中国将整并成立稀土巨兽 确保掌控权

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中国稀土集团即将在江西成立。路透社资料图片

根据「华尔街日报」报道,中国即将宣布在矿业发达的江西,成立全新的大型稀土企业,命名为「中国稀土集团」(China Rare Earth Group)。这家企业透过合并包括:中国五矿、中国铝业、赣州稀土矿业集团等国营企业,成为全球规模首屈一指的稀土公司。此举显示北京希望在美中关系紧张加深的时刻,加强对稀土供给端的管控。

由于中国五矿和中国铝业集团,原本就属于中国稀土行业的六大集团,其馀四大稀土集团为北方稀土、厦门钨业、南方稀土和广东稀土。所以举足轻重的五矿与中铝进行资产重组,等于重新塑造了中国的稀土产业格局。中国新成立的稀土巨兽将会进一步加强中国政府的定价权,避免中国国内公司之间彼此捍格,并削弱西方国家企图在稀土领域追赶中国的努力。

稀土具关键价值  中国主宰地位引发忧虑

含17种元素的稀土,因为磁性和导体性具高度价值而备受重视,从电动汽车摩打、军机引擎、卫星、智慧手机触控面板、飞弹防御系统甚至匿踪战机的零组件,稀土都不可或缺。新能源汽车带来稀土需求的持续放量,使得稀土长期前景更加看好。今年2月,美国总统拜登(Joe Biden)签发行政命令,将稀土列为需要采取更有力政策以降低供应链风险的四个关键领域之一,并且与中国以外最大的稀土开采、精炼企业澳洲莱纳斯稀土公司(Lynas Rare Earths Ltd)签署技术投资协定,可见稀土的关键地位。如今中国在稀土领域的主宰地位,足以影响国际各个技术制造商。考量当前西方与中国关系日益敏感,国际间高度忧心北京会拿稀土作为地缘政治博弈的利器。

中国牢控稀土资源力求整合

业界分析认为,中国开采世界70%以上的稀土,更占复杂稀土精炼加工九成;但美国政府的报告则估计,中国控制全球55%的稀土开采,以及85%的精炼。而根据美国地质调查所(USGS)资料指出,2020年全球稀土储量为1.2亿吨,中国储量高达4400万吨,占总量36.67%,全球第一高。中国稀土业原本布局混乱,地下交易猖獗,导致拉低价格,2016年10月「十三五」确立要完成对全国稀土开采、冶炼分离、资源综合利用企业的整合。如今「中国稀土集团」的成立,展现中国要确保全球稀土供应链主宰地位的企图心。

记者/责编:锺广政 网编:刘定坚