台海紧张局势蔓延 东盟或改变平衡战略

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在柬埔寨首都金边出席第29届东盟地区论坛的官员(2022年8月5日)。

2022年8月6日 06:56 杰西

华盛顿 —

在美国众议院议长佩洛西访问台湾引发中国强烈报复后,台海问题成为本周东盟系列会议上无法忽视的话题。分析称,地区紧张局势的升级可能会推动东盟国家重新平衡与美国和中国的关系。

本周三在柬埔寨首都金边开启的东盟外长会议及东盟框架内的相关会议汇集了包括来自美国、中国、俄罗斯、日本和澳大利亚在内的27国外长,会议原本聚焦结束缅甸危机等话题,但台湾局势的迅速发展致使稳定地区紧张局势成为焦点。

东盟外长周三在一份联合声明中警告称,台湾海峡的紧张局势可能导致“大国间的误判、严重对抗、公开冲突和不可预测的后果”,并呼吁各方最大限度地保持克制。

东南亚问题专家认为,东盟集团发表这样的联合声明并不常见,东南亚国家对台海紧张局势可能进一步外溢感到焦虑,不希望激怒美国和中国这两个大国中的任何一方。

智库威尔逊中心的南亚事务专家库格尔曼(Michael Kugelman)告诉美国之音:“东盟中的许多国家在重视与北京的商业关系的同时,也重视与华盛顿的广泛关系,包括安全关系。出于这个原因,他们在发布公共信息时自然会小心翼翼,不希望被认为是偏袒一方,而宁愿采取更安全的路线,呼吁缓和和对话。”

澳大利亚国立大学的国际关系学者马斯顿(Hunter Marston)也对美国之音表示:“东盟对美中在台湾问题上可能发生的冲突感到焦虑。美国和中国之间的冲突将使他们站在对抗的前线,他们宁愿避免站在哪一边,这将导致整个地区的大规模经济下滑。”

紧张局势升级

东盟集团的呼吁并没有平息中国的怒火,北京在本周举办的多边会议期间继续加强军事压力和更广泛的外交压力,地区局势有进一步升级的趋势。

据中国官媒报道,在柬埔寨出席会议的王毅向美国喊话,称佩洛西访台证明“美国是台海和平的最大破坏者,是地区稳定的最大麻烦制造者”,并表示“犯我中华者必将受到惩处”。美国国务卿布林肯和王毅没有在金边举行双边会谈。

中国还严厉回应七国集团敦促其和平解决台湾问题的声明,并暗示除美国以外的七国集团其他成员也对局势升级负有责任,北京可能冻结与他们的会晤对话。

据路透社援引在场人士报道称,王毅在日本外交大臣林芳正(Yoshimasa Hayashi)周五发言时走出会场。前一天,王毅取消了预定与林芳正在金边的双边会晤。

路透社的报道还指出,周四在美日俄多国外长出席的东盟外交晚宴上,王毅到场后不久便提前离场。中方没有对此作出解释。

与此同时,中国正不断升级军事压力,从周四起在台湾周边举行大规模海空军事演习,包括从多个方向发射弹道导弹,对台湾形成事实上的封锁。北京称演习将持续到周日。

对于东南亚国家而言,台海局势的升级增加了南中国海地区风险外溢的前景。中国与东盟成员国文莱、马来西亚、菲律宾和越南在南中国海存在领土争端。

库格尔曼说:“每当出现一个引爆点,其中一个关键国家增加军事演习,就是一个令人不安的迹象。在那个时候,你离一个误判或误解或一个简单的错误就可能导致事态升级的临界点越来越近。现在是南中国海局势非常紧张的时刻,任何新的武力展示都是危险的。”

南中国海问题一直是阻挠中国和东盟的关系更进一步的主要阻力。大部分东盟成员国希望对南中国海的行为准则达成统一战线,但批评人士称,中国试图挫败这种努力,更倾向于与单个国家分别谈判。

战略与国际研究中心东南亚项目研究员邓斯特(Charles Dunst)对美国之音说:“中国在南中国海的演习让同样对该水域有主权主张的东盟国家感到沮丧。如果这些演习在未来几周内持续进行,声索国政府可能会变得更加沮丧,这可能会破坏中国和东盟为建立海洋联合行为准则所做的努力。”

平衡美中关系

面对美国和中国在该地区日益激烈的竞争,东盟国家一直小心翼翼地平衡与两者的交往。专家称,这次中国在地区问题上咄咄逼人的姿态可能会让东盟国家重新思考与中国的关系。

马斯顿说:“中国人民解放军对东盟国家享有压倒性的不对称力量,并可能利用其不断增长的海军来威胁和胁迫小国让出领土。这将在不久的将来加剧不信任和潜在的冲突。”

东盟对中国的经济依赖是双方关系的基础,双方互为对方最大的贸易伙伴,而在近年来,美国也加大了对东南亚地区的投入,平衡中国在该地区的影响力。

马斯顿说:“大多数国家认为中国是唯一最具统治力的经济大国,但对其不断扩大的影响力和胁迫周边小国的能力感到担忧。他们寄希望于美国、日本和欧盟等外部大国来制衡中国。”

据美国国务院的说法,布林肯将利用这次的东盟系列会议来“重申美国对东盟中心地位的承诺”。东盟国家和美国均表示双方正在努力将双边关系提升为全面战略伙伴关系,华盛顿还强调将加强在印太经济框架上与东盟更紧密地合作。

在金边期间,布林肯参加了与柬埔寨首相洪森(Hun Sen)和外长布拉索昆(Prak Sokhonn)的双边会谈,讨论加强美国与柬埔寨的关系。美国和柬埔寨近来关系冷淡,华盛顿对洪森持续镇压反对派提出激烈批评,并对他允许中国在当地的军事存在感到不满。

柬埔寨是中国经济援助的主要受益国,被外界视为中国在东盟的代理人。柬埔寨在2012年主办东盟会议时被指在南中国海问题上与中国站在一起,导致那次的会议未能发表公报。

邓斯特在一篇分析文章中说:“随着柬埔寨今年成为东盟主席国,与中国的地缘战略竞争升温,以及洪森在可预见的未来掌权,美国政府认识到接触是必要的。”

在柬埔寨之后,布林肯还将于周六(8月6日)前往菲律宾,在那里他将会见菲律宾总统小马科斯(Ferdinand Romualdez Marcos Jr)和外长马纳罗(Enrique Manalo),讨论加强美菲联盟关系。