李克强提黄河长江不倒流安抚民众 反遭呛

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中共总理李克强2022年8月16日和17日访问深圳期间,试图借机缓解民众对中国经济的担忧。图为2022年3月11日,李克强在全国人民代表大会闭幕会议上投票。(Leo RAMIREZ / AFP)

中国经济遭极端的“清零政策”和房地产危机重创,导致年轻人失业率创纪录,引发民怨。中共总理李克强上周访问深圳时,提黄河长江不倒流,盐田港的水会滔滔不绝,试图缓解民众对中国经济停滞不前的担忧,但反遭外媒反驳。

英国《卫报》引述专家的分析,列出了中国经济的三大绊脚石,也是最令中共头痛的三大问题。该媒还强调,中共不改革增长模式,经济便很快会失去动力。

李克强8月16日和17日在深圳考察。在访问中国最繁忙港口之一盐田港时,李克强给在场人士打气说:“中国开放还要继续往前推进,黄河长江不会倒流。”

“盐田港的水也是会滔滔不绝,而且不仅要继续保持你们的优势,还要扩大你们的优势。”李克强说。

但《卫报》反呛说,盐田港去年的交通远非“滔滔不绝”,而是中共的“清零政策”关闭了港口,延误了圣诞节产品的交货。今年春天,类似的限制又迫使该港出现拥堵现象。

去年6月,疫情迫使盐田港口关闭了近一个月,导致码头积压了数万个集装箱,许多要装货的船不得不在港口外等待数周。今年3月,深圳因爆发疫情而封锁一周。CNBC商业分析师洛里‧拉罗科(Lori Ann LaRocco)当时说,尽管封城期间盐田港并未关闭,但实际上货运业务已经停摆,港口不仅需要接受船只靠港,还需要有人开卡车、将货物搬出仓库,没有人就等于没有贸易。

图为2021年6月22日中国深圳盐田港。(AFP) / China OUT)
专家:中共面临三大头痛问题

尽管“清零政策”给中国经济带来严重打击,但中共丝毫没有结束这一政策之意。这让企业和民众对眼前将会发生什么充满了不确定性。

“房地产行业陷入困境,投资都在下降,人们在储蓄而不是消费。”《卫报》援引著名市场分析师洪灏(Hong Hao)的话说。洪灏今年在对中国经济前景发表看衰言论后,他的社交媒体账户遭到审查。

针对中国现状,洪灏强调了最令北京决策者头疼的三大问题:新冠病毒(中共病毒)、房地产危机以及与主要西方国家的糟糕关系。 “真的到处都是障碍,很难辨别哪一个是最大的。” 洪灏说。

这些绊脚石几乎肯定会导致中共无法实现李克强在3月制定的2022年“5.5%左右”的经济增长目标。另一个令人担忧的情况是,7月份中国16至24岁的年轻人的失业率达到创纪录的19.9%。

鉴于这种窘境,7月份,中共领导人习近平主持政治局会议,不再提及今年经济目标,而是称今年下半年的目标是保持经济运行在合理区间。外界普遍认为,这是中共在变相承认经济将达不到5.5%的增长目标。

中国经济停滞不前 不改革增长模式 很快会失去动力

《卫报》说,中国国内民众的担忧显而易见。也有一种共识认为,如果中共不改革增长模式,经济很快就会失去动力。但任何改变——例如北京在2020年宣布的针对房地产行业的强硬政策——都将导致重大破坏,至少在短期和近期内是这样。换句话说,北京正面临着一个真正的政策窘境。

芝加哥“西北大学”经济学教授钱楠筠(Nancy Qian)认为,中国的增长正在放缓,并将趋于停滞不前。

《卫报》援引钱楠筠的话说:“不创造新的就业机会,就无法减少失业。但是,如果现有的公司不赚更多钱,怎么会有新的就业机会呢?而许多公司,比如今天陷入困境的房地产公司和建筑业,其表现比我们想像的要差得多。”

报导说,经济表现不好可能是不可避免的,但它会带来真正的社会后果和潜在的政治后果。对于一个没有选举安全阀的体制来说,情况更是如此。

上个月,全国各地的大量购房者因烂尾楼事件拒绝支付房贷的现象,像烈火一样急速蔓延至中国至少91个城市。

图为2021年9月,恒大集团位于江苏省太仓市的一处楼盘。(Qilai Shen/Bloomberg via Getty Images)

现在中国陷入了一个恶性循环。“经济放缓的速度越快,问题就越大。”钱楠筠说,“消费者对经济的信任度越低,他们就越不愿意继续为没有完工的住房付钱,问题就越大。经济放缓的速度越快,消费者的信任就越少。”

《卫报》在7月份的一篇文章中说,许多经济学家和中国观察人士现在都认为,北京的“借贷和建造”(borrow-and-build)经济模式已经崩溃,建造更多的基础设施是通往毁灭的道路,而不是通往可持续发展的未来。困扰房地产行业的危机完美地说明了这个问题。

而这一危机所带来的社会问题仍在不断扩大。市场研究公司Capital Economics在一份研究报告中表示,购房者对抵押贷款的抵制反映了他们对房屋是否能够完工的焦虑,“以及对新房价格下降的不满”。报告估计在过去一年中,约有1300万套公寓停止施工。

国际因素也降低了外企在中国加大投资的信心。这个曾经的“世界工厂”现在正与许多西方市场纠缠在地缘政治斗争中。上个月,英国工业联合会总干事托尼‧丹克尔(Tony Danker)说,英国公司已经在重新考虑他们的业务,以应对英国与中国脱钩的可能性。