中国年轻人谋生越来越难 加剧人口危机

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a chinese baby plays beside tins of milk
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中国经济低迷和清零政策导致年轻人谋生越来越难。很多人搁置了结婚和生育的计划。图为2010年8月9日,北京的一家超市。(STR/AFP via Getty Images)

尽管中共为解决迫在眉睫的人口危机,大力提倡生育,但中国经济低迷和“清零政策”使年轻人谋生越来越难。一些人正推迟结婚或生育计划。

人口学家预测:2022年中国人口开始减少

《华尔街日报》9月4日报导,现在一些人口学家将2022年视为中国人口开始减少的一年,部分原因是年轻人对如何谋生越来越不确定。

中国的人口挑战已经很严峻了。在过去几年中,人口出生率一降再降。2021年,出生人口数量(1,062万人)与死亡人口数(1,014万)已经接近持平。这是自60年前大跃进时代以来,中国死亡人口数首次接近新出生人口数。

而今年的趋势看似更糟,一些省市2022年上半年的数据显示,与去年相比,出生率进一步下降。疫情限制使数千万中国人被困在公寓里,给全国各地的经济活动蒙上了一层阴影。

在沿海城市宁波,上半年人口出生数量同比下降近11%,而中国东部城市德州的新生儿数量同比下降9%。

澳大利亚维多利亚大学政策研究中心的一个团队与上海社会科学院的联合研究显示,今年中国人口将开始下降。预计未来几年这种下降将加速,到2100年,中国人口将降至5.87亿,不到目前约14亿人口的一半。

联合国7月份发布的预测显示,中国将在2023年出现人口数量绝对下降,届时印度预计将超过中国成为世界上人口最多的国家。报告估计,到2050年,中国人口将降至13.17亿人,而到2100年,中国的人口将下降至7.71亿。

生计不确定 影响年轻人结婚生育

《华日》援引澳大利亚维多利亚大学高级研究员彭秀健(Xiujian Peng,音译)的话说:“当经济压力巨大、许多人感到生计不安全时,肯定会影响人们对生育的决定。”

中共官方7月份公布的数据包含一个鲜明的数据点,那就是24岁及24岁以下的中国人中,有五分之一失业。一些失业人士表示,他们已经搁置了重大的生活计划。

具有讽刺意味的是,中共出台的一些措施原本是为了降低扶养孩子的成本,鼓励生育,但却造成了就业损失。比如,为控制房价而对房地产开发商进行打击,以及对昂贵的私人辅导服务的打击,导致这些产业纷纷裁员。

《华日》说,四年前,当桑迪‧刘(Sandy Liu)从北京一所精英大学毕业时,她在一家科技公司找到了一份工程师工作。她在未来几年内的计划是,与男友结婚并在北京购买一套公寓。

今年夏天,她被解雇了。她的婚姻计划现在被搁置。 “我无法想像在没有薪水的情况下结婚并组建家庭。”刘女士说。

艾米丽‧于(Emily Yu)曾经和丈夫在中国南方的广西地区经营一家小型寿司店,但由于新冠病毒(中共病毒)带来的不断封锁,这家店无法维持下去。31岁的于女士是独生子女,她说她曾希望自己3岁的儿子能有一个兄弟姐妹。家里有一些积蓄,但她现在正在寻找兼职工作,并搁置了再要一个孩子的计划。

“生活变得越来越艰难。” 于女士说。

尽管政府从2016年开始放宽“独生子女”政策,并在2021年实施三孩政策。地方政府也尝试推出了一些措施,包括现金奖励和延长产假以促进生育。但决策者期待的婴儿潮并没有出现,出生率仍在继续下降。

结婚数量的下降也影响着出生率。 近日公布的官方数据显示,去年的婚姻登记数量暴跌至760万件,是政府自1980年代中期开始记录以来的最低水平。这种下降在年轻人中最为明显。

最新数据显示,今年第一季度的婚姻登记量甚至低于2021年同期。

一名住在珠三角地区的31岁会计师说,从去年开始,他的几个在房地产行业工作的朋友要么失业,要么遭大幅减薪。

自由职业者、插画家瑞塔‧张(Rita Zhang)于2021年4月与丈夫在房价上涨时买了一套公寓。但万万没想到,中共对房地产行业的监管,导致房价暴跌。张女士的许多客户已经裁员并削减了订单。

张女士说,目前正在艰难地偿还抵押贷款,“我们对未来的收入没有足够的信心,无法考虑要孩子”。

专家:清零政策使人口危机雪上加霜

除了经济考量外,在疫情限制下难以获得医疗服务也是张女士的一大担忧。 “如果我怀孕了,或者我在封锁期间分娩怎么办?” 她说。

今年1月,陕西西安一名孕妇因肚子疼前往西安高新医院就医,因核酸问题无法入院,她在医院门口苦等两小时后,导致大出血,8个月的婴儿胎死腹中。这起悲剧曝光后,网络民怨沸腾。

威斯康星大学麦迪逊分校的科学家易富贤(Yi Fuxian)说:“清零政策就像雪上加霜,加剧了出生率下降的趋势。”他认为,中国的人口已经连续几年减少了。

他估计,中共的清零政策导致2020年和2021年的结婚率急剧下降,这将导致2021年和2022年期间人口出生数减少约100万。

男多女少的性别比例失衡也是导致结婚率不断下降的原因之一。

由于出生率下降,中国的劳动力正在老龄化,政府担心人口结构的变化可能导致养老成本上升和经济增长下降。

维多利亚大学团队的计算机模型表明,如果不改变中国的退休年龄,其养老金支付额将从2020年占国内生产总值的4%增加到2100年的20%。中国男性一般在60岁退休,女性在某些行业中最早退休年龄为50岁。

易富贤此前曾表示,因为人口问题,中国经济规模有可能根本无法超越美国。他还表示,和发达国家不一样,目前中国经济就像一架飞机,还是在空中,但是突然劳动力不够,就像飞机突然没有燃料,这对中国经济甚至世界经济都会是一个灾难。