刘强东明州案和解:一个争议性强奸指控的意外结局与四年缠斗

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图像来源,GETTY IMAGES,刘强东是中国电商巨头京东的创始人。

京东创始人刘强东在美国被控性侵案出现意外转折。这名被称为“中国贝索斯”的49岁亿万富豪与指控他性侵的25岁中国学生刘婧尧(Jingyao Liu, 音译)达成庭外和解以终止民事诉讼。

该案原定于10月3日在明尼苏达州亨内平县(Hennepin County)地区法院开庭审理。这是此案的发生地。

由于刘婧尧曾公开表明自己的身份,因此BBC直接称呼她的姓名。

双方律师在周六(10月1日)晚发表的一份声明中称,发生的事件“导致了一场分歧,消耗了大量公众注意力,给双方及家人带来了深重的痛苦”。

“今天,双方同意搁置分歧,并解决法律纠纷,以避免诉讼带来进一步痛苦和折磨。”

这一消息让中国的许多人感到惊讶,主导了中国社交媒体的讨论。在几小时内,相关的标签在微博上积累了数亿的点击和评论。

数以百万计的中国人本计划密切关注此次审判在比中国更透明的法律系统中如何进行。一些专家认为,刘婧尧在美国有更大的获胜机会。

现在,随着双方在私下达成和解,该案可能会引发更多猜测,并给中国陷入困境的#MeToo运动带来更多不确定性。

叙事之争

早在庭审之前,一系列展示2018年8月30日案发当晚一些情况的影片和音频片段就深刻地影响了中国公众对该案件的看法。

当时,刘婧尧正在明尼苏达大学学习。她受邀参加了为电商巨头京东人脉广泛的创始人刘强东和其他有权势的中国高管组织的社交晚宴。后来,刘强东跟随她回到公寓。

Screenshot of surveillance footage filed as evidence for Liu Jingyao vs Richard Liu case

图像来源,LIU VS LIU COURT RECORDS,监控视频显示,刘强东和刘婧尧乘坐电梯来到了后者居住的公寓。

刘婧尧说,她在晚宴上被刘强东和其他客人强迫大量饮酒。她称,当他们乘坐同一辆车时,刘强东对她进行了身体上的侵犯,而她当时醉到无法反抗。她表示,刘强东后来跟随她到了公寓,不顾她的反抗强奸了她。

而刘强东表示,她没有过度醉酒,并且是她自愿邀请他前往其住处,在那里他们发生了自愿的性行为。

事件发生后,刘婧尧立即将发生的事告诉了一位朋友,这位朋友随之报警,刘强东遭到逮捕,成为全世界的头条新闻。他否认有不法行为,并在第二天被释放。

几周后,经过调查,当地检察官拒绝正式起诉刘强东,称存在“重大证据问题”,将使指控难以证明。

2019年4月,刘婧尧对刘强东提起民事诉讼,指控他进行性侵,并要求获得至少5万美元的赔偿。法院认定她的索赔有足够的理由进行民事审判,他的公司也可能被判对部分损害赔偿负责。

在她提起诉讼后不久,网上出现了警方执法记录仪拍摄的片段。视频显示,刘强东和刘婧尧在他们吃饭的餐厅外和她的公寓楼里有互动,还有刘婧尧在事发后不久对警方的谈话。

这些片段来自于作为案件证据的材料,最初在一些不太知名的中国媒体平台发布,其中一家媒体后来消失了。

刘婧尧的律师和支持者声称,这些片段被泄露是在庭审前为左右舆论而进行的隐秘活动的一部分。刘强东的律师否认该行为,并告诉BBC,警方是应媒体要求公布材料的。

毋庸置疑的是,这些片段在中国公众中产生了持久影响,激起了对刘强东的支持和对刘婧尧的质疑。她被贴上了“捞女”和“荡妇”的标签。

周日,在和解消息传出的几个小时后,中国社交媒体上的许多评论者似乎认为这一结果印证了刘婧尧的起诉是为了获取赔偿。一些人将刘强东描述为“仙人跳”的受害者,即在性关系后进行的敲诈。

公开庭审突然熄火

自发起诉讼以来,刘婧尧一直保持低调,继续她的语言学课程。

刘婧尧的律师称,她曾两次从大学退学以进行心理治疗。后来,她终于完成了学业,现正在密苏里州的华盛顿大学就读研究生课程。

她的律师告诉BBC,这一事件和公众的诋毁使她患上了永久性的创伤后应激障碍,她不想回到中国,因为她害怕会受到刘强东和当晚晚宴上其他人的反击。

她在诉讼中称,出席晚宴的高管与中共权贵有联系。

她最初似乎决心要继续打官司。在2019年接受《纽约时报》采访时,她表示自己永远不会和解,因为这意味着要签署保密协议。

目前尚不清楚刘婧尧为何同意和解。她的律师没有回答BBC关于和解的理由以及她是否签署了保密协议的问题。

但支持者认为,随着公开庭审这场战斗的临近,她的压力越来越大,难以承受。

中国女权活动人士梁晓雯称,和解的消息传出后不久,她就给刘婧尧发了短信。

“她说她想战斗到最后,但这非常困难。”梁晓雯对BBC说。

“对她来说,和解是一种解脱,但她对自己不能坚持到底感到内疚。她非常感谢所有相信她的人,她说她会尽最大努力帮助其他有同样情况的人。”

Richard Liu and Zhang Zetian attend the wedding of Princess Eugenie of York and Jack Brooksbank at St George's Chapel on 12 October 2018 in Windsor, England.

图像来源,GETTY IMAGES,刘强东和妻子章泽天2018年在英国参加皇室婚礼。

同时,刘强东仍以京东董事局主席身份出现在公众视野中,尽管他在4月卸任了该集团首席执行官的职位。

在国内,他被视为中国新时代财富和权力的一个成功象征。他被比作杰夫·贝索斯(Jeff Bezos),因为他带领京东从一个销售科技产品的小摊位发展到类似于亚马逊的中国电商巨头。

2015年,他与网络名人章泽天结婚,一夜之间,两人成为明星夫妻。他们经常被中国媒体报道,被描绘为热爱家庭的典范。

这引起了刘婧尧支持者的指责,称这些是刘强东团队和京东精心策划的,目的是强化他“顾家男人”的形象。京东否认了这些指控。

周日,刘强东在给中国媒体的一份声明中称:“纠葛四年的事情,今天终于结束了!”

刘强东向“被这件事困扰的所有人,尤其是我的妻子”道歉,并补充称,“希望我的生活和工作能够尽快恢复正常”。

前所未有的透明度

随着庭审告一段落,中国公众可能不再有机会近距离观察一桩备受瞩目的中国#MeToo案件的法庭交锋。

由于明尼苏达法院公开了大部分审前法庭记录,并向公众开放听证会,中国民众和媒体能够在前所未有的程度上关注该案。

这与不透明的中国法律体系形成鲜明对比。在中国,许多备受瞩目的案件闭门进行,网上的帖子和评论受到严格审查。

随着和解的达成,此类案件在其他地方是否会有不同结果的问题将没有答案。BBC此前采访的一些法律专家都认为,刘婧尧在美国胜诉的可能性比在中国更大。

这是因为在中国,受害者必须证明其指控的可能性很高,但在美国的案件中,法官或陪审团只需判断事件发生的可能性是否更大。

中国的法院也更强调如录像等实物证据,而在美国,证人证词更有份量。

但和解所引发的一个更大问题是,中国的#MeToo运动将受到怎样的影响。此案发生在几起备受关注的案件之后,这些案件被法庭驳回或撤销了刑事指控。活动人士称,这些结果向性侵受害者发出了令人沮丧的信号。

此外,该运动还面临着活动人士受骚扰和失踪,以及网上越来越多的审查和敌意。例如,刘婧尧的支持者称,他们在社交媒体上关于此案的新消息遭到了审查。有微信账户据报因支持她而被屏蔽。

但梁晓雯认为,和解最终“对刘婧尧和#MeToo来说都是一个胜利”。她称,刘婧尧选择公开自己的经历,已凝聚了这场运动。

“她选择把这起案件交给中国的#MeToo运动,所以我们就能继续战斗。”

迈克·温德林(Mike Wendling)补充报道。