未普:中澳关系走到这一步,北京能怪谁呢?

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美国刚从阿富汗撤军不久,突然宣布美英澳三国成立新的印太安全联盟AUKUS(参与国的英文缩写)。消息传出,世界跌落一地眼镜。西方媒体有叫好的也有担忧的,北京政府则表现出出离的愤怒。

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尽管AUKUS协议一字未提中国,但谁都明白,AUKUS的目标就是中国。对这个协议,自由世界的正面评价是:AUKUS展示了美英澳建立起一个对抗中国的新轴心,成为全球霸权之争的转折点。英国首相国家安全顾问斯蒂芬·洛夫格罗夫(Stephen Lovegrove)形容AUKUS是「60年来全球展示实力最重要的合作」。英国保守党党魁邓肯·史密斯表示,AUKUS就是美英对印太盟友的「安全承诺」,AUKUS填补了西太平洋地区安全网中一大漏洞。但也有不少西方媒体为澳大利亚捏了一把汗。《纽约时报》说,在对抗中国的问题上,澳大利亚押注美国很冒险;德国之声刊文认为,美国「核化」澳大利亚或非明智之举。

中国方面则用外交官和市井流氓语言,左批美国,右打澳大利亚。中国外交部发言人赵立坚表示,AUKUS严重破坏地区和平稳定,加剧军备竞赛,损害国际核不扩散的努力,是冷战思维。《环球时报》对此,澳大利亚防长达顿(Peter Dutton)毫不客气地回应,这些中共喉舌的政治宣传,恰好为我们的主张提供了佐证。

中国出离愤怒的理由是:首先,在中国政府眼里,澳大利亚是一个人口仅2500万、经济规模不大、军力有限的二流国家,可以随便欺负,它也配和中国斗?!过去两年,中国欺负这个「二流国家」已经留下长长的黑历史。譬如,澳大利亚因要求北京彻查新冠病毒的来源,遭致习近平的严重不满,故两年不接总理莫里森(Scott Morrison)的电话;澳大利亚的大麦、煤炭、龙虾、葡萄酒、牛肉等出口中国的产品不是被征高关税就是被禁运;中国黑客入侵澳大利亚议会网站;澳洲官员遭中国官方冷遇等。去年年底,一名中国外交官甚至公布了一份清单,列出了北京对澳大利亚的14项不满:包括撕毁与中国达成的「一带一路」协议,对中国的报导充满敌意,资助「反中」研究,攻击中国在香港丶台湾与新疆事务,禁止华为在澳大利亚建5G网络等。

第二,这个「二流国家」借美国和英国撑腰,和美英结为AUKUS联盟,竟敢公开叫板中国。更让中国难堪的是,一个AUKUS协议将使澳大利亚一跃成为世界核动力潜艇俱乐部成员,和6个拥有核动力潜艇的国家,包括美国、英国、中国、法国、俄罗斯和印度平起平坐。而澳大利亚一旦拥有核动力潜艇,其海军军力将陡增,如果巡航将能穿越北京认为是自己势力范围的南海海域,甚至可达台湾,这叫中国如何忍受?所以它会不顾一切,以市井流氓语言咒骂邦交国。

第三,AUKUS瞄准的正是中国海军的软肋。近年来,中国大力提高中国海军军力,其规模已大于美国海军。截至2019年,中国海军舰队已拥有大约350艘军舰,而美国海军大约有293艘军舰(《但在海面以下美国因拥有更强大、更难被发现的潜艇而仍然保持优势,中国反潜战能力则非常薄弱。这就是前美国国家安全副顾问博明(Matt Pottinger)所说的,水下作战能力是北京的「阿喀琉斯之踵」(Achilles’Heel, 致命弱点)。一旦澳大利亚拥有强大的水下作战能力,将巩固美国相对于中国的水下优势,使太平洋海军力量的平衡进一步倾向美国。

对中国政府而言,更加雪上加霜的是,AUKUS协议宣布之后,澳大利亚一不做二不休,和美国又宣布扩大军事合作,包括将所有类型的美军军机轮流部署到澳大利亚。

老实说,三年前刚当选的总理莫里森并不想一头倒向美国。像欧盟许多国家一样,在经贸上,澳大利亚还是希望靠第一大贸易伙伴中国,在安全上靠美国。而如今,是北京把澳大利亚全面推向了美国。中澳关系走到这一步,北京能怪谁呢?