何春勛:那棵無花果樹為何立刻就枯乾了?

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馬太福音21:12-22

“耶穌進了神的殿,趕出殿里一切做買賣的人,推倒兌換銀錢之人的桌子,和賣鴿子之人的凳子;對他們說:經上記着說:我的殿必稱為禱告的殿,你們倒使他成為賊窩了。在殿里有瞎子、瘸子到耶穌跟前,祂就治好了他們。”(21:12-14)

逾越節前,耶路撒冷聖殿里外都是過節的百姓,耶穌進入聖殿,觀察猶太人對耶和華神信仰的表現,同時也查看了聖殿的實際光景。耶穌發現猶太人已經變了,猶太人的信仰也變質了,他們徒有宗教敬虔的外表,守着祖宗遺留下來的傳統,沒有真實敬虔的敬拜。聖殿中除了朝聖的人之外,四處都是做買賣的,許多從遠方回來朝聖獻祭的猶太人需要買獻祭的牛羊祭物或是鴿子,有些人拿着外國貨幣兌換,各種買賣講價的聲音,動物的叫聲,當時聖殿的吵雜混亂可想而知。

耶穌當即作了一件令人震驚的事就是,祂趕出殿里一切做買賣的人,推倒兌換銀錢之人的桌子,和賣鴿子之人的凳子;耶穌教訓他們說:經上記着說:我的殿必稱為禱告的殿,你們倒使它成為賊窩了。耶穌說賊窩,就是因為這些商人買賣價錢不實,兌換銀錢產生紛爭和怨言。在聖殿中,在神的面前,人應該是平安蒙福的,和平相處互相幫助的。但耶穌看見的是金錢利益,人沒有歡樂沒有和平,看不見神的祝福神的榮耀。當時在殿的外院中還有瞎子、瘸子,這些弱勢的人有需求但沒人管,在困難中但沒人願意幫助他們,他們來到耶穌跟前,耶穌馬上就發出憐憫,行出神跡治好了他們。

耶穌其實是很尊重猶太人的律法,當祂醫治潔凈大痲瘋病人的時候,叫他立刻先去給祭司查看,並且獻上規定的禮物。所以,我們知道耶穌是很尊敬祭司的。從外面回來守節的猶太人,有的遠從外國回來,有些從加利利或其它猶太地來到耶路撒冷,帶着牲口是不容易的,所以在聖殿買獻祭的牲口是很實際的事情。

另外,兌換銀錢也是必須的,因為他們帶的是外幣。耶穌潔凈聖殿的行動是讓他們知道一個非常重要的信息,猶太人重視的是聖殿,但耶穌比聖殿更大。耶穌預言將來聖殿要被毀,猶太人重視的獻祭禮儀都不會再有了,因為耶穌自己要成為贖罪的羔羊,代贖了所有人的罪。

“祭司長和文士看見耶穌所行的奇事,又見小孩子在殿里喊着說:和散那歸於大衛的子孫!就甚惱怒,對祂說:這些人所說的,你聽見了嗎?耶穌說:是的。經上說你從嬰孩和吃奶的口中完全了讚美的話,你們沒有念過嗎?”(21:15-16)

耶穌騎驢進城影響很大,很多小孩子跟着,他們也許不完全懂大人們在做什麼,但是大家唱的他們也學着唱:和散那歸於大衛的子孫!從城外唱到城內,從聖殿外唱到聖殿內。祭司長和文士原來就因為耶穌潔凈聖殿,醫治病人,讓他們顏面無光,現在又聽到小孩子在聖殿稱頌耶穌,更是氣憤。就要求耶穌制止這樣的情形,因為他們不相信耶穌就是彌賽亞。

耶穌就用他們非常熟悉的詩篇8:2提醒他們,怎麼會不明白這些小孩子讚美耶穌,就是神的作為呢?因為在主耶穌前一千年,聖靈就感動大衛,看見了將來小孩子在聖殿中稱頌耶穌的這一幕。大衛看見了仇敵即將陷害基督,但他說耶和華神因着敵人的緣故,讓清心單純誠實的小孩子讚美大衛的子孫,從口中宣告神的大能得勝,神的拯救必然臨到,耶穌基督的救贖必然完成。

“於是離開他們,出城到伯大尼去,在那裡住宿。早晨回城的時候,祂餓了,看見路旁有一棵無花果樹,就走到跟前,在樹上找不着什麼,不過有葉子,就對樹說:從今以後,你永不結果子。那無花果樹就立刻枯乾了。門徒看見了,便希奇說:無花果樹怎麼立刻枯乾了呢?”(21:17-20)

耶穌進耶路撒冷,大都待在聖殿,到了傍晚就和門徒出城,往東邊的伯大尼去住宿,順便把驢和驢駒子牽回去還給人家。第二天早上,他們從伯大尼出來回到耶路撒冷,耶穌餓了。讀到這裡,有點稀奇,因為整卷馬太福音只有三處提到有關耶穌餓了的經文,分別有非常重要的真理。

第一次是當耶穌被聖靈催到曠野去受撒但的試探,祂禁食四十晝夜,後來就餓了。馬太福音第四章記載,撒但當時挑戰耶穌,要求祂用神兒子的能力,把石頭變成食物,耶穌沒有照着魔鬼的話去做,而是用神的話打敗了撒但的詭計。

第三次是耶穌在逾越節最後晚餐前兩天,祂在聖殿前向門徒預言的寶座前的審判,祂把萬民像山羊和綿羊一樣的分開,就是義人和被咒詛的人,誰是義人?就是耶穌說的我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝的那些人。耶穌說的是這些義人的善行,做在人身上就是做在耶穌的身上。

今天經文的記載,耶穌餓了,祂在路旁看見一棵無花果樹,到了樹下,竟然發現一顆無花果都找不到,只有滿樹的葉子。無花果樹不高,只要稍微伸手就可以摘到果實。耶路撒冷附近的無花果樹,通常春天三、四月開始長嫩葉和果芽,無花果樹的花是藏在果子裡面,跟許多果樹一樣,都是先開花,然後才長葉子。無花果實要到五,六月才會成熟,那時樹上會長滿了葉子,很遠就能看見,那就是採收的季節。

耶穌曾用這個事實作過比方,“你們可以從無花果樹學個比方,當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。”(可13:28)

主耶穌受難那個禮拜是三月中下旬,是春天的時候,這一棵無花果樹卻已經長滿了茂盛的葉子,明顯是早熟的現象,有葉子的話,樹上應該會有很多早熟的無花果,但是耶穌卻找不到任何的果子。無花果因為氣溫或是雨水關係經常發生果實早熟,這在聖經中很實際清楚的描寫,

“那榮美將殘之花,就是在肥美谷山上的,必像夏令以前初熟的無花果;看見這果的就注意,一到手中就吞吃了。”(以賽亞書28:4)

“哀哉!以色列好象夏天的果子已被收盡,又像摘了葡萄所剩下的,沒有一掛可吃的;我心羨慕初熟的無花果。”(彌迦書7:1)

從這些經文的描述我們知道以色列人非常喜歡吃無花果,尤其是早熟初熟的無花果。耶穌看到的這棵無花果樹只有葉子,但沒有結果子,表示這棵樹不正常。耶穌讓這棵無花果樹枯乾,說:從今以後,你永不結果子,這句話帶着嚴厲審判的口氣。然後這棵樹立刻就枯乾了。

我們很難理解,不論是人或物,耶穌從來沒有咒詛過,為什麼這次耶穌餓了,沒有吃到果子就要毀滅整棵樹呢?因為這是早就知道的結果,路加福音13章耶穌說過一個關於無花果樹不結果子的比喻:

“一個人有一棵無花果樹,栽在葡萄園裡。他來到樹前找果子,卻找不着。就對管園的說:看哪!我這三年來到這無花果樹前找果子,竟找不着,把它砍了吧!何必白佔地土呢?管園的說:主啊,今年且留着,等我周圍掘開土,加上糞,以後若結果子便罷,不然再把它砍了。”(路13:6-9)

耶穌傳道三年半,每年祂都到耶路撒冷守節,約翰福音記載耶穌第一年逾越節前到了耶路撒冷,從聖殿中用鞭子趕出那些買賣牛羊鴿子,兌換銀錢的商人,潔凈了聖殿。每一年祂都為以色列人的墮落憂心。這次受難周也是逾越節前,祂再次潔凈了聖殿,也就是說以色列百姓沒有悔改,依然故我,空有宗教外表,內心卻墮落敗壞。

無花果樹在聖經就是代表以色列,只長葉子,不結果,耶穌早說過結局就是毀滅。這次耶穌帶着審判的口氣對着不長進的以色列人,說出了神的懲罰。除非他們悔改歸向神,不然,以色列人將無法逃避那極大的毀滅災難。

“耶穌回答說:我實在告訴你們,你們若有信心,不疑惑,不但能行無花果樹上所行的事,就是對這座山說:你挪開此地,投在海里!也必成就。你們禱告,無論求什麼,只要信,就必得着。”(21:21-22)

耶穌說:你們若有信心,不疑惑。這就表示以色列人已經變了,他們變成像一棵只有葉子沒有果子的無花果樹。守着祖宗遺留下來的傳統,但內心卻根本沒有對神的信心,疑惑就是不遵守律法,不聽神的話,不相信神的作為。耶穌這幾年不論在猶太地,在耶路撒冷,在聖殿里看到的就是這樣的情況。

以色列人在神的眼中是不結果子的無花果樹,失去神的祝福,救恩也與他們擦身而過。因着神的憐憫,救恩臨到了我們這些外邦人,因着大衛的子孫耶穌,我們相信祂也接受祂,我們今天也成為神的兒女。這是白白的恩典,何等大的恩典,我們必須要珍惜。

沒有信心就沒有能力,沒有能力就根本無法做什麼事情,也就無法結出果子。耶穌應許我們三件事情。

第一,只要相信,有向神堅定單純的信心,甚至能讓無花果樹枯乾,這是講到神最終要把審判勝過罪惡的權柄賜給我們,這也是跟從主的人在天國的賞賜;

第二,只要相信,有堅定靠主的信心,就是把山移開投在海里都可以辦到,這是講到在我們前面就像山那樣高的困難險阻,越不過去,沒關係,有信心不疑惑都可以叫山移開,變成平地。這絕對是神跡的能力。

第三,只要相信,禱告必蒙應允,我們禱告無論求什麼,只要信,就必得着。

各位弟兄姊妹,這是耶穌在走上十字架前對門徒最語重心長的提醒。馬太很仔細地寫下來告訴我們,今天藉著這段信息讓我們再一次把這個應許牢記在心中。我們就像一棵無花果樹,信主多年,有沒有結果子呢?照理我們應該按着時候結果子,當主再來時,我們就可以坦然無懼,站在主前。(完)

何春勛 來自台灣,芝加哥北郊葛霓華人教會牧師,生命季刊董事。

文 | 何春勛
生命季刊專稿