中方以南海行动试探拜登 美回应成关键

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2020年7月7日,美国里根号航母战斗群与日本海上自卫队训练船JS Kashima和JS Shimayuki联合演习。

2020年7月7日,美国里根号航母战斗群与日本海上自卫队训练船JS Kashima和JS Shimayuki联合演习。 via REUTERS – US NAVY

中国逾200艘疑由民兵驾驶的渔船,上月驶入有主权争议的牛轭礁(Whitsun Reef),引起菲律宾抗议。美国作为菲律宾盟友,又视中国为竞争对手,总统拜登率领的政府如何回应备受关注。专家指北京近期在南海的动作是试探美国反应,在菲总统杜特尔特亲华立场下,美国如何回应得当是关键,以免再步奥巴马政府2012年在黄岩岛争议上显得不力后尘,再度令美国在东南亚信誉受损。

中国船停泊牛轭礁,令南海局势再掀波澜,时隔超过两周仍有超过40艘船处于牛轭礁。中国外交部发言人华春莹本月1日回应称,牛轭礁是中国南沙群岛一部份,向来是中国渔船的重要避风点,完全是正常之举。菲律宾外交部周一(5日)警告,只要中方船只仍然停泊,菲方将每日提出外交抗议。

美专家指中方行动是「高明但不诚实」策略

美国前太平洋司令部联合情报中心主任舒斯特(Carl Schuster)直言,中国「避风」说法是谎话,「如果你目标是不动刀枪占领海域和岛礁,这是一个高明但不诚实的策略。只有专业海员知道这是谎言,无人会在风暴结束数周后,船只仍在暴风区域避浪。若它们真是商船,将每日耗费数以百计美元,无目的地把船泊在一起」。

拜登声言与区内盟友合作遏止中国野心,舒斯特认为北京近日的举动是试探拜登会否作出任何行动,「这是测试拜登政府会做些什么,美国如何回应,将决定下一项考验。现在所有我们所做的是口讲多于实际」。

美国上月曾回应事件,称会站在菲律宾一方,并指控中国威吓、挑衅和威胁其他国家。拜登上月在记者会被问及与中国的关系,表示他的政府要令中国在南海及其他地方遵守规则。

彭博社指美国如何准确地回应事件是一大关键,假设美国派出战机或军舰到牛轭礁,就显得反应过度,更令美国变得像侵略者;另一方面按兵不动却显得软弱,尤其美国过去几年来一直都有挑战中国声称的领海主权,频派军舰维护自由航行。

菲或因疫苗受掣肘

另一个让事态更复杂的因素,是杜特尔特与北京的紧密关系。退休菲律宾海军上将隆梅尔(Rommel Ong)表示:「只要总统杜特尔特掌权,海军的选项非常有限。缺乏任何清晰的政策下,透过社交媒体向中国提出外交抗议和宣告是有限的」 。

菲律宾周一发的声明,使用了一些前所未有的强硬措辞,称2016年南海仲裁案的裁决清晰地指出中国在该领域并没享有长久以来的捕鱼权利,并谴责中国大使批评菲律宾防长罗伦沙纳(Delfin Lorenzana)。罗伦沙纳就中国渔船在牛轭礁「避风」曾指:「我不是傻瓜,天气到现在都很好。」

杜特尔特本人至今仍沉默,其发言人表示总统立场是「捍卫我们的权利,但这并非一个动武的原因。他因我们与中国的紧密友好关系而有信心,我们将会有能力解决」。分析指杜特尔特在此事未有态度强硬,或许是要确保国内疫苗供应。目前菲律宾疫苗大多来自中国科兴,加上近日首都马尼拉疫情严重,上周再度封城,更显对疫苗急切需求。

奥巴马执政时期的2012年4月,中菲船舰在南海的黄岩岛(Scarborough Shoal)曾对峙约2个月,最终菲方撤离,中方实质控制黄岩岛。菲律宾外长洛钦(Teodoro Locsin, Jr.)亦曾发声抱怨奥巴马政府。

马来西亚战略国际研究所(Institute of Strategic and International Studies)资深外交政策与安全事务研究员洛克曼(Shahriman Lockman) 则认为,当年美国无法令中菲双方一同撤军,在东南亚的信誉严重受损,因此今次美国「不会那么天真」,「美国对于贸然介入此事显得小心翼翼,不知道最终会否因令局势升级而受批评,在马尼拉有反覆无常的领导人更是有可能。菲律宾政府现在能做的,就是敷衍了事的回应」。