拜登參加東盟峰會 美國將制定印太經濟框架

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美國總統拜登在白宮參加美國-東盟視頻峰會。(2021年10月27日)

在星期三(10月27日)與亞太領導人舉行的視頻峰會上,美國總統喬·拜登(Joe Biden)宣布,美國將與合作夥伴探討打造一個印太經濟框架。

白宮沒有披露更多細節。白宮只是說,這個框架將“界定我們圍繞貿易便利化、數字經濟與技術標準、供應鏈韌性、去碳化與清潔能源、基礎設施、勞工標準以及其它共同關心的領域的共同目標”。

雖然還沒有正式確立政策,但是這項宣布有可能幫助解決有關美國在區域貿易關係方面落在中國後面的擔憂。華盛頓沒有參加《區域全面經濟夥伴關係》(RCEP)。這項北京支持的亞太自由貿易協定涵蓋了全球經濟的將近30%。

在發布這項聲明之前,拜登參加了網絡虛擬形式的東亞峰會,在美國總統四年缺席之後,讓美國重返地區外交。各國都對中國日益擴大的雄心、朝鮮不斷增強的好戰態度以及緬甸政變後果感到關注。

每年一度的東亞峰會有18個國家參加,包括美國、澳大利亞、中國和俄羅斯。推動這一峰會的是有10個成員的東南亞國家聯盟(ASEAN)。

國際戰略研究中心的研究員艾倫·康奈利(Aaron Connelly)說,美國願意參與由東盟這樣的較小國家主導的機構,“這顯示了對他們的份量的尊重程度,這對美國來說是相當罕見的”。

這是美國總統四年來首次參與這一活動。前總統唐納德·特朗普(Donald Trump)在2017年的峰會上發表了講話,但在會談開始前離開,隨後派高級代表團代替他與會。

美國-東盟峰會的延續

東亞峰會是在一年一度的東盟領導人會議之後舉行。今年的東盟領導人峰會也是以視訊形式舉行,拜登也參加了東盟-美國峰會。霍夫斯特拉大學研究國際糾紛與法律的教授古舉倫(Julian Ku)說,誰出席這種活動曾經標誌着重大意義。

“通常,在分析誰出席方面,東亞峰會非常重要,美國一直被指責對其不夠關心,比不上對歐洲和中東的關心,”他對美國之音說。“今年有點不同了,因為這是虛擬形式,所以出席並不難……這一直是一個象徵或信號,標誌着美國在東亞、特別是東南亞如何保持接觸。”

星期二,拜登以網絡視頻方式在東盟領導人的年度會議上與10個東盟國家的九名領導人會面。他在會上宣布計劃提供最多達1.02億美元,擴展美國在印太地區的戰略合作夥伴關係。雖然這只是視訊會議,但仍有一位國家元首被拒,那就是今年2月政變奪權的緬甸軍政權的領導人。

東盟峰會討論了緬甸議題。古舉倫說,各國領導人在東亞峰會上也可能有興趣討論緬甸議題。但是,他們也許承受不起份量更重的話題,包括中國在南中國海不斷增加的軍事活動、北京對台灣的立場以及在武器測試等問題上的地區政策。

“通常,像中國或者中國在這裡那裡做的事情這樣的難題,不是他們能夠在東亞峰會上處理的,”古舉倫說。“對像緬甸這樣的比較小一些的議題,他們至少可以試着爭取一些進展。”

美中外交

給美中外交增添複雜性的是中國領導人習近平實際上缺席所有國際活動的事實。他已經有630多天沒有出國門一步了。最近幾個月來,習近平甚至連以網絡視訊方式舉行的虛擬會議都很少出席,而是派其他官員參加這類通話,比如20國集團領導人今年9月討論阿富汗人道危機的一次會議。

本月早些時候,白宮說,美中領導人將以視頻方式會晤,但是本星期,國家安全顧問傑克·蘇利文(Jake Sullivan)在被問到兩人何時可能會晤時沒有給出具體日期。他只是說,這將在“年底前”。

蘇利文本星期對記者們說:“我要說的是從美國總統的立場來說,拜登總統相信與習近平能夠面對面接觸是重要的。”

他說:“如果由於習的旅行局限,如果雙方不能親自會面,那麼視訊會議就是僅次於此的最好選擇。這是我們打算做的,我們打算這樣做是因為在美國與中國激烈競爭的時代,最高級別的積極外交,領導人級別的外交對於有效管理這種關係的是至關重要的。 ”

一般來說,中國和美國的領導人會在一些重大國際活動中相遇,比如即將舉行的由世界20個最富裕國家組成的20國集團峰會或者聯合國氣候大會。拜登將親自前往參加星期四開始的這兩場活動,但是習近平沒有親自參加其中任何一次會議的計劃。

(原文轉自美國之音:查看原文