何瑞恩:中国未来论述分歧对台湾的启示

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新型冠狀病毒病(COVID-19)中國的「動態清零」政策在科學上站不住腳,進一步打擊中國經濟。 (美聯社檔案照)

新型冠状病毒病(COVID-19)中国的「动态清零」政策在科学上站不住脚,进一步打击中国经济。 (美联社档案照)

◎何瑞恩(Ryan Hass)

对于中国会有什么样的未来,各种泾渭分明的论述正在中国内外一一浮现,其中有一部分是中国当局因新型冠状病毒病(COVID-19)隔离需求,而严格约束人员和思想在中国内外流动所造成的后果。而且,中国境内的外国记者人数也愈来愈少,无法协助外在世界了解中国内部变化。那些派驻中国的外国记者和外交官,还经常被限制造访的地点及会见的人。中国在境内运用科技控制资讯流通的严密程度,也超越网路世代诞生以来的任何一个时期。

中国境内严密控制资讯流通

中国共产党中央宣传部对于国家成就的自吹自擂,在中国以外的地区几乎无人信服,但这并未减损他们在国内针对国家处境塑造单一论述的决心。中国的领导阶层相信,掌握话语就能掌握力量。即使他们那套歌功颂德的论述,并未获得所有中国人认同,但这是党的路线,任何置身中国境内的人有意发起挑战,都将面临危险。

中国内部传颂的故事情节是,中国是一个克服美国敌意,重新夺回在世界舞台上正当地位的国家。在这场大戏中,全球权力平衡正逐渐倾向中国。中国正迅速拉近与美国在全球经济贡献上的差距,很快就会成为全球第一大经济体。北京也在飞速提升军事能力,并透过疫情下的外交馈赠及经济上的慷慨解囊,进一步巩固其在开发中国家间的领导地位。在国内,中国当局极力消灭贫穷、改善空气品质和水质,提升许多民众的生活水准。相较之下,美国和西方民主国家内部分崩离析,深陷政治体制效能不彰和社会矛盾之苦。

中国动态清零 科学上站不住脚

美国和其他国家对于中国近期所作所为的观感似乎更为复杂,对中国的论述也更为凌乱,分析家和观察家可以依据截然不同的消息来源提出相异的看法。整体而言,主流观点认为中国的「动态清零」政策在科学上站不住脚,是一次异想天开的失败计画,只是因为最高领导层过于冥顽不灵,才没有放弃。中国的经济政策转趋中央集权,任意打压不同的经济领域,已经损害生产力、削弱活力。中国的房地产产业更是一团混乱,国家债务节节攀升,劳动人口却日朘月减。在对外关系上,中国在俄罗斯野蛮入侵乌克兰之际,选择投向俄国怀抱,已经侵蚀中国与欧盟的关系。中国的全球形象直线重挫,与仍在国际体系中掌握偌大影响力的先进工业强权的关系,也同样剑拔弩张。

美国争论中国的力量 已达高峰

在上述诸多因素集结下,某些美国学者做出结论,即中国正面临一九八九年天安门大屠杀以来最严峻的社会、经济和地缘政治的复合性挑战。美国现在正忙于争论中国的力量是已达高峰,还是仍在上升中。近期一场由笔者共同主持的中国专家闭门研讨会上,众人对这个问题的解读也大异其趣。

中国如何自视及其他国家如何看待中国,两者泾渭分明,而这种情况蕴含许多重要的意涵。首先,北京和其他国家肯定会对同一起事件做出霄壤之别的判读。例如,当北京的战狼外交官猛烈抨击驻在国时,在中国会被描绘成对中国尊严的正当防御,但在外国则会被视为中国恃强凌弱傲慢性格的实证。当其他国家展现对台湾的支持时,在中国境内会被形容为西方国家分裂及削弱中国的阴谋,在其他国家则会被视为抗衡北京升高对台施压的必要表态。

诸如此类在事件解读上的差异,为双方的唇枪舌战备妥燃料。当双方不能针对问题的判断方式取得共识,就无法找出处理或解决问题的处方。尤其在爱国情操被煽动时,决策者之间更容易对事件做出过度反应,借此展现捍卫国家安全和荣誉的气魄,就如同此时此刻的中国社会。

其次,一个国家如何评断自身未来,透露该国将采取什么行动。正如美国政治学家丹尼尔‧德雷兹纳(Daniel Drezner)所观察到的,乐观看待自身未来的国家,倾向于押注国家地位长期下来将得到强化。这类国家会试图引导其他国家,认同自身对未来的愿景。另一方面,悲观自视的强权则会注重提升军事实力,也更倾向于使用武力实现目标。当时间不再站在这些国家那边时,他们就会在一切都已经太迟之前,不择手段地达到目的。

台湾领袖不屈服不挑衅 适如其分

这对台湾来说事关重大。台湾的最佳处境是,中国满怀自信地认定自己将逐渐强大,事实却是原地踏步。台湾领袖此时愈是镇定自若,中国领导层就愈有可能说服自己,中国的未来一片光明。台湾有幸是由蔡英文这样的领袖来掌舵。蔡英文既不屈服于压力,也不主动挑衅北京,她身为领袖的性格和能力,在这个当下适如其分。

(作者何瑞恩为美国智库布鲁金斯研究所资深研究员、辜振甫暨辜严倬云台湾研究讲座、麦可.阿玛科斯特外交政策研究讲座;国际新闻中心孙宇青译)

◎何瑞恩(Ryan Hass)