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【按:二〇一七年二月,美国之音主持人许波《风雨卅载话河殇》跟我对谈,他谈到争议时,说许多人认为《河殇》全盘否定民族文化、中国历史时,我就引用了伊恩•莫里斯的这本『西方凭什么』

谈及基督教文明为何领先群伦、中国文明如何再生等大问题。所以今天的现实证明,中国制度落后,中华民族恐将继续落后数百年。 】

「文明衰落了,我们也不必哀伤。世界上曾经有过的大河流域文明,无一例外都衰落了。英国历史学家汤因比计算过,人类历史上一共出现过21种文明,其中14个已经绝迹,6个正在衰朽,只有古希腊文明转化成了工业文明,浪潮席卷全世界。」

《河殇》中已经说到汤因比,他是现代史家中长程宏观历史、文化类型研究的开拓者,建树了一套文明“四阶段”说,即由“挑战——应战”机制产生文明,经历“混乱”、“统一”、“宗教”而成长,再由于统治者的蜕变而衰落,最后在“蛮族”冲击下解体、灭亡。这一路的研究并无长足发展,可能是因为史学越来越趋于精专细微之风。

2010年《西方凭什么》(Why the West Rules – For Now)一书出版,作者伊恩•莫里斯,斯坦福大学教授,专业是古典文学和历史考古,所以此书才能汪洋肆意。中国译本作《西方将主宰多久》。

此作站在长达五万年的人类发展史上设问:东西方交替领先落后作何解?作者的写法相当逗乐,不仅耍很多历史小典故的倒装错置,也要在“长期决定论”和“短期偶然论”之间折衷取巧。

他一上来就说,开蒙之初,西方领先东方。有一条“莫维斯分割线”,在欧亚大陆西沿,从斯堪的那维亚半岛往南横切,切过黑海、里海,穿越北印度到孟加拉湾,这分界是:西方使用石斧,东方使用石片,东西方生活方式从这里便开始分道扬镳,一百万年前就见优劣,难道不是一种“长期注定论”?

然后就比较北京人与尼安德特人,又说,前2230年西方有两个核心地区——苏美尔和埃及,西方的农业出现,比中国足足早两千年。他特别提到,1995年访问埃及的中国科委主任宋健很沮丧,回国就启动了一个“夏商周断代工程”,东方要到前2500年才在黄河流域出现村庄,那是夏,中国文明史的开始。

然而后来,东方曾领先西方千年,他一路比较下去,大掉书袋:

周秦——亚述、罗马
汉武帝、大流士、亚历山大
汉末丧乱——罗马衰亡
东晋——拜占庭
盛唐——拜占庭与波斯的衰败
宋朝,东方开始从巅峰跌落之际,西方还分裂在基督教和伊斯兰教之间
君士坦丁堡陷落与明朝
郑和下西洋:东方更保守,西方更冒险

然后,他可以准确到:

1773年,在乾隆时期,西方超过了东方。

为何西方的发展,到近现代反而远远超过东方?此书有三件工具:

生物因素、
社会因素、
地理因素,
共同解释疑窦:

生物学解释人类为什么要推动社会发展(因为懒惰、贪婪和恐惧),

社会学则显示社会是如何发展的(皆因危机时刻孤注一掷所致),

最后地理因素最关键,它决定哪里快哪里慢,哪里进步哪里倒退。

然而,社会制度又反过来改变了地理的意义。

历史常常很诡谲。虽然中国农业初开比西方晚两千年,但是它的封建社会始于公元前475年(战国时期),又比欧洲早950年,欧洲的封建社会,以公元476年西罗马帝国亡于蛮族为标志。奴隶制严重阻碍社会发展,中国率先进入封建社会,历史发展获得先机。

然而更戏剧性的是,西方的封建社会却结束得早,中国封建社会则是“漫漫历史长夜”。 17世纪中期西欧出现“文艺复兴”,再有“工业革命”,促使各国立宪,并用代议制限制皇权;而东方还沉睡在大清的昏聩之中,封建王朝要比西方晚结束两个世纪。

假如撇开地理、制度,西方人的文化优越感,来自《新约圣经》,有某种奉天承命之感;另外,十八世纪欧洲知识分子找到另一个源头:希腊文化(理性、创新、自由)。

东方传统则是无序、保守、等级森严,这一套又没有机缘获得一场“文艺复兴”洗涤,而被带进现代,残留在东方人的文化、意识中,是无法靠现代教育、知识、道德、观念去剔除的,东方又另有一套神秘主义,精神上早已输在千年之前。

—作者脸书

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