彭博社:中国政府机构要求设立TikTok隐形账户加强对西方的宣传

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智能手机上的抖音(TicTok)应用程序。

2022年7月30日 00:12 木风

华盛顿 —

中国抖音国际版TikTok与中国政府之间究竟是一种什么样的关系?美国记者看到的一则“内部信息”显示,中国政府某一负责公关事务的部门试图要求TikTok同意其开设隐形账户,以从事针对西方读者的宣传活动。

这个消息来自美国财经媒体彭博社周五(7月29日)发出的报道。彭博社说,彭博社记者看到的“内部信息”透露了中国政府宣传部门利用TikTok加强对西方的宣传的意图。

TikTok是总部设在北京的科技公司字节跳动开发的一款短视频分享应用程序。这款应用走红全球许多国家,其用户主体是年轻人。

彭博社看到的信息是中国方面在2020年4月给TikTok在英国、爱尔兰、荷兰和以色列的政府关系部门负责人伊丽莎白·坎特(Elizabeth Kanter)发出的信息。

信息的内容是,中国政府某机构有兴趣在TikTok上设立一个账号,但是它不希望人们发现这个账号的政府身份。这份信息说,这个政府机构这样做的“主要目的是发布宣传资料,向外界展示中国最佳的一面”。

彭博社说,这些信息显示,字节跳动负责政府关系的团队中的几名最资深的主管讨论了这个问题,并拒绝了这个政府机构的要求。参加讨论的包括坎特和TikTok驻美国的全球法律总顾问埃里克·安德森(Erich Andersen)。

TikTok发言人对这个事情进行了淡化处理,称之为公司一名雇员的朋友提出的一个非正式要求。彭博社引用这名发言人的话说,TikTok有规定禁止“有协调的不真实的行为”,也就是说,公司不允许为了扩大影响、左右舆论,或者进行政治宣传而设立掩盖真实身份的账户。

TikTok允许某些中国政府部门,如中国驻美大使馆设立经过确认的TikTok账号。TikTok的发言人说,公司准备放宽有关官方账号的政策,在“未来几个月里”,允许其它政府部门设立账号,但这些账号必须写明是官方账号。

一直以来,用户对TikTok的使用安全性的担忧就没有中断过。人们怀疑,中国政府通过这个软件搜集世界各国的用户信息。为了打消用户的担忧,TikTok多次向美国公众承诺,TikTok的海外业务保持独立,不受中国政府的影响。

TikTok还表示,美国用户的数据一直都存放在中国境外,如美国和新加坡的海外数据中心,中国官方无法接触。

但是,坊间不时披露的有关TikTok数据安全问题一直在困扰着这家迅速增长的中国社媒体公司。上个月,美国新闻网站BuzzFeed在一篇报道中披露,它独家获取了TikTok美国公司80次内部会议录音。

录音显示,多名TikTok员工在十几次陈述中都提到了位于中国大陆的工程师获取了TikTok在美国的数据。时间跨度在2021年9月至2022年1月。

TikTok多名员工承认,TikTok的美国雇员必须向中国方面请示如何处理美国数据,美国雇员则无法独立掌握如何获取这些数据。

上周四,美国非盈利组织“各州行动公约”(Convention of States Action)和美国民调公司特拉法加组织(Trafalgar Group)公布了它们联合进行的一项民调。民调发现将近六成的美国民众支持美国应用程序商店下架TikTok应用软件。反对者在这次民调中的占比不到两成。

就在彭博社公布中国官方发出的信息的同时,英国外交大臣特拉斯在与她的首相竞争对手苏纳克的辩论中发誓,要对包括TikTok在内的中国公司进行打压,限制对这些公司的技术出口。

特拉斯的话遭到中国外交部发言人赵立坚的批评。赵立坚在例行记者会上说,“我想奉劝英国个别政客不要动辄拿中国说事,鼓噪‘中国威胁论’。这种不负责任的言论解决不了自己国内的问题”。