垃圾山變洞穴教會:埃及開羅基督徒萬人教會

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埃及開羅靠市中心的垃圾回收區,竟然有間上萬人的基督徒教會!真的想不到吧~ 而且這個教會是最近40年才蓋在天然的洞穴里,真的是很特別的地方!對埃及世世代代做基督徒的科普特基督徒(Coptic Christian)有興趣的話,這裡或許會值得一訪!

有關撿垃圾的開羅基督徒

埃及的基督徒稱為「科普特」基督徒 (Coptic Christian قبطي‎ ),其實才是血脈傳承最古老的「埃及人」!科普特這個詞曾是古埃及人的代名詞,用來區分不同地區的基督徒,科普特的意思就是埃及。

古埃及人在初代教會時期就信了耶穌,(所以在以色列聖墓教堂內,會看到埃及科普特教教堂)!

在西元4-8世紀之間,埃及人主要的信仰是基督教,所以科普特人就是代表埃及人。但是10世紀阿拉伯穆斯林從外入侵埃及,阿拉伯人的伊斯蘭教成為主要信仰,而信的基督教的科普特人開始受到迫害,現在埃及住的人口有90%是信奉伊斯蘭教的阿拉伯人,科普特人只用在專指埃及基督徒!

開羅的垃圾回收區

為什麼開羅基督徒會集中住在這一區?本來他們也是游牧民族,後來在開羅郊區住在一塊地,當時就是以收垃圾維生。在1969年那塊地被政府收回去,然後這些收垃圾的人被聚集到靠近開羅市中心的 Mokattam這裡來,繼續做收垃圾的生意,回收物可以賣、吃的可以餵豬。

雖然開羅本來就是臟髒亂亂的,但這區是真的「垃圾回收區」,一進來就是垃圾味!

說臟嘛?其實我覺得跟印度新德里或是雜亂的貧民窟,這裡可能不算太糟,算是有整理。

埃及的回收率也是世界數一數二的高,畢竟,太窮了!

這裡人口有多少呢? 1987年就有1.5萬人,現在有3萬人!據說他們處理開羅三分之一的垃圾!

(開羅人口有2000萬人,一天製造8000噸垃圾)

這一區大部分的居民都是基督徒,所以在店鋪上會看到一些基督徒的象徵!

垃圾山變成了教會?

這裡的教會叫做「聖西蒙教堂」(Church Of Saint Simon The Tanner/St.Samaan),其實就是硝皮匠西門 (Simeon)啦。

教會有官網:https://www.samaanchurch.com/en/home

Mokattam這區域以前都是垃圾,因為是做回收的地方。有個叫做Qiddees Ageeb Abd Al-Maseeh的科普特基督徒,在1972-1974年時他收某個部長家的垃圾時,也不斷跟那個部長傳福音、邀請他來垃圾山看看。

後來神跟那個部長說話,真的要他去,於是他就真的來了這裡。後來經過禱告,神給了一個奇蹟,剛好飄到他眼前的垃圾上面寫:「夜間,主在異象中對保羅說:不要怕,只管講,不要閉口,有我與你同在,必沒有人下手害你,因為在這城裡我有許多的百姓。」(使 18:9-10)

於是這個部長就開始放膽在這裡傳福音,以及蓋了教會。

據說垃圾是當地居民,因為被他感動,所以親手整理出這麼乾淨的洞穴教堂出來。

在1977年,第117任亞歷山大科普特正教會亞歷山大教宗和全非洲牧首奉福音書作者聖馬爾谷宗徒聖座的亞歷山大教宗欣諾達三世(H. H. Pope Shenouda III ),來到了這裡,此後每年他在聖西蒙節時都會來這個教會。

聖西蒙 (Saint Simon/St.Samaan):科普特基督徒的聖徒

聖西蒙是誰?科普特基督徒有個傳說,說10世紀的al-Muizz統治者讓猶太人和一個叫亞伯拉罕的基督徒辯論信仰,猶太人提出關於「若有像芥菜種的信心,便可以移山」的那段經文,於是統治者就要亞伯拉罕移山來證明他的信仰是真的。

然後馬利亞向亞伯拉罕顯現,說會找一個人來幫助他完成這個神跡。而他遇上了硝皮匠西門,他一隻眼睛瞎了,而且其實是他自己弄瞎的,因為耶穌說若有一顆眼睛跌倒,那還不如去掉他,帶着一隻眼進入神的國。然後亞伯拉罕和硝皮匠西門就移了這個在開羅的穆卡塔姆山。 al-Muizz統治者說:「果然你的信仰是真的」 回頭亞伯拉罕要去找硝皮匠西門,但卻再也找不到他了。

於是硝皮匠西門就成了科普特基督徒的聖徒。

聚會的現況

科普特基督徒相信可以透過聖西蒙的代求,讓禱告蒙神垂聽,這個教義對一般新教徒有點難接受,但不可否認的是,埃及基督徒經過了多少逼迫,卻有令人羨慕的喜樂,並且接近兩千年以來,仍以世世代代做基督徒為榮!這點需要好好學習。

科普特基督徒會刺青科普特十字架,原來的傳統是源於不做穆斯林奴隸

這是2016一次特會的情況,真的坐滿可以做幾千人,再加上外圍的環境,就成了萬人教會啊!

(但辦這種特會要特別注意安檢,因為科普特基督徒經常受到穆斯林攻擊)

如何前往垃圾山教會?

雖然開羅可以使用Uber,但這區司機會拒載,因為穿過回收社區後,有一段路真的滿爛的,我的司機真的生氣了。

所以如果有當地朋友可以開私家車帶去的話是最好,直接往Google Maps的地址開過去~ 那邊有停車場!

不然還有個方法就是跟團,Viator上評價有賣6小時Coptic Church的行程,包含去其他科普特景點,一人$19起~

參考資料
https://en.wikipedia.org/wiki/Simon_the_Tanner

https://www.samaanchurch.com/en/about-us