任运生:什么是自由?

约8:31-36

二零二一年七月四日,是美国独立二百四十五周年纪念日。

一七七六年七月四日,美利坚合众国十三个州大陆会议一致通过独立宣言,其中最著名的一段话是:

我们认为下述真理是不言而喻的:人人受造平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和追求幸福的权利。

在独立宣言的前一年,即一七七五年三月二十三日,帕特里克·亨利(Patrick Henry)于殖民地弗吉尼亚州议会发表著名演讲,其中最后一句是:Give me liberty or give me death!“不自由,毋宁死!”这句话很快成为妇孺皆知的锦句!

1941年1月6日,美国总统罗斯福在其国情咨文中发表论「四大自由」(The Four Freedoms)的演讲,提出世界各地(everywhere in the world)的人们应该享有的四项基本自由:言论自由(Freedom of speech),宗教自由(Freedom of worship),免于匮乏的自由(Freedom from want),免于恐惧的自由(Freedom from fear)。

《我有一个梦》(I have a dream)是上个世纪六十年代美国黑人民权运动领袖马丁·路德·金在1963年8月28日华盛顿大游行中于林肯纪念堂前发表的著名演讲。其中有一句:“我有一个梦,有一天我的四个孩子将在一个不是以他们的肤色、而是以他们的品格优劣来评价他们的国度里生活。”当下的美国,正在与马丁路德金的这个梦想渐行渐远。

不仅人类渴望自由,连动物也不例外,养宠物的人都知道,必须定期带宠物去遛弯放风。

传说一个科学家团队有一天突发奇想,要借助对一只猴子的智能训练来加速其进化的进程。于是,他们捉来一只猴子,把它关在笼子里,每天训练猴子认识英文字母,教猴子读文写字。过了很久,他们认为大功告成,便特地邀请许多记者来录像采访,好在电视台报道大力宣传。记者果然蜂拥而至,一切就绪之后,科学家递给猴子纸和笔,翘首以待地等着那只猴子能够写出一段完整的句子。猴子果然不负众望,很快地写好后递给那名科学家。记者们飞快地凑过来,争相一睹那张纸上期待已久的文字。有人念出声来,众人竟面面相觑。那纸上写着只有三个英文字的短句:“Let me out!”(“放我出去!”)

人们是何等殷切地向往自由,正如匈牙利世人裴多菲的诗句:“生命诚可贵,爱情价更高。若为自由故,二者皆可抛。”

自由是如此宝贵,以至于神造人时,甘愿冒人类堕落犯罪的风险,要赐给人自由意志。因为神就是爱,没有自由,就没有真正的爱。

美国的独立宣言包括独立战争,是要为生活在美利坚这块儿土地上的人们争取自由。然而,神的儿子耶稣基督道成肉身,为要使全人类获得自由,获得一种更伟大的、根本性的真自由。

“耶稣对信祂的犹太人说,‘你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒。你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。’他们回答说,‘我们是亚伯拉罕的后裔,从来没有作过谁的奴仆。你怎么说,你们必得自由呢?’耶稣回答说‘’我实实在在地告诉你们,所有犯罪的,就是罪的奴仆。奴仆不能永远住在家里,儿子是永远住在家里。所以天父的儿子若叫你们自由,你们就真自由了。’”(约8:31-36)

“你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。”(约8:32)

今天,许多人将主耶稣这句话从上下文中摘出,以推行形形色色错误的所谓自由。

许多人认为,个人自治,自我管理,不受法律规章的限制,不受条条框框的约束,不受外在的干涉,随心所欲地生活,这就是真正的自由。

然而,这种混杂着个人主义、享乐主义、人本主义的所谓自由,究其实质就是犯罪与放纵,所带来的后果必然是个人的堕落、家庭的悲剧、社会的混乱、国家的衰亡。

吸食大麻和毒品交易本来是犯罪,但因为大麻能够给人生理的快感,如今随着消遣性大麻使用的合法化,你在小区、商场、学校到处都能闻到呛鼻的大麻味道,而且大麻交易也变得堂而皇之,不必再躲躲藏藏。然而,大麻合法化将给社会造成怎样的恶果?

性侵儿童和强奸幼女本来是严重的犯罪,如今将恋童癖和性侵儿童淡化为“容易被未成年人性吸引者”;同时将“同意性交的年龄一再降低”,渐渐地强奸幼女的犯罪便消失了。然而,如此一来,将有多少未成年儿童成为性犯罪的受害者?这样的自由只能是肆无忌惮的作恶和侵害。

鼓吹极端自由的人,反对任何形式的限制,因此传统的一夫一妻制的婚姻结构必须被打破,于是同性婚姻、一夫多妻、一妻多夫的婚姻便堂而皇之地登门入室。然而,这种打破传统婚姻结构的所谓自由,必将带来家庭的解体,引发社会更大的混乱。这样的自由只能是自食其果的奴役。

同样,传统男女两种性别让人感到限制,于是便想要极力打破这种限制,所以便产生五花八门的性别选项,而且未成年人儿童的变性不需要经过家长的同意。这样的自由实际上是残害儿童的恶魔。

酗酒、吸毒、赌博、色情、网聊、游戏等等,都可以给人带来短暂的快乐,但又立刻使人陷入更深的辖制。放纵看似自由,实际上是奴役、辖制、管控、操纵,其表现是自我、叛逆、私欲,变态,捆绑。

常识告诉我们,人们开车必须遵守交通规则,这样车辆和行人就可以畅通有序地运行。如果人人都不遵守通规则,各人随心所欲地横冲直撞,必然是事故连连、一片大乱。

鱼儿只能在海水中才有真正的自由,离开海水,就没有真正的自由而只能意味着死亡。

同,世人只有在耶稣基督的真理中才有真正的自由,离开真理就只能是罪恶与沦丧。

真理不是一套理论,一种学说,一个概念,真理乃是一个人——耶稣基督。

救赎只能来自为罪人舍身流血、代罪替死的耶稣基督。笔者在《什么是真理》一文中所列出的种种社会思潮——进化论、社会达尔文主义、新旧马克思主义、后现代主义、女权主义、功利主义、躺平主义等等,都是世人为追求所谓自由所发明出来的自我救赎之道,所有这些巧计注定都是死路一条!

神创造美好的世界,并按自己的形象创造尊贵的人类。然而,我们选择悖逆神,从此人类便陷入罪恶的泥沼,成为死亡的奴隶。这便是每个人都必须面对的残酷现实!

耶稣基督,神的儿子道成肉身,为罪人在十字架上舍身流血,代替罪人偿还“罪的工价乃是死”的死亡代价,第三天从死里复活,拯救一切愿意相信祂的罪人脱离罪恶的辖制、死亡的奴役。这便是圣经所启示的核心的、终极的、永恒的真理!

真理是绝对的、永恒的,唯有耶稣基督昨日、今日、直到永远是不改变的,祂的话立定在天,永不废去。唯有耶稣基督解决人罪的问题,使罪人因信脱离罪的辖制,得着真正的自由。(待续)

任运生 牧师,在美国牧会;生命季刊特约撰稿人。

文 | 任运生
生命季刊专稿