KEITH BRADSHER 中国富豪涌现出走潮:当企业家成为中国经济的局外人

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北京——有钱有势的企业家在中国曾经受到公众的崇拜、政府的青睐和外国投资者的追捧。他们帮助中国经济发展,使其成为经济强国,在更自由的时代,他们的成就使他们成为中国企业的全球代言人,他们积累了数以亿计的财富,在海外购买豪宅,在国际精英聚会上举足轻重。
而现在,经济日益由政府驱动,将政治和国家安全置于增长之上,亿万富翁大亨们成了局外人。随着政府打击企业和经济疲软,他们保持低调,退出公司,或彻底离开这个国家。
在最近的一次外流中,中国最著名的两位企业家潘石屹和张欣本周分别辞去其房地产帝国Soho中国的董事长和首席执行官职位。两人在大流行初期就已经搬到美国,并试图在深夜往中国打电话来管理他们的企业。
对于他们的公司来说,这是艰难的一年。向纽约黑石集团出售控股权的交易因监管机构未能批准而破裂。Soho中国的股票在过去一年中已经下跌了一半以上。

“一般来说,21世纪初期取得巨大成功的企业家要思考的问题是,继续掌管他们的企业以及留在中国是否符合他们的最佳利益。”哈佛大学费正清中国研究中心主任宋怡明(Michael Szonyi)说。“显然,对于这些公司创始人来说,答案已经很明确。”
这对夫妻象征着更广泛层面上的中国经济中那些白手起家者的经历。潘石屹出生于甘肃省的一个贫困家庭,而张欣十几岁时在香港一家服装厂打工。北京望京SOHO开发区,由张欣的好友、著名建筑师扎哈·哈迪德设计。
北京望京SOHO开发区,由张欣的好友、著名建筑师扎哈·哈迪德设计。 NICOLAS ASFOURI/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES
他们的房地产业务始于中国最南端的海南岛,即便按照中国的标准,这个地方的标准房价也以剧烈动荡而闻名。然后,他们迅速将注意力集中在中国最大的城市北京和上海,在一些最昂贵的街区建造了豪华公寓和零售综合体。
许多房地产开发商盖的房子都是方方正正的,其建筑设计元素通常仅限于用有色玻璃装饰,以及对欧式庄园屋顶的拙劣模仿。潘石屹和张欣却从西方引进了像张欣的朋友扎哈·哈迪德这样的明星建筑师,创造的建筑具有弧线形的极简主义外墙。
他们的辞职凸显了民营企业家越来越担心的事情,即中国正在偏离邓小平和前总理朱镕基开创的自由放任的资本主义。为了重建被毛泽东的文化大革命破坏的经济,邓小平在1970年代后期转向企业家,朱镕基随后带领中国加入世界贸易组织,并让中国逐渐成为了世界最大的出口国。
自2012年以来担任中国领导人的习近平已将中国推向了一个更加威权、由政府主导的社会,在这个社会中,国家安全问题越来越优先于经济增长。在中国收紧对私营部门控制的同时,敢于公开质疑习近平的商界领袖和人权活动人士都已被关进监狱。

非常富有的企业家曾经“能够随心所欲地经营,只要他们不跨越某些政治界限,即使在2017年结束的习近平的第一个任期内,这些界限也相当宽松,”加州大学圣地亚哥分校中国商业和政治专家史宗瀚(Victor Shih)表示。“一切都变了。他们不再是这样的明星。”
曾经带领阿里巴巴称霸中国电子商务领域的联合创始人马云已经辞去了公司的高层职位。阿里巴巴竞争对手拼多多的创始人黄峥在卸任CEO还不到一年的时候,于去年初又辞去了董事长职务。
一年前,TikTok母公司字节跳动创始人张一鸣表示,他将卸任CEO,以专注于长期战略。作为中国“清零”政策的一部分,上海在春季遭到了为期两个月的封锁,另一位著名的科技企业家和风险投资家周航离开了这座城市前往不列颠哥伦比亚省的温哥华,在那里他强烈谴责了中国的现行政策。

Soho中国的麻烦不断累积。7月7日,该公司披露警方正在调查其首席财务官是否存在对Soho股票的内幕交易。在过去的一年里,Soho中国还多次被指控向租户超收电费,并被罚款近3000万美元。
政府为遏制房地产泡沫所做的努力,以及作为严厉防控疫情措施的一部分而频繁封锁中国城市的做法已导致整个房地产市场陷入困境——Soho中国的命运也随之跌落。Soho中国披露,截至6月30日,其在北京和上海的投资物业的平均入住率已降至80%。
Soho中国和经常代表该公司发言的张欣没有回复要求置评的电话和短信。根据周三提交给香港联交所的一份文件,两名在Soho工作了大约20年的公司高管徐晋和钱霆被提拔为联席首席执行官。一家私募股权高管黄京生被任命为公司非执行董事长。
Soho中国在文件中表示,潘石屹和张欣将继续在Soho中国担任执行董事,但没有具体说明他们的行政职位。
他们辞职之际,中国共产党正在准备从10月16日开始召开五年来首次全国代表大会。这次全国代表大会预计将赋予习近平第三个五年任期,并可能修改党的宪章以进一步加强对该国私营部门的控制。
但中国经济陷入低迷,并且与美国的关系十分紧张。这种结合让习近平更加难以在大会上将自己描绘为成功的领导人。
加州大学圣地亚哥分校教授巴里·诺顿说:“对他来说,距离党代会还有六周时间,而且局势紧张,所以这正是他不想看到的。”
他指出,由于这些问题,对于潘石屹和张欣等富有的投资者来说,中国不再是一个有吸引力的投资地。“对他们来说,这真是卸任的好时机。”

过去25年间,潘石屹和张欣在中国快速城市化的进程中大发其财。当他们在1995年创立Soho中国时,国内城镇居民总人口为3.52亿,比前年增加了一倍多。对许多中国人而言,住房成了最重要的投资,占到家庭财富的三分之二。
这对夫妇打造的北京银河Soho和望京Soho、上海凌空Soho等项目均由扎哈·哈迪德建筑事务所设计,迎合了中国最富有的精英阶层。这些雄心勃勃的项目代表了房地产在中国经济中发挥的核心作用,这一产业在中国整个经济活动中的所占份额很快就达到近三分之一。

随着潘石屹和张欣的财富飞速增长,他们作为新一代见多识广的国际化中国商业领袖的声望也得到了迅速提升。潘石屹的微博社交媒体帐号吸引了超过1800万粉丝,多年来,他一直利用自己的影响力呼吁改变,比如让中国城市的空气变得更洁净。拥有剑桥大学经济硕士学位的张欣早年曾在高盛工作,成为了在瑞士达沃斯世界经济论坛上广受欢迎的演讲者。
这对夫妇位于北京的顶层豪宅成为了中国最时髦的晚宴沙龙之一,吸引了来自全国和世界各地的知识分子、艺术家和政府领导人。
但随着习近平推进其“共同富裕”运动,要求企业和商业大亨与国人分享更多财富以缓解贫富差距,中国企业家都面临着压力。习近平强调私营部门由党掌控,要求企业和商人在政治上保持忠诚。
另一位富有的开发商任志强是潘石屹的朋友,他在批评习近平之后被判处18年有期徒刑。一些企业家则在社交媒体上被噤声。虽然潘石屹和张欣的微博帐号仍然活跃,但他们已经很少发内容,并且只关注温和乏味的话题。
“这是中共演变进程的一部分,”新加坡国立大学李光耀公共政策学院的客座研究学者唐安竹(Drew Thompson)表示。“私人企业家是高调的富裕阶层,这群人与‘共同富裕’以及习近平所选择的道路已经愈发不相容了。”
文章来源:纽约时报中文网