裴敏欣談中國為什麼不會超越美國

【編者按】著名中國研究專家、美國加州克萊蒙特麥肯納學院政府學教授裴敏欣的原文是英國刊物《經濟學人》的一篇特邀評論,它是該刊全球思想家關於美國權力未來的系列文章“審視塑造美國全球地位的力量”的一部分,《議報》發表其中譯文,以饗中文讀者。

美國從阿富汗的混亂退出,必定被中國領導人視為美國不可逆轉的衰退的最新證明。

但他們的欣喜將是短暫的。作為完美的現實主義者,他們知道喬-拜登總統正在把美國帶出 “帝國的墳墓”,這樣他就能保存美國的力量,在爭奪全球霸權的下一章中戰勝中國。

就其本質而言,美中 “戰略競爭 “與其說是意識形態的對決,不如說是慣常的一個霸權國家與其挑戰者之間的衝突。似乎有理由打賭,儘管中國在未來20年將繼續縮小在綜合實力大部分向度上的差距,但它最終將無法超越美國。這可能會讓華盛頓的一些人鬆一口氣。但一個實力已經達到近乎平等的中國,仍將是一個強大的地緣政治對手。

美國已經採取了一項戰略來挫敗中國的崛起,它被稱為 “經濟脫鉤”,其特點是通過貿易戰迫使全球供應鏈遷出中國,並通過技術戰扼制關鍵技術和知識產權流向中國。幾乎沒有人應該懷疑這些措施的效力–只要看到美國的制裁是如何迅速削弱華為的,這家中國電信巨頭曾經是5G技術的領導者。但就其本身而言,這一戰略只會減緩而非阻止中國的挺進。

中國在未來十年仍有相對強勁的經濟勢頭。按市場匯率計算,其GDP約為美國的70%(按購買力平價計算已經超過美國)。然而,中國的人均收入,每年略高於10,000美元,大約是美國人生活水平的六分之一。這意味着中國有更大的發展空間,這要歸功於其巨大的內部市場、充滿活力的私營部門和龐大的工人隊伍。

即使有美國的限制,中國也將在科技領域取得實質性的進展,儘管速度較慢。北京已經發誓要在科學和技術方面進行巨大投資,以減少其脆弱性。可以肯定的是,習近平主席不太可能實現其技術完全自給自足的雄心。然而,憑藉數百萬訓練有素的科學家和優秀的工程師,以及未來十年數萬億美元的研發投資,中國應該能夠獲得更大的技術能力。

即使中國在未來15年內按市場匯率超過美國成為世界上最大的經濟體(假設其年增長率為4.75%,而美國為2%),其人均國內生產總值仍將是美國的四分之一。一個比它的實力最接近的地緣政治敵人富裕四倍的國家,實際上有更多的閑錢來投資于軍事力量和研發。假設美國領導人能夠凝聚必要的政治意願和團結,它應該有辦法在博弈中保持領先。

更重要的是,中國的老齡化速度比美國快。聯合國預測,2040年,中國的中位年齡將是46.3歲,而美國是41.6歲。因此,中國的增長預計將在2030年代大幅放緩。

在其他權力領域,美國的領先地位將被證明是不可逾越的。它將繼續擁有世界上最好的研究型大學、最具創新性的技術公司和最有效的金融市場。

具有諷刺意味的是,執政的中國共產黨(CCP)將成為中國與美國競爭中的最大障礙。該黨對失去控制的生存恐懼將促使它保持對經濟的嚴格控制,使其效率降低。巨大但僵化的國有企業將繼續浪費資源。中國共產黨任意行使權力–例如它對中國最成功的科技公司,如滴滴和阿里巴巴的全面打壓–將比美國的制裁更有效地扼殺其科技行業的創新和發展。最令人震驚的是,隨着中國進一步陷入個人專斷,它將更難糾正或扭轉其最高領導層做出的有問題的決定。

考慮到美國盟友的綜合能力,力量的平衡進一步向美國傾斜。中國沒有真正的盟友,而美國卻有許多盟友。美國在本地區沒有大的對手,而中國必須與幾個強大的對手抗衡,特別是在其鄰近地區的印度和日本。中國比大多數人意識到的要弱得多。

一個不能與美國平起平坐的中國-更不用說超越它了-並不應該成為值得華盛頓慶幸的理由。在15到20年內,中國將擁有更大的經濟規模、更先進的技術和更有能力的武裝力量。它也將仍然是美國最強大的對手,並將能夠在全球範圍內限制美國權力的行使。美國將不得不將其大部分注意力、精力和資源用於與中國的力量競爭,而犧牲其在其他地方的利益。

簡而言之,中國應該能夠在2020年代縮小與美國的差距,但其增長可能會在2030年代放緩,中國超越美國的前景將看起來越來越暗淡。如果是這樣的話,未來十年可能是最不穩定的十年,因為中國的持續上升可能使其領導人更加魯莽,而華盛頓則更加不安。

事實上,戰略僵局似乎是最可能的結果,無論多麼令人不滿意,相對於現狀來說,這也是一種可觀的改善。雙邊關係不是危險地失去控制,而是可能以較低的軍事緊張和較少的外交謾罵來達到平衡。美國在亞洲的安全聯盟將在很大程度上保持完整,從而防止中國實現地區霸權或吞併台灣。通過軍備控制和重新進行外交接觸,讓人想起美蘇緩和時期,兩國可能會達成一套規則,將兩國的對抗限制在不太可能引發全面衝突的少數領域。

這並不完全是希望重複美國在冷戰中戰勝蘇聯的戰略家所希望的情景,它也不是習近平主席心目中的 “偉大復興”。但是,即使沒有把中國變成世界上最強大的國家,中國共產黨仍將是一個贏家:與它已倒閉的蘇聯表親不同,中國共產黨將繼續穩固地控制一個美國人未能征服的超級大國。

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