美国苗裔故事:染着鲜血的漂泊

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转载 廿六七史

苗族分散在世界各地。中国之外,就要数东南亚为最多,欧美国家的苗族基本上就很少了,但有一个特例,那就是美国。如今美国的苗族共有约26万人左右。 

在前段时间引起美国全国抗议的“白人警察跪杀黑人”事件中,4名涉事警察中有一位亚裔面孔,他正是美国的苗族人。

苗族人作为移民族群,还经常出现在美国的影视剧中,比如克林特·伊斯特伍德的电影《老爷车》,这部电影里讲了美国苗族社区的故事,让中国观众第一次知道了原来美国还有这么多的苗族人。

那么,这么多的苗族人,是怎样移民到美国的呢?

这就要从50多年前的越战说起。 越战期间,美国CIA策动苗族成为美国的盟军 ,1961年中情局和老挝的苗族达成秘密协议:如果苗族帮忙美国打北越,美国就会提供技术和武器并在战后妥善照顾他们,不让他们继续被迫害,史称“老挝的秘密战争”。

1975年,美国撤出了越南, 而美国人撤走之后,当初对苗族人的承诺也无法兑现。 那些在战争中帮助美国人的苗族人,被避免秋后算账,只能穿越原始雨林到泰国避难 。

1980年,美国人出台了 “难民法案”,帮助了2.7万苗族人到美国。当这些苗族人踏上美国的国土,听到别人称他们“难民”的时候,他们会反驳道:“不,我们是有协议的”。

一直到1997年,美国才承认与苗人之间的“秘密协议”,大批苗族人得以移民美国。这便是苗族人移民美国的艰难历程, 但对于这个民族来说,四处迁徙已经成为常态。

在苗族人世代相传的口述史中,他们的源头是中国贵州大山 ,祖先分三次南下迁徙,经由广西、云南,一路迁徙来到越南、老挝。

在越南,苗人只能耕种高山上的土地,在交税之外,每人每年还要无偿服劳役60天。在法国殖民时期,对苗族人课以重税,引来了苗族人六次大的反抗斗争,等到日本人来了,比法国人更为残暴,他们又只好帮着法国人一起抗日。而当日本人被赶走,苗族人又遭到新政权的排挤压迫,只好帮着美国人对抗北越。

为了生存,苗族人成为了各大势力之间的牺牲品,成为了各种意识形态对抗下的炮灰。

正因为数千年来的苦难,苗族人非常团结。而且不管走到哪里,他们都不会忘掉自己的文化。

作为一个人数不到30万的少数族裔,苗族人在美国建立起了各种协会。其中最为重要的,是1996年成立的十八姓苗族协会。顾名思义,这是几十年前陆续来到美国的十八个姓氏的苗族人组成的互助协会。

他们开设了苗文学校、报纸、广播,竭力保护延续自己的文化。2017年明尼苏达的一个苗文学校因为生源太少,当地政府想要关闭,结果十八姓苗族协会组织多次游行,最终保住了学校,还要来了更多的资金支援。

苗族人还积极参政,在2018年的选举中,苗族有15名候选人,有11名赢得了选举。这其中有当选市议员的,有当选法官的,还有一位当选了市长。

在时代的洪流中, 这批苗族人一直被裹挟前进,身不由己。他们漂泊了数十年,终于才在另一大陆上获得了自己的栖身之所。