台積電的戰略重要性及中國努力實現“技術獨立”

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法國世界報

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周四的法國世界報刊髮長篇文章介紹了電子芯片市場的領軍企業台灣台積電的戰略重要性。

相關的文章表示,台積電是當今世界上最具戰略意義的公司。這一方面是因為台積電是唯一能夠製造最新一代電子芯片的企業,而且,也因為台積電處於可能很快導致武裝衝突的中美對峙的中心。這對非常依賴電子芯片這一稀有技術的世界經濟構成極大的風險。

同一份法國世界報同時刊登了另一篇文章,介紹中國不惜一切代價要減少對外國芯片的依賴。勒梅特(Frédéric Lemaître)撰寫的文章表示,在全球半導體短缺的情況下,中國努力實現“技術獨立”。

相關的文章首先提問:中國是否做好準備要入侵台灣以掌控世界領先的微處理器製造商台積電呢?作者表示,乍一看,這個問題是非常荒唐的,但它卻是2020年12月幽默期刊《外交官》(The Diplomat)的一篇文章的主題。好消息是,對這個問題的回答是否定的。首先是因為,即使習近平認為“統一”不應該“留給子孫後代”,但習近平似乎也不贊成選擇軍事進攻的辦法。其次,沒有人能夠預測與台灣發生武裝衝突會造成什麼樣的物質損失。最後,不論出現什麼情況,台積電都是非常依賴西方供應商尤其是北美供應商的,因此,台積電即使變成中國的台積電,屆時它也只不過是自己的影子而已。

不過,即使是這樣,這個問題還是指出了微處理器的戰略重要性:微處理器對於電子產品就像石油對於工業一樣。然而,這兩種東西,中國都非常缺乏。

沒有美國的芯片,阿里巴巴和華為是都不會成為全球巨頭企業的。中國生產全球電子產品的36%,但中國僅供應全球半導體銷售的7.6%。而且,中國生產的半導體還不是性能最好的。美國智庫布魯金斯學會今年年初的一份關於該行業的報告指出,中國的主要芯片製造商中芯國際(SMIC) “在被投資近20年後,仍然在技術上落後於台積電四到五年的時間”。

不過,“技術獨立”是習近平多次講話以及“十四五”規劃(2021-2025)的核心。這既是出於信念,也是出於必須。特朗普政府對中國實施的制裁,尤其是對華為和中芯國際的制裁,只能是讓中國領導人加快了產業本土化的步伐。

目前,美國很高興中國與世界領頭企業的差距保持在十年或十五年的時間。但是白宮就這個主題召開的會議和提交給國會的報告表明:美國知道,在這個領域,中國在努力地迎頭趕上。

雖然北京在表面上放棄了2015年制定的、旨在將微處理器等十項關鍵技術的本土生產份額提高到70%的“中國製造2025”計劃,但是,中國的戰略從根本上來說是沒有變化的。今年上半年,中國的宣傳強調,將中國宇航員送上新的空間站以及將機器人運送到火星的,是中國製造的微處理器。

勒梅特撰寫的文章還指出,在中國,在共產黨確定了目標後,錢是不成問題的。近十年中國給予半導體行業的補貼之多就像天上下雨一樣紛紛落下來。不少於5萬家中國公司聲稱都拿到了補貼。不過,同時,中國半導體行業聯合會認為,該行業缺乏有才能的人。據說該行業流失的工程師有30萬人。在中國這個人口不斷下降、年輕的人才更願意去小米或騰訊工作而不是去中芯國際工作的情況下,人才的短缺是不容易填補的。

習近平顯然意識到了這個問題。九月底,在北京參加一個相關主題的會議時,中國國家主席搖身一變成了一個真正的獵頭。他說,“中國歷史上從沒有像現在這樣需要這樣的人才(……)。必須賦予科學家更多的權力來決定技術路徑,並為(科學家們)提供更多的資金和資源。”不過,問題是:為實現這一崇高目標而制定的八項原則中的第一項是:“保持共產黨在人力資源工作中的領導地位”,僅此一項可能就會嚇退許多人,尤其是會嚇退北京非常希望能夠招聘到的台積電的台灣工程師。

作者:阿曼亭