《芯片法案》在美国国会更进一步,促进半导体研发生产与中国竞争

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资料图:美国芯片生产商英特尔公司在纽约纳斯达克电子交易牌上的标识。(2019年10月1日)

美国国会参议院本周为一项法案的通过迈出关键一步。这项法案将为美国半导体行业提供520亿美元的补贴,参议员们将此视为保护美国免受新冠疫情期间那种供应链短缺的努力的一部分。

这部被称为《美国芯片法案》的议案也寻求让美国比中国更具竞争力。

半导体常被称为芯片,是现代制造业的重要组成部分。计算机、手机、汽车和其他很多地方都需要使用芯片。在大流行病期间,芯片短缺导致多个行业的生产放缓受阻。

《芯片法案》将激励半导体制造商在美国建芯片工厂,让美国的国内芯片生产水平回归。30年前,美国的芯片产能占全球产能的三分之一,而现在只有不足12%。

共和党参议员罗布·波特曼(Rob Portman)在参议院议事厅的讨论中说:“这个计划将让美国比中国更具竞争力,将把优质的就业带回美国。”

参议院星期二在程序性投票中以64比34的投票结果,为这项法案最快在本周付诸全院表决扫清了道路。有十多名共和党参议员与绝大多数民主党参议员一样投出了赞成票。这项法案——目前还不是最终版本——还需要在众议院获得通过,才能交由乔·拜登(Joe Biden)总统签署生效成为法律。

陈述理由

参议院多数党领袖查克·舒默 (Chuck Schumer)在星期二的投票前对同事说,法案“将会应对通胀、促进美国制造业、缓解我们的供应链以及保护美国的安全利益。”

他还说:“如果我们不通过这项法案,美国将会在诸多领域落后。如果我们不能通过这项法案,我们很可能会失去世界第一大经济体和创新者的地位。”

在投票支持推进这项法案的共和党参议员中,最资深的共和党参议员约翰·科宁 (John Cornyn)在投票前在推特上陈述了他的理由。

他在推特上说:“假如美国第一年没有获得先进半导体(这类半导体美国没有生产),那么GDP可能会萎缩3.2%,我们可能会丧失240万个工作岗位。GDP的损失将是2021年由于持续芯片短缺而造成的约2400亿美元GDP损失的三倍(7180亿美元)。”

法案中涉及的资金是有很多条件的。接受补贴的公司必须同意不能使用这些资金回购股票、支付股东的分红、或在法案列明的某些国家扩大生产。如果接受补贴的一方违反法案中的任何条件,法案允许政府“收回”补贴的资金。

第二次尝试

如果法案进入众议院审议,那么这是两党参议员第二次尝试为半导体行业提供资金。去年,参议院通过了一项金额为2500亿美元、为研发提供更多资金的法案。

众议院当时收到法案后,过了一年才通过自己的版本,并且在里面加进了很多参议院共和党人不会同意的内容。那个法案之后再也没有继续推进。

不过现在情况可能有所不同。众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)星期三在写给众议院民主党党团成员的一封信中对法案表示支持。

佩洛西写道:“有了这个方案,美国将回到半导体芯片制造全球领导者的地位。”她说,法案预计将为行业带来十万个薪酬可观的政府承包合同的工作。

“这样做在经济上是必要的,既为消费者降低成本又能在21世纪经济中取胜,而且在我们寻求减少对外国生产商的依赖之际,这样做在国家安全上也是必须的。”

行业反应

全球行业协会国际半导体和材料(SEMI)主席兼首席执行官阿吉特·马诺查 (Ajit Manochat)通过电子邮件对美国之音说:“我们很高兴看到为扭转美国半导体产能全球份额下降而采取的行动,美国的份额过去20年来下降了50%,并且预计还会进一步收缩。”

马诺查说:“其他国家积极的刺激政策,以及美国缺少联邦层面的刺激措施,一直以来是促使更多制造设施迁往海外的主要因素。如果美国想要保持或增加在全球半导体产能的份额,联邦政府绝对需要入场。”

半导体行业协会主席兼首席执行官约翰·纽弗(John Neuffer)在一个声明中说:“参议院的《芯片法案》将极大地增强美国的经济、国家安全、以及在决定我们未来的科技领域的领导地位。”

他还说:“这是美国为在美国本土进行芯片制造、设计和研究重新注入活力的机会窗口,国会需要在窗口关闭前抓住这个机会。”

加弗