先知书店 :帝国衰亡的七大原因

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先知书店 先知书店店长荐书 2022-09-03 19:00 Posted on 北京

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帝国衰亡的七个原因

文:网摘  编:先知书店

罗马的衰亡的真正原因究竟是什么?
当今西方世界把罗马作为引以为傲的辉煌历史,甚至将其作为自己法制社会建立的源头。罗马确实给人类文明带来很多的借鉴和思考,但是罗马帝国的衰落问题,却依旧是一个谜团。
是个谜团,并非因为原因不可探寻,而是原因太过复杂。因为原因不止一个,而是由多种诱发因素集中爆发造成的。总结起来,罗马帝国的衰亡原因至少有以下七个:
信仰缺失,人心腐化
在大部分人看来,最普遍的是罗马因腐败而导致的灭亡。但是罗马自始至终也并非清清白白,腐败在罗马社会当中一直存在。又为什么一直到最后才成为罗马社会崩溃的原因?
在这之前,又欠缺了什么呢?其实描述罗马帝国衰亡并不应该用腐败,而是应该用腐化,腐败仅仅是人们对于金钱的追求,而腐化除了这一点还包括人性欲望的描述,这源于人性对于自身信仰的缺失。
罗马不再是罗马,罗马失去了自己的信仰。
法律僵化,制度无力
在罗马的表面上的失败来看,我们把它归结为疆域大无法集中管理、法律僵化、体制异化、领土分裂、民众的好逸恶劳等等,但是这些原因太多了。似乎每一个帝国的灭亡也都是如此。
那么针对于罗马帝国的灭亡,它就有什么独特之处呢?其实有一点最为主要,那就是罗马社会秩序,罗马的法律以及其制度在后来变得软弱无力,无法治理整个国家。
起初,罗马的法律可以很好地缓解社会矛盾,作为国家的统治机器去管理整个社会,但是当罗马成为帝国以后,很多优秀的法律成为帝国的负担,小国寡民的体系与法律的社会基础出现了错位,进而影响了整个帝国法律的实施。罗马法制社会十分先进,但却无法起到对自身社会的调节作用,在法律制度上罗马失去了自己的根基。
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信仰混乱
 
在宗教方面,罗马原先的信仰是希腊的奥林匹斯神话体系。但是后来抛弃了奥林匹斯诸神,而是选择了信奉一神的基督教,并成为唯一的信仰。这并不意味着罗马可以平安地度过自己的信仰转换期。
一神教信仰内部的争论,多神教力量的反扑等诸多因素,让宗教信仰在社会上造成了混乱。而社会上的贵族又往往借用宗教聚敛财富,包括人口税收、土地兼并等手段剥削底层民众,进而影响了罗马整个社会和政治的安定。
这削弱了罗马本身的政治职能,引发了罗马政治经济体系的一系列变化。罗马本身的政治效能大打折扣,无法解决社会体系当中的危机。
贫富分化,激化矛盾
另外,随着时间的推移,罗马本身的贫富分化也越来越严重。罗马是一个起源于征服的城市,罗马的民族又是一个极具征服性的民族,它本身的发展史就是征服史。
但是随着帝国的建立,罗马的上层贵族获得了战争的好处,而普通公民则无法分配到其中的利益。这就导致罗马社会公民阶层内部出现了矛盾和分化,影响了整个罗马的团结。
共和国时期很多执政官都想要解决土地问题,缓解贫富分化,但是最终无能为力。罗马政治陷入更深的混乱的同时,经济和土地问题也进一步加剧,社会矛盾逐渐升级。
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东方文明侵袭,冲击制度
罗马对于自身的文化选择也出现了问题,这与他们的宗教信仰的改变有直接原因。
罗马在此之前接纳了希腊的自然哲学体系。但是成为帝国以后,罗马更多地接触到东方文明,尤其是波斯文明和其他希腊化文明。他们拥有自己的社会实践逻辑和政治理念,罗马也通过学习建立了一个大帝国,但是罗马并没有把他们的弊病全部剔除出去。
罗马从东方学来的帝国合并模式,对西方寡民城邦制的制度产生了巨大的文化冲击,导致社会基础出现了混乱。
瘟疫横行,腐败成风
此外,罗马的社会信仰也被自己所抛弃。一个人不再对罗马城邦城市和国家负责,一个人的社会责任被抛弃,政府责任也被无视。
例如罗马有着丰富的工程建设技术和人力资源,但是帝国时期却没有惠民工程。罗马是一个十分重视环境的民族,但是在帝国时期,卫生环境糟糕,并且引发了大规模的瘟疫。
底层民众的生活状况十分悲惨,他们的基本生活需求难以得到满足。同时罗马的自然哲学思想也受到东方神秘主义的影响而出现了一定程度上的滑坡,甚至自然科学与哲学被罗马人封禁在仓库当中而不再重视。
由于以上罗马对于自身文明和信仰的不断缺失,使得罗马一系列的政治社会的贪污腐败现象极为普遍。而且这并不是见不得人,甚至还以此追求社会财富,社会成员对此趋之若鹜。
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财政崩溃,扩张不可持续
当然还有经济上的一些问题。如罗马的财政体系最后因为腐败而逐渐崩溃。罗马共和国经济政策并不稳定,行省之间的税收政策不统一导致利益分配不均。土地贵族,元老院,军事贵族和普通公民,因为经济问题,经常出现内乱。
对于税收额的多少的确定往往在元老会议上争吵。军队和元老院处于长期敌对状态。罗马作为一个国家根本征收不到本应该征收到的税收。罗马的军队则自身完成军费的收集。
而且,罗马时期还通货膨胀。3世纪危机就是通货膨胀的结果。金币到最后成为了铜币,社会经济出现动荡。
虽然罗马的一些执政者,诸如戴克里先、君士坦丁进行了一系列的改革,但是改革最终全部失败,只能通过发动对外战争的形式缓解内部矛盾。虽然在战争中成就很大,但也只不过是延缓了罗马衰落的时间。
罗马皇帝的只是名义上的帝国代言人,实际上权力掌握在军队手中,谁拥有军队谁就拥有整个罗马。罗马曾经辉煌过,但罗马也最终走向了自己的终点。
罗马对于历史爱好者来说特别重要,原因很简单,罗马史几乎记载和穷尽了人类探索各种政体形态的所有智慧和愚蠢、所有经验和教训。
从横向的时间截面上来看,罗马史是一个智慧史,每个时代的问题,罗马都通过其多元复合的政体形式找到一种最好的均衡方案来应对,直到时势演化,超出均衡方案的弹性范围,进入下一个阶段的补丁。
罗马的千年历史几乎把我们在今天所能想到的政体形态几乎挨个儿都试过了,它最经常遇到的情况是,相应的制度管用一段时间,但过一段时间就又不行了。
正如爱伦·坡所说:“光荣属于希腊,伟大属于罗马。”政治:罗马创造三权分立、西方选举制雏形;军事:罗马军团征服欧洲所有民族;法律:罗马法至今仍是欧洲乃至世界立法范本……
 
而从文明的高度审视一个人类帝国的兴衰,至今没有任何一本书可以取代《罗马帝国衰亡史》的地位。透过这部包罗万象的巨著,政治家会看到权力逻辑,军事家会看到战争本质,企业家会看到制度更迭,哲学家会看到思想演变,文化人会看到文明兴衰……从文明的高度审视人类一个帝国的兴衰,至今没有任何一本书可以取代它的地位。 
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