垃圾山变洞穴教会:埃及开罗基督徒万人教会

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埃及开罗靠市中心的垃圾回收区,竟然有间上万人的基督徒教会!真的想不到吧~ 而且这个教会是最近40年才盖在天然的洞穴里,真的是很特别的地方!对埃及世世代代做基督徒的科普特基督徒(Coptic Christian)有兴趣的话,这里或许会值得一访!

有关捡垃圾的开罗基督徒

埃及的基督徒称为「科普特」基督徒 (Coptic Christian قبطي‎ ),其实才是血脉传承最古老的「埃及人」!科普特这个词曾是古埃及人的代名词,用来区分不同地区的基督徒,科普特的意思就是埃及。

古埃及人在初代教会时期就信了耶稣,(所以在以色列圣墓教堂内,会看到埃及科普特教教堂)!

在西元4-8世纪之间,埃及人主要的信仰是基督教,所以科普特人就是代表埃及人。但是10世纪阿拉伯穆斯林从外入侵埃及,阿拉伯人的伊斯兰教成为主要信仰,而信的基督教的科普特人开始受到迫害,现在埃及住的人口有90%是信奉伊斯兰教的阿拉伯人,科普特人只用在专指埃及基督徒!

开罗的垃圾回收区

为什么开罗基督徒会集中住在这一区?本来他们也是游牧民族,后来在开罗郊区住在一块地,当时就是以收垃圾维生。在1969年那块地被政府收回去,然后这些收垃圾的人被聚集到靠近开罗市中心的 Mokattam这里来,继续做收垃圾的生意,回收物可以卖、吃的可以喂猪。

虽然开罗本来就是脏脏乱乱的,但这区是真的「垃圾回收区」,一进来就是垃圾味!

说脏嘛?其实我觉得跟印度新德里或是杂乱的贫民窟,这里可能不算太糟,算是有整理。

埃及的回收率也是世界数一数二的高,毕竟,太穷了!

这里人口有多少呢? 1987年就有1.5万人,现在有3万人!据说他们处理开罗三分之一的垃圾!

(开罗人口有2000万人,一天制造8000吨垃圾)

这一区大部分的居民都是基督徒,所以在店铺上会看到一些基督徒的象征!

垃圾山变成了教会?

这里的教会叫做「圣西蒙教堂」(Church Of Saint Simon The Tanner/St.Samaan),其实就是硝皮匠西门 (Simeon)啦。

教会有官网:https://www.samaanchurch.com/en/home

Mokattam这区域以前都是垃圾,因为是做回收的地方。有个叫做Qiddees Ageeb Abd Al-Maseeh的科普特基督徒,在1972-1974年时他收某个部长家的垃圾时,也不断跟那个部长传福音、邀请他来垃圾山看看。

后来神跟那个部长说话,真的要他去,于是他就真的来了这里。后来经过祷告,神给了一个奇迹,刚好飘到他眼前的垃圾上面写:「夜间,主在异象中对保罗说:不要怕,只管讲,不要闭口,有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。」(使 18:9-10)

于是这个部长就开始放胆在这里传福音,以及盖了教会。

据说垃圾是当地居民,因为被他感动,所以亲手整理出这么干净的洞穴教堂出来。

在1977年,第117任亚历山大科普特正教会亚历山大教宗和全非洲牧首奉福音书作者圣马尔谷宗徒圣座的亚历山大教宗欣诺达三世(H. H. Pope Shenouda III ),来到了这里,此后每年他在圣西蒙节时都会来这个教会。

圣西蒙 (Saint Simon/St.Samaan):科普特基督徒的圣徒

圣西蒙是谁?科普特基督徒有个传说,说10世纪的al-Muizz统治者让犹太人和一个叫亚伯拉罕的基督徒辩论信仰,犹太人提出关于「若有像芥菜种的信心,便可以移山」的那段经文,于是统治者就要亚伯拉罕移山来证明他的信仰是真的。

然后马利亚向亚伯拉罕显现,说会找一个人来帮助他完成这个神迹。而他遇上了硝皮匠西门,他一只眼睛瞎了,而且其实是他自己弄瞎的,因为耶稣说若有一颗眼睛跌倒,那还不如去掉他,带着一只眼进入神的国。然后亚伯拉罕和硝皮匠西门就移了这个在开罗的穆卡塔姆山。 al-Muizz统治者说:「果然你的信仰是真的」 回头亚伯拉罕要去找硝皮匠西门,但却再也找不到他了。

于是硝皮匠西门就成了科普特基督徒的圣徒。

聚会的现况

科普特基督徒相信可以透过圣西蒙的代求,让祷告蒙神垂听,这个教义对一般新教徒有点难接受,但不可否认的是,埃及基督徒经过了多少逼迫,却有令人羡慕的喜乐,并且接近两千年以来,仍以世世代代做基督徒为荣!这点需要好好学习。

科普特基督徒会刺青科普特十字架,原来的传统是源于不做穆斯林奴隶

这是2016一次特会的情况,真的坐满可以做几千人,再加上外围的环境,就成了万人教会啊!

(但办这种特会要特别注意安检,因为科普特基督徒经常受到穆斯林攻击)

如何前往垃圾山教会?

虽然开罗可以使用Uber,但这区司机会拒载,因为穿过回收社区后,有一段路真的满烂的,我的司机真的生气了。

所以如果有当地朋友可以开私家车带去的话是最好,直接往Google Maps的地址开过去~ 那边有停车场!

不然还有个方法就是跟团,Viator上评价有卖6小时Coptic Church的行程,包含去其他科普特景点,一人$19起~

参考资料
https://en.wikipedia.org/wiki/Simon_the_Tanner

https://www.samaanchurch.com/en/about-us