美中對抗惠及印度,印外貿跳躍增長,美國成印度最大貿易夥伴

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美國總統拜登在白宮會見印度總理莫迪 (資料照,2021年9月24日)

美國總統拜登在白宮會見印度總理莫迪 (資料照,2021年9月24日)

在印度分別與中國和美國的雙邊關係此消彼長之際,美國已經取代中國成為印度的最大貿易夥伴,而中國目前屈居第二。

據印度時報報道,印度商務部公布的數據顯示,今年1至9月,印度與美國的雙邊貿易額暴增50%,達到280億美元;而同期與中國的貿易增長46%,達到253億美元。美國已經取代中國成為印度最大的貿易夥伴。

不過根據印度商務部尚未匯總的數據,中國在本財政年度前4個月,仍然勉強保住了印度對外貿易的頭把交椅。

數據顯示,在今年4月至7月間,印度與中國的貿易額估計在366億美元,而同期印度與美國的貿易額卻在365億美元。就印度對外貿易總額而言,今年頭9個月,由於之前的基數較低,加上受新冠疫情壓抑的需求出現反彈,因此印度外貿易總額增長50%,達到2310億美元。

印度時報說,印度與其他貿易夥伴,例如澳大利亞、阿拉伯聯合酋長國以及比利時之間的貿易增長則更為突出。

根據印度商務部彙集的數據,在印度的主要貿易夥伴中間,印度與南非的貿易增幅最大,為91.4%,貿易額達到59億美元;印度與澳大利亞的貿易上漲超過85%,達到64億美元;印度與比利時的貿易增幅為80%,達到60億美元;而印度與阿拉伯聯合酋長國的貿易也增長67%,達到200億美元。

美國與中國長期以來都是印度的前兩大貿易夥伴,美中兩國有時也會輪流坐上印度對外貿易的頭把交椅。印度政府也曾努力在美中兩國之間維持一種平衡。但是自從去年6月15日,中印邊境爆發軍人徒手搏鬥並造成嚴重傷亡事件之後,中印政治關係開始惡化,印度國內呼籲抵制中國商品的呼聲一度也非常強烈。雖然雙方通過談判和對話逐漸緩和了矛盾,但是邊境對峙,並沒有結束。

印度媒體報道,9月28日中方軍隊約200人越過中印邊境中方實控線遭到印軍拘留後釋放。但是中方否認解放軍越過實控線,也否認有軍人遭到印方扣留。但是中方承認,中印雙方在最近的第13輪軍長級會談中沒有達成共識,同時指責印度獅子大開口,對中方提出了一些“不合理不切實際”的要求。

印度在與中方關係惡化的同時,迅速強化與美國及其盟友的關係。9月底,印度總理莫迪前來華盛頓,出席4國集團(QUAD)首次面對面的高峰會。

雖然貿易講究在商言商,但政治關係惡化也很容易對貿易造成衝擊。中國與澳大利亞關係交惡之後,中方對從澳大利亞進口的煤炭、大麥、葡萄酒等商品實施限制或制裁就是一個例子。

根據印度商務部的數據,印度與中國貿易增幅趨緩的同時,印度與其他亞洲國家的貿易增幅也略顯滯後。在今年1月至9月,印度與印尼貿易增幅為48.4%,貿易額為61億美元;印度與泰國的貿易增幅為60%,貿易額為38億美元。

根據印度時報的報道,印度與許多國家的貿易增長,部分原因是某些商品價格的暴漲。油價以及金屬價格暴漲就是重要的因素。

總部位於華盛頓的大西洋理事會(Atlantic Council)研究員林斯考特(Mark Linscott)撰文指出,美印貿易增長對維護和提升美印戰略夥伴關係至關重要。

美國與印度除了同為世界貿易組織(WTO)成員外,並沒有任何雙邊的貿易協定,這顯然不利於提升雙邊的戰略夥伴關係,也無助於在印太抵禦中國的影響力,建立一個自由開放的印太。

林斯考特認為,在美印兩國因為國內政治的因素,都難以推動對多邊貿易協定之時,擴大兩國之間的雙邊貿易,甚至推動某種雙邊貿易協議,對提升雙邊戰略夥伴關係,加強印太地區合作都非常重要

(原文轉自美國之音:查看原文