谁是英国新首相?

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BY 陶杰 / CUP新闻回带 2022年7月22日

英国首相兼保守党领袖补选,进入决赛两名:前财相辛伟诚与外相卓慧思。论牌面,辛伟诚比他的女对手优胜。

辛伟诚来自东非的印度裔家庭,出生在修咸顿。英国在东非的殖民地肯雅,有如在马来西亚和香港,喜欢由印度招揽移民做中产专业工作。他的父亲是普通科医生,母亲是药剂师。 60 年代肯雅独立,他的父母移民来英国。

有如其他新移民下一代,辛伟诚读书非常用功,进入寄宿名校温彻斯特,入牛津读政治经济哲学,并考取奖学金去史丹福读 MBA。

放假的时候,他曾在亲戚开办的印度餐厅做过侍应,声称拥有基层生活经验。他的向上爬之路也有一点运气,在史丹福结识了印度亿万富豪的千金,结婚之后,从华尔街高盛的投资银行分析员再扶摇直上。

还记不记得千禧年左右有一出英国温馨喜剧叫做「真的恋爱了」(Love Actually)?这出戏描述了克林顿和贝理雅这对战后婴儿世代的英美领袖,创造的金融才俊和消费泡沫的市场经济繁荣。辛伟诚今年 42 岁,正是受惠于那个黄金时代童话一样的机遇,贝理雅看见他,应该会心微笑。

他回到英国之后,加入保守党,为人精灵,很懂得风向,在约克郡选举一举成名,进入国会。在议会人缘很好,取得票数最多。

但是很多保守党员不喜欢他今年第一个宣布辞职,造成一手提拔他的贵人约翰逊下台,认为他是反骨仔。然而如果下届大选,候选人能赢到年轻人选票,保守党内部即使再不喜欢他,也要顾全大局。这是英国议会政治一大现实之处。

所以辛伟诚很有信心,认为这场选战,是他人生终局大胜的分水岭。

至于卓慧思,出生牛津,父亲是列斯大学数学教授,母亲是教师。她也很用功,典型中产家庭,考入牛津大学,读的也是同一学科,但是辛伟诚一等荣誉毕业,她取得二级一等荣誉。

在大学里,卓慧思是自由民主党学会(Liberal Democrats)的主席,属于自由派,同时她又很重视家庭伦理,认为教育应该有纪律。这一点,又令她没有滑入极左的风向轨道。

在大学三年,她左思右想,虽然视自民党艾思定(Paddy Ashdown)为偶像,毕业后却加入了保守党。她的父亲大怒,母亲却对她鼓励有加。她竞选议员两次失败,但是在伦敦东南部,却有基层和新移民的社会经验。

卓慧思是很典型的「开明保守派」人士,然而也很清醒。她在卡梅伦政府工作过,也服务于文翠珊,政治生涯逐渐与辛伟诚汇合。

辛伟诚是印度族裔,她是女性,同样都满足了今日多元平权的观念。保守党要进入 21 世纪,面向选民市场,知道戴卓尔夫人那类传统形象,对于年轻选民已经是历史包袱。

这样一对候选人,进入决赛,表面看是偶然,也不得不佩服保守党人玩政治有精致用心。

论胜出的机会,辛伟诚比较滑头投机,看不出什么明显的政治价值观。卓慧思成长的过程,对于自由派和保守传统主义之间,明显有一番思想的挣扎。至于当前的经济困局,两个人其实都没有彻底解决的办法。全球化的问题,如果美国民主党与共和党也无法解决(或者他们就是问题的本身),英国又有什么能力?撇除了这一点,卓慧思更有诚意,是比较好的选择。