加拿大稀土加工企业购得格林兰岛稀土开采权 为减少稀土依赖中国开辟了道路

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资料图:格林兰岛水面上漂浮的冰山。

世界上为数不多的中国以外的一家稀土加工企业购买了格陵兰岛稀土矿的勘探权。这为先进和绿色技术所需的关键矿物的供应多样化开辟了道路。

稀土是一组矿物元素的总称,电动汽车、风力涡轮机、电子产品、机器人和其他机械的制造需要用到这些矿物。中国目前在全球稀土生产中占主导地位,加工的稀土约占全球总量的85%,但是需求的激增正促使企业寻找其他来源。

总部位于多伦多的稀土加工企业新性能材料公司(Neo Performance Materials) 星期一表示,该公司计划开发位于格陵兰岛西南部的萨法托克(Sarfartoq)矿床,然后将矿石运往东欧爱沙尼亚的工厂。这家公司是中国以外仅有的两家高水平加工稀土的工厂之一。

新性能材料公司的目标是让矿山在两到三年内投入运营。这将是这家稀土加工企业首个大型采矿项目。

首席执行官康斯坦丁·卡拉亚诺普洛斯(Constantine Karayannopoulos)表示,他希望通过涉足采矿能够保护公司免受稀土价格波动的影响。近年来,由于供应中断和强劲的需求,稀土价格飙升。

他对美联社说:“我们受制于市场。”

卡拉亚诺普洛斯表示,这个决定事关“商业,而非地缘政治”。不过近几年来,稀土在全球高科技供应链中的重要性引起了华盛顿、北京和其他国家政策制定者的重视。美国、欧洲和日本将对中国稀土的依赖视为“国家安全风险”,并且寻求实现供应的多元化。

不过这种努力遭遇困难。其他国家的稀土矿开采遇到反对的阻力,或是由于价格波动导致投资者退缩而未能开工。

与此同时,稀土供应减少,一些矿场引发道德和环境担忧。以廉价方式开采稀土污染环境,作为世界上最大稀土开采国的中国近年来为了遏制对环境的破坏而关闭了许多稀土矿。

一些开采活动外包给了缅甸,但那里缺乏监管。 美联社本月的一项调查发现,缅甸这些采矿活动造成环境破坏、村民土地被窃取,还有资金流向了与缅甸军政府有关联的民兵组织。

美国国务院在一份声明中对缅甸的非法采矿“深表关切”,并呼吁其他国家确保它们与缅甸的经济活动“不会促成或进一步加剧该政权对其本国人民的暴力。”

卡拉亚诺普洛斯说,他的公司计划在格陵兰岛挖掘岩石,将其粉碎,然后进行不涉及使用破坏性化学品的基本加工。这些矿石之后会被运往爱沙尼亚,在那里进一步被加工成可用于制成磁铁的形式。

格陵兰岛的另一个稀土矿由于铀含量高而引发如何处置放射性废料的担忧,其开发被阻止。

卡拉亚诺普洛斯说,他的公司计划开采的地点铀含量要低很多,意味着在那里开采稀土矿符合目前格陵兰和欧盟的规定。他表示,欧盟官员鼓励这个项目,因为这个项目可以帮助欧洲大陆在稀土方面更加自给自足。

卡拉亚诺普洛斯表示,一些稀土客户认识到在缺乏监管和冲突频发地区开采稀土矿的风险,因此越来越愿意支付更多,购买来自受到监管和开采透明的地区的稀土。

(本文依据了美联社的报道。)