华盛顿, DC.

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2023-09-19

2023 年 7 月,印度北部创纪录的季风暴雨夺走了 100 多人的生命。就在一个周三晚上,马哈拉施特拉邦拉加德地区(Maharashtra’s Raigad district)发生的大规模山体滑坡,夺走了至少 22 人的生命。基督徒如何理解神和令人心碎的自然灾害?

 

圣经的故事贯穿创造、堕落、救赎、万物更新和新天新地。它应该指导基督徒如何来思考神、理解自然灾害。在基督里,神“叫万有都与自己和好”了。(西 1:20)

 

地震、洪水和其他自然灾害提醒我们,受造之物与人类一样,都在一起叹息,等待救赎和更新(罗 8:19-23)。在这种时候,我们要记住,总有一天,新天新地会取代现在的受造之物(赛 65:17)。

 

在神应许的新天新地里,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、痛苦,因为以前的事都过去了(启 21:4)。

 

堕落世界的复杂性

 

每一次自然灾害都提醒我们,我们生活在一个破碎、堕落的世界。其中一些破碎来自于受造之物的堕落。然而,有时是因为人类对自然界的伤害。

 

在同一个周三,知名水资源保护专家拉金德拉·辛格(Rajendra Singh)说,德里的洪灾是人为灾难,而不仅仅是气候变化或自然事件造成的。

 

在这个堕落的世界中,神呼召我们作为天国的代表来呼求:“愿祢的国降临”。神要我们通过日常工作生活、祷告和参与社会来扩展神的国度。

 

神的国度已经建立起来了,并不断地在推进。面对自然灾害时,我们不能忘记这一点。

 

神的国度“已经来临,但尚未完全到来”。我们生活在当下堕落的世界和即将到来的新天新地之间。在这段时间里,作为天国的公民,我们要展示出我们君王的品格——爱、怜悯、关怀、公义、正直等等。

 

圣经中的自然灾害

 

圣经里提到的自然灾害并没有给我们足够的信息,让我们对每一个事件都知道其来龙去脉。我们不总是知道个中原因。

 

有些自然灾害表明,这是对那些得罪神之人的审判。(申 28:15-68;民 16:31-35;王上 17:1, 18:18)。还有一些灾难是为了让顽梗之人悔改(利 26:14-20,该 2:17)。

 

有些自然灾害帮助神的子民战胜了对手(诗 78:42-51;出 8:6、17、24,  10:13-15;撒上 14:15-16)。另一些则彰显了神的大能,揭示了祂的本性(太 27:51;结 38:17-23)。有的自然灾害警告末日即将来临(启8:5, 11:13)。

 

与此同时,还有许多没有提供任何解释的自然灾害。国家面临旱灾;干旱地区的人遭遇饥荒(创 12:10, 41:53-54, 47:13)。地震影响了生活在地震带裂谷地区的人民(摩 1:1;亚 14:5)。

 

耶稣谈到了加利利人在彼拉多手中所遭遇的不公正对待,又谈到被西罗亚楼压死的那些人(路 13:1-5)。祂没有把这些事件归咎成是因为任何人的罪或者这是他们受到的惩罚。

 

正如葛尼斯(Os Guinness)所说:“你看到的那些并不一定全面,知道的不够就不该下结论。然而,但凡你知道一点点,就很难不去不下结论。这就是‘钥匙孔神学’的本质。有时,我们会瞥到一点神的方式,但这点看见却不足以让我们真正了解神的所作所为和祂做事的原因……

 

人类是有限的,世界已经堕落。对探索者来说,生命有着太多参不透的奥秘……..

 

有时,我们会透过黑暗的玻璃看到一部分,或者说,透过钥匙孔看到一部分……

 

我们总有确凿充分的理由知道为什么可以信靠神,但我们并不总是知道神在做什么,祂为什么要这样做。”

 

神的本质和自然灾害

 

自然灾害也会带来好的结果。以色列和中东的旱灾使雅各和他的儿子们迁往埃及,而当时约瑟是在埃及土地上仅次于法老的掌权者。

 

新约时代的灾难给基督徒提供了机会,让他们与其他基督徒和非信徒分享财富和财产。腓立比监狱的地震为狱卒和他的家人提供了一个归向基督的机会。

 

无论发生什么事,虽然我们可能无法理解,但我们不要去质疑神的品格,因为祂能洞察全局。我们也不应该因为自己片面的理解就歪曲神的意思。明明不是神的审判,我们却武断地认为是。

 

神是慈爱和良善的。祂不喜爱为了审判而审判。祂要将新天新地带到我们的世界中。

 

主有恩典,有怜悯,不轻易发怒,有恒久不变的爱。祂有丰盛慈爱。神与处于社会边缘的人站在一起。在受造之物一边叹息,一边等待日子满足的时候,神为它们所遭受的苦难痛惜。

 

我们的神信守盟约。祂与挪亚立约,不再用大洪水毁灭整个世界。这让我们看到了祂怜悯之心。同时,祂也主宰万物,无论情况有多糟,唯有祂能将苦难转变成祝福。

 

正如葛尼斯所写:“我们对神的认识少得可怜、错的离谱,以至于人没有必要相信祂,或者觉得信仰是一件让人作呕的事。”

 

C. S. 路易斯(C. S. Lewis)在他的丧妻之痛中意识到这一点:“并不是我很有可能不再相信神。真正的危险在于我开始相信那些关于祂的可怕事情。”

 

优先考虑应对自然灾害的现实措施

 

当自然灾害袭击我们时,我们应该关注的是我们能做些什么来减轻痛苦和苦难,而不是去寻找灾害发生的原因。我们应该问自己:“我们怎样在实际行动方面,为我们怜悯慈爱的主效力?”

 

杨腓力在《有话问苍天》(Where is God When It Hurts?) 一书中说:“苦难并不是神直接对我们采取的行动、让我们不得不咽下的惩罚…… 耶稣在地上的一生都在与疾病和绝望争战……作为堕落地上的一员,我们有责任、甚至有义务与人类堕落的负面影响作斗争”。

 

我们的回应应该是关心整个人——这包括身体、情感、社交关系,以及个人、家庭和社区的精神需求。在这种回应中,在爱的催逼下,我们要与那些痛苦的人并肩而行——成为神关怀的臂膀,愿神使用我们这些软弱破碎的器皿,把只有从神那里来的安慰带给别人。

 

如果我们受到这种爱的催逼,我们就会通过自己的言行向大家展示福音的美好,分享基督的爱。

 


译:变奏曲;校:JFX。原文刊载于福音联盟印度网站:Making Sense of God and Natural Disasters.

 

Mathew Santhosh Thomas(马修·桑托什·托马斯)在一家教会医院和国际基督教医疗与牙科协会(International Christian Medical and Dental Association)兼职。他与在以马内利医院协会(Emmanuel Hospital Association )工作的妻子赛拉(Saira)居住在新德里,他们有两个长大成人的孩子。他们参加位于新德里救赎主教会。

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