中國說將在有爭議的南中國海避免霸權。是真的嗎?

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資料照片:中國兩架蘇30戰鬥機從不明地點起飛前往南中國海執行任務。

加利福尼亞州舊金山 — 專家說,在經過多年的擴張之後,北京本星期保證避免在南中國海稱霸已經太晚了,不能夠讓這條戰略通道的更小的東南亞聲索國信服。

習近平主席星期一在東盟中國對話30周年紀念視頻峰會上做出了這個保證。他對東盟10個成員國的領導人說,北京將在南中國海350萬平方公里水域的競爭性聲索問題上避免“欺凌”小國。

北京的國營中國日報網站星期二報道說,中國出席東盟會議的代表通常是總理李克強,但這次是習對東南亞國家講話。他說“絕不尋求霸權,更不會以大欺小。”

中國就這個資源豐富的部分海域同文萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南競爭主權,這個海域從香港延伸到婆羅洲。中國政府對這裡的小島嶼進行填造,有些時候是為了軍事用途,讓其他國家提高警覺。

中國海軍,海岸警備隊和漁船船隊經常穿越有爭議的漁業資源豐盛和有化石燃料存儲的海域,讓其他聲索國感到憤怒。

東南亞反應

奎松市菲律賓大學國際海洋事務教授巴通巴闊(Jay Batongbacal)說,東盟成員國對習的講話持懷疑態度,因為東盟領導人過去聽到過類似的語言。

巴通巴闊說,“地區其他國家當然不會只聽其言,”“儘管中國過去做出過此類的保證,但中國的行動依然引發這些擔憂。”

夏威夷亞太安全研究中心教授吳翁(Alexander Vuving)說,中國無意放棄這個海域的立場。習2015年對當時的美國總統奧巴馬說,中國不會將這個海域軍事化,但還是這樣做了。

他說,越南不會相信中國最新的言辭,菲律賓和印度尼西亞對此表示懷疑。印度尼西亞不與中國爭奪島嶼,但雙方在海洋通道問題上存在分歧。

越南與中國1970年代以來就爭議島嶼產生爭執,導致1974年和1988年的兩次致命衝突。馬來西亞和菲律賓過去一年來發聲。

中國海岸警備隊船隻本月早些時候阻止菲律賓供給船前往菲律賓佔領的第二托馬斯淺灘(中國稱之為仁愛礁 Second Thomas Shoal),並發射了水炮。

杜特爾特星期一參加東盟視頻峰會時說,“我們痛恨最近在阿雲金暗沙(Ayungin Shoal)發生的事,並嚴重關切其它類似發展,”“這對我們國家之間的關係和我們的夥伴關係不利。”

華盛頓戰略與國際研究所亞洲海洋透明倡議計劃主任波林(Gregory Poling)說,“問題是(中國的)這個信息對很多鄰國來說每過一年都更為可笑。”

波林說,“那你看看南中國海、台灣海峽和印度邊境,”“沒有捲入爭端的東盟成員國很難再相信這是中國的立場。”

習為什麼講話

新加坡國立大學公共政策學院副教授阿拉拉爾(Eduardo Araral)等地區專家說,習親自向東盟成員國講述南中國的霸權問題的不尋常舉動對一個新興全球大國來說是“合理的舉動”。

阿拉拉爾說,“當你是小國並與一個大國為鄰時,當那個大國長得很大,你會感到緊張,所以我認為東盟領導人過去30年來主要在思考這個問題。”

他說,“所以,當(其他東盟領導人)有機會見到習近平主席,他們就可能期待他做出這些保證。”

吳翁卻說,習對霸權表態,是可能防止東盟成員國政府猜想習近平最近與美國總統拜登會晤或者“澳英美三邊夥伴關係”可能會改變中國在這一地區的地緣政治態勢。

吳翁猜測,中國在“澳英美三邊夥伴關係”推出以及上星期美中雙邊視頻峰會之間可能“感到他們需要讓他們的東南亞鄰國放心。”

阿拉拉爾說,中國預計會在不通過封鎖海上通道以威脅貿易的情況下在該地區四處“擴散其影響力”,但北京可能也會試圖替代美國的影響力。美國在當地維持定期的海軍存在並向該地區銷售武器。

美國幾屆政府已經宣布支持“自由與開放的印太地區”,後者認為“北京對大部分南中國海的海上資源的聲索是完全不合法的,其通過欺凌去控制它們也是不合法的。”

對南中國海沒有聲索的東盟成員國是柬埔寨、老撾、緬甸、新加坡和泰國。