前任美国总统特朗普(Donald Trump)针对3500 亿美元中国进口商品征收关税的命令将于今年 7 月 6 日自动到期,而拜登政府预计不会延长关税日期。外界观望这是否意味着中美贸易战宣告结束?

此时美国经济正处在创40年纪录的高通货膨胀中,对华高额课税已经给美国消费者和企业带来负面影响,随着生产成本提高,从尿布到服装和家具,所有商品价格上涨,最近更陷入“婴儿奶粉荒”。经济学家普遍认为,取消对华商品进口关税将有助于缓解美国的通货膨胀。根据美国智库彼得森国际经济研究所(PIIE)估计,降低中国商品关税可为美国居民节省开支每户大约 800 美元。

无论如何,现任美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)明确反对中止征收对华关税,她认为考虑对华关税应以顾及中美大战略为前提。在此之前特朗普此举旨在推广美国制造产品。

泰国学者认为美国对外政策取决于美国内部的政局变化。泰国清迈北方大学院长顾问维瓦(Wiwat Setchuay)指出今年11月8日美国中期选举将是一个重要观察指标,如果民主党无法在参议院和众议院保持多数席位,拜登政府的行政工作势必愈发艰难。在过去一年半的时间里,美国从阿富汗撤军、政府对新冠疫情的控制、油价飙升、通货膨胀、部分生活物资匮缺等问题以及由于乌克兰战争给美国内部和外部造成的消耗等因素,导致拜登总统的支持率并不令人乐观。接下来的疑问是两年后82岁的拜登是否还有意参加2024 年总统选举?眼下可确定的是,共和党总统候选人特朗普来势汹汹。倘若共和党两年后卷土重来,必然重新恢复相关对外政策,包括对华关税。换句话说,中美贸易战继续开打。

中美竞争所引发的紧张局势牵动全球国际关系布局。

中美两国国防部长本月中旬在新加坡香格里拉安全对话(Shangri-La Dialogue)期间进行会晤。稍后媒体评论不一。有的认为中美双方针锋相对,涉及台湾问题更是互不相让,中国国防部长魏凤和甚至扬言“北京不惜一战”。有的评论则认为透过双方促进军事交流、互设分歧管控机制的举措,说明二者都抱有“斗而不破”的共识,力促双方关系脱离爆发战争的风险。

关于近期学界热议的台海战争问题,泰国朱拉隆功大学中国研究中心主任陈安(Arm Tangnirandorn)分析习近平的对台政策指出,中美战略竞争大局难以改变,但在双方存有管控分歧意愿的前提下,估计在2024年以前北京动用武力收复台湾的可能性并不大。观察习近平讲话时多次强调“中国民族”与“伟大复兴”等字眼,走的是拉亲近的“民族路线”,说明武力收复台湾并非北京当下的最佳选项。毕竟当代中国的社会体制仍然年轻,打造一个长期而稳定的大众福利体系将是中共更加关心的议题。

泰媒透露美中两国领导人近期即将通电话,时间安排在7月。消息称拜登本人已经向媒体证实“很快”会与中国国家主席习近平通话。评论指出,习近平当然希望在中美最高层保持良好关系。与此同时,习近平也于6月15日跟俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)通了电话,确保中俄关系稳定。

美国白宫安全顾问苏利文(Jake Sullivan)13日在卢森堡与中国外交事务负责人杨洁篪会面,双方针对区域安全和中美关键议题进行对话。几天后传出美国官员正在安排拜习通话的消息。媒体称,美中高层正在为拜习通话铺路。拜登去年初就任美国总统以来,曾经3度跟习近平通话,时间分别在去年2月10日,同年11月15日与今年3月18日。

​值得注意的是,东南亚媒体近期先后刊登中国军事科学院(AMS)原副院长何雷的文章,文章指出台海情势持续紧绷,原因是美国将台湾视为打压中国的“王牌”。何雷警告“打台湾牌是非常危险的”,强调中美军事关系必须依靠履行承诺加以维持。泰国军方中国问题研究员猜实中将(Chaisit Tantayakul)周六转发上述消息时透露,日本首相岸田文雄此前在香会开幕式上说日本政府将在年底前制定新的国家安全战略。并在未来五年内将国防预算提高到GDP的2%,全面增强军事实力,这样的提议是非常危险的。

关于台海问题,美国国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)、美国国务卿布林肯(Antony Blinken)乃至白宫安全顾问苏利文分别在不同场合表示“美国希望两岸问题和平解决。”泰国学者陈安观察,中美国家领导人彼此间作出的承诺与双方实际执行层面存在差距,这导致双方关系走向不稳定。习近平今年3月曾在拜习通话中重提了这一点,引发各方关注拜登向习近平承诺的内涵,这包括了不寻求打“新冷战”、不寻求改变中国体制、不寻求通过强化同盟关系反对中国、不支持“台湾独立”、无意同中国发生冲突等内容。

​现任美国驻华大使伯恩斯(Nicholas Burns)表示,美中关系降温到50年来最低。他将原因归咎于北京的海洋军事扩张以及升级对台言论。北京方面指责美国营造“中国威胁论”意图围堵中国从而导致中美关系恶化。陈安引用西方学者季北慈教授(Bates Gill)新书《中国称霸世界的战略》序言分析称,中国方面抱有需要“被国际社会尊重”的意愿,这是在事实承认中国成为全球经济一部分后的另一新诉求。众所周知,今天的中国仍在共产党统治下,而让西方世界尊重现有的中国方式以及中国制度,这是美国或西方给不了中国的。

作者:曼谷特约记者 江枫