何春勋:喇合与探子(上)

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rahab and spy
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喇合与探子(上)

——约书亚记系列文章(2)

音频为何杨弟兄朗读


 

约书亚记2:1

神选召约书亚接续摩西引领以色列百姓进入迦南地,神祝福他,他就刚强壮胆起来,愿意谨守遵行神的律法,神应许他的道路必然亨通,凡事顺利;他也获得十二支派全体百姓一致的支持。接下来要作的就是准备带大家过河。

对于约旦河对岸的迦南地,约书亚只有四十年前去侦查时所得到的印象,他现在最需要的就是那里最新的情报。约书亚是探子出身,他自然了解知己知彼百战百胜的道理。四十年前摩西派了十二个探子出去,这次约书亚只选派了两个他信任的少年人秘密过河,去侦查耶利哥这个小城。

耶利哥是一个古老的山城。距离约旦河十多公里,背山面水,居高临下,形势险峻,坐落于东西交通大道上,西南方是耶路撒冷,往西去伯特利和艾城,所以是一个军事和商业的重要据点。考古发现耶利哥城的面积大约是三公顷,以现代的观点来看这是一个非常小的城镇。虽然小,却有国王统治,城墙又高又厚,易守难攻。

约书亚记第二章就是在讲两个探子侦探耶利哥的过程和结果,全章24节经文作者用的是一个交错对称式的写法(参上图)。1节探子秘密进城窥探消息,对应23-24探子脱险离城回报消息。2节耶利哥人在城里发现了探子,对应22耶利哥人在城外追丢了探子。3-7节喇合隐藏探子后,去和耶利哥人周旋,对应15-21喇合救放探子后,跟他们坚定起誓。

探子秘密过河,进城,到喇合的家里,再被藏到房顶,从城墙脱险,回营报告。这是一个非常戏剧化的描述。这种文体描述的方式目的是要强调正中央的文字,8-14节喇合对耶和华神的信服,以及她与探子立约的内容就是重点。

探子的任务是侦探耶利哥的地形敌情,结果他们那几天都在躲藏,哪儿都没去成,他们掌握的消息能带回去向约书亚报告的,就是喇合告诉他们耶利哥人以及所有迦南人民的心都因耶和华的大能而消化了,没有胆气了。今天我们要从整个事件的过程里面探讨三个问题,

第一,探子秘密进城马上被发现,等同任务失败,约书亚无法得到情报,整个情势可能就改观,那么扭转劣势的关键在哪里呢?

第二,喇合到底为了什么要搭救两个探子?

第三,以色列的探子跟外邦人喇合立下坚定的誓约,是否违反了摩西律法?他们守得住这个誓约吗?

“当下,嫩的儿子约书亚从什亭暗暗打发两个人作探子,吩咐说:你们去窥探那地和耶利哥。于是二人去了,来到一个妓女名叫喇合的家里,就在那里躺卧。”(约书亚记2:1)

考古挖掘发现古代耶利哥城有内墙和外墙,外墙很高很宽很厚,上面建有许多的民房,有居民住在那里,也有提供路过的商人旅客借宿休息的地方。经文提到喇合的家。喇合的家这个字是人和动物居住的地方,她的家是在耶利哥的城墙里面。约书亚秘密派出两个探子去窥探耶利哥,他们去了,就到喇合的家里躺卧,躺卧这个字的意思一是睡觉,二是住宿。也就是说那天晚上探子在她的家借宿。这个字显示喇合的家可能类似现在的民宿。

后来喇合和探子立约,探子要求喇合把她的父母兄弟姊妹以及所有属于他们的亲人,全都集合到她家,住在她家等待。表示说喇合的家有足够的空间容纳这许多的人居住。中文圣经翻译说喇合是个妓女,以当时迦南人风俗淫乱败坏的情况来看,确实可能是她的职业,也有解经翻译说她非常可能也是民宿的主人。喇合的家空间很大,常常让外人借宿,而当时她的父母家属亲人似乎都没有住在她的家里。

这两个探子是暗中被派去耶利哥,要去刺探军情地形,所以他们的言行必须是非常低调,避免行踪曝光。他们从来没有去过耶利哥,也不认识任何耶利哥人,一进城却就去住在喇合的家。

第一经文提到喇合的家在城墙上,靠近城门,所以探子考量进出方便,选择到喇合的家借宿是合理的。

第二耶利哥城墙城门那里时常有各地各方来的商旅进出,有不同族裔的人出现,因着喇合的身分,她的家比较能掩人耳目,在她家借宿相对安全。

第三在什亭不久前才发生过神对犯淫乱罪的以色列人施行审判,死了两万四千人,探子到耶利哥出任务绝对不敢做出违背律法的事情,所以借宿喇合家纯粹是为了掩饰行踪,必要时撤退方便。

我们读约书亚记经文的时候,会看见许多战争残酷杀戮灭尽的记载,不能理解为何会如此残忍。有一个原则观念一定要把握,就是关于迦南地区各个民族当时的光景,以及为什么神要以色列人毫不留情地毁灭迦南地的人,以及烧毁那些他们所攻击的城市。在创世记十五章神与亚伯拉罕立约时说过:

“到了第四代,他们必回到此地,因为亚摩利人的罪孽,还没有满盈。”(创15:16)

神预言将来以色列人的后代进入迦南地的时候,那里的人民在神的眼光中已经罪恶满盈,神的审判要借着以色列人临到他们。这在申命记第九章摩西对以色列百姓也有很明确的说明:

“以色列啊!你当听,你今日要过约旦河,进去赶出比你强大的国民,得着广大坚固,高得顶天的城邑。耶和华你的神将这些国民从你面前撵出去以后,你心里不可说:耶和华将我领进来得这地,是因我的义,其实耶和华将他们从你面前赶出去,是因他们的恶。”(申9:1,4)

“迦南生长子西顿,又生赫,和耶布斯人、亚摩利人、革迦撒人、希未人、亚基人、西尼人、亚瓦底人、洗玛利人、哈马人、后来迦南的诸族分散了。迦南的境界是从西顿向基拉耳的路上,直到迦萨,又向所多玛、蛾摩拉、押玛、洗扁的路上,直到拉沙。这就是含的后裔,各随他们的宗族、方言、所住的地土邦国。”(创10:15-20)

根据创世记10:15-20的记载,迦南地各族是含的儿子迦南的子孙,一开始他们分散居住的地方就是所谓的迦南地。挪亚三个儿子闪含雅弗的后代,不论分散到世界上哪个角落,耶和华仍然是他们的神,虽然神拣选了闪的后代亚伯拉罕的子孙为神的选民,但世界上其它的民族仍然服在神的权柄之下。神既是公义正直的,管教惩罚犯罪的以色列人,当然也会管教惩罚各个民族犯罪的人。

约书亚的时代迦南人的生活习性道德行为在神眼中是极为罪恶败坏,已经恶贯满盈,从亚伯拉罕时代开始,神容忍了迦南人几百年,给他们机会悔改,现在时间到了,神要借着以色列人对他们施行审判,赶出他们,把迦南地赐给以色列人的后代。

摩西律法中提到以色列人在战争发生之前,可以运用许多和平的方法来避免战争杀戮(申20)。所以若非必须,若不是神的吩咐,绝对不会使用灭绝的手段。灭绝常常是审判的结果,不论是洪水、硫磺与火、瘟疫、天灾、战争都是神的手段。灭绝这个字的意思就像燔祭一样是“完全归给神”,“神全部拿去”。所以在神的公义严厉审判下,耶利哥城人的生命要被神全部拿去,喇合知道这件事的严重性。喇合更知道神是怜悯慈爱的神,必要拯救凡投靠祂归向祂的人。

耶利哥人在神的眼中是罪恶败坏,但不都是没有希望的,因为神仍然从耶利哥人中拣选了喇合,先借着她救了探子,扭转整个局势。喇合听说过耶和华在以色列百姓身上所行的,像是出埃及走干地过红海的那些神迹奇事,她也知道约旦河对岸这几天已经聚集了数目庞大的以色列人,她非常关注局势的发展。虽然有约旦河的阻隔,耶利哥王和全城的人仍然对这个剑拔弩张的情势很害怕。那一天,有两个陌生人突然出现在她的家,她马上就看出他们不是普通的商人过客,两个探子的装扮瞒不过喇合的眼睛,当然也骗不了耶利哥王的眼线。(待续)

何春勋 来自台湾,芝加哥北郊葛霓华人教会牧师,生命季刊董事。