华盛顿, DC.

21 5 月, 2024 5:41 上午

作者:MIRIAM JORDAN   来源:纽约时报中文网    2024年2月2日

在圣地亚哥东南约96公里的雅孔巴温泉外的一个营地里,来自哥伦比亚的移民卡罗琳娜·奥尔蒂斯在接受采访时说:“我没听说有任何人被驱逐出境。”在圣地亚哥东南约96公里的雅孔巴温泉外的一个营地里,来自哥伦比亚的移民卡罗琳娜·奥尔蒂斯在接受采访时说:“我没听说有任何人被驱逐出境。” MARK ABRAMSON FOR THE NEW YORK TIMES

几十年来,主要来自墨西哥、后来是中美洲的单身年轻男性想尽办法,偷偷越过美国边防人员,到达洛杉矶、亚特兰大和其他渴望劳动力的地方。

如今,来自全球各地的人涌向南部边境,其中大多数人对工作的渴望丝毫不减。但移民中的绝大多数并没有试图躲避美国当局,而会去找到边境人员,有时在临时搭建的营地里等待数小时或数天,以求自首。

对他们而言,被塞进美国边境巡逻队的车辆,带往处理设施并不是挫折。事实上,这是向申请庇护迈出的关键一步——如今,申请庇护是移民留在美国的最可靠途径,即使最终胜诉的人寥寥无几。

我们生活在一个大规模移民的时代——冲突、气候变化、贫困和政治压迫助长了这一现象,记录移民前往美国的TikTok和YouTube视频激增也鼓励了这一现象。约600万委内瑞拉人逃离他们动荡的国家,这是拉丁美洲现代史上规模最大的人口迁移。来自非洲、亚洲和南美洲的移民们抵押自家的土地、卖掉汽车或借高利贷,踏上漫长而又往往艰险的赴美旅程。

仅在12月,就有30多万人越过南部边境,创下历史新高。

这不仅仅是因为他们相信自己能够穿越3200多公里的南部边境。他们还确信,一旦抵达美国,他们就能留下来。

彻底留下。

绝大多数移民并没有试图躲避美国当局,而会寻找边境人员,有时在临时营地等待数小时或数天以求自首。
绝大多数移民并没有试图躲避美国当局,而会寻找边境人员,有时在临时营地等待数小时或数天以求自首。 MARK ABRAMSON FOR THE NEW YORK TIMES

总的来说,他们并没有错。

在美国现在运行的移民系统中,法官、庇护官员、口译员和其他人员的数量仅为处理数十万移民申请所需的一小部分,这些移民跨越边境、涌入美国各地的城市。这种功能失调使得美国无法迅速决定哪些人可以留在美国,哪些人应该被遣返。
12月底,在圣地亚哥东南约96公里的雅孔巴温泉外的一个营地里,来自哥伦比亚的移民卡罗琳娜·奥尔蒂斯在接受采访时说:“我没听说有任何人被驱逐出境。”这个营地距离分隔美国和墨西哥的铁锈色巨型屏障仅一步之遥。

对大多数移民来说,美国仍然是充满机会的国度。几位律师说,许多人是来找工作的,为此他们会不惜一切代价,即使这意味着要提出缺少说服力的庇护申请。

要想获得庇护资格,申请人必须让法官相信,一旦返回本国,他们会因种族、宗教、国籍、政治观点或特定社会群体成员身份而遭受伤害或死亡。

40岁的奥尔蒂斯说,她打算以哥伦比亚的暴力为由申请庇护。她胜诉的机会很小,因为暴力本身通常达不到迫害的标准。即便如此,她在申请期间也不会被驱逐出境,并有资格获得工作许可。

审理申请的移民法庭资金不足,而案件数量激增,导致申请会被搁置数年之久,与此同时,移民们却可以在美国建立自己的生活。

此前是一名护士的奥尔蒂斯说,她借了“数百万”哥伦比亚比索(约合数千美元),付给将她带到美国边境的偷渡者,那个地点位于前总统特朗普提议修建的隔离墙的一个缺口。她在寒冷的沙漠中等待了两天,狂风拍打她的帐篷,直到工作人员将她带走。

工作人员出现了,他们将奥尔蒂斯送往一个设施,在那里给了她一份文件,上面写着她非法入境,已被列入递解出境程序,必须接受移民法官的审判。

加利福尼亚州雅孔巴温泉的移民营地。这些家庭等待着被边境人员接走并送往相关设施,他们通常会在那里被释放,并被指示向移民法庭报到。
加利福尼亚州雅孔巴温泉的移民营地。这些家庭等待着被边境人员接走并送往相关设施,他们通常会在那里被释放,并被指示向移民法庭报到。 ERIN SCHAFF/THE NEW YORK TIMES

开庭日期是2026年2月19日。

随后她被释放了。在奥尔蒂斯看来,一切都在按计划进行。到达科罗拉州多几天后,她说:“我想全都按照正确的方式来。”她被分配了一个用于追踪移民案件的“外国人”号码。

大多数庇护申请最终都会被驳回。但即便如此,多年之后,申请者被驱逐出境的可能性也很小。由于有数百万人非法居留在美国,美国驱逐官员会优先逮捕和驱逐那些犯有严重罪行并对公共安全构成威胁的人。

近250万人在2023财年穿越南部边境,超过了大多数美国城市的人口数量。这使得边境问题对于市长和州长,以及共和党领导人来说变得愈发有争议,前者在努力应对大量移民的涌入,而后者急于在拜登竞选连任时将责任推到他的身上。

众议院共和党议长迈克·约翰逊坚持认为,对美国来说,没有什么比确保边境安全更重要。本月早些时候,约翰逊在与拜登总统和其他国会领导人会面后对记者说:“我们必须坚持,必须坚持,边境问题是重中之重。”

拜登总统已表示有意愿同意共和党的大部分要求,但上周共和党提名的领跑者特朗普表示强烈反对协议条款后,达成协议的前景黯淡下来。

但一些支持更严厉执法的人表示,仅在边境进行打击是不够的。

“我们确实需要更多的前线人员。我们确实需要更多边境基础设施。”边境安全专家迈克尔·内法赫说,他曾在小布什政府担任移民和海关执法局的首席法律顾问。

“但仅仅这样做是无法解决问题的。”他说。“我们需要明白,边境并不是问题的全部。”

美国移民制度已有近40年未进行过全面改革。上一次国会中的共和党人和民主党人认真谈判,试图由上自下地改变这一制度,已经是十年前的事了。

事实上,煽动对移民问题的担忧已成为特朗普和许多共和党领导人政治策略的重要组成部分。他们呼吁加强边境执法,但对僵化、残缺的移民系统的其他部分却鲜有提及。

一名得州国民警卫队士兵在埃尔帕索与墨西哥的边境放置铁丝网。许多共和党领导人呼吁加强边境执法,但对僵化、残缺的移民系统的其他部分却鲜有提及。
一名得州国民警卫队士兵在埃尔帕索与墨西哥的边境放置铁丝网。许多共和党领导人呼吁加强边境执法,但对僵化、残缺的移民系统的其他部分却鲜有提及。 TODD HEISLER/THE NEW YORK TIMES

“政客们想为边境巡逻人员、建立围挡和边境执法的其他明显措施提供资金。”无党派智库移民政策研究所美国移民政策项目主任多丽丝·迈斯纳表示。

“但是,除非也为其他移民职能部门提供资源,否则边境问题无法解决,”迈斯纳说。她是美国移民和归化局前局长。

在一个正常运作的系统中,大多数寻求庇护的移民都会在边境接受面谈,以评估他们如果被迫返回祖国,是否有受到迫害的切实担忧。这是庇护程序的第一步,那些被发现说辞缺乏可信度的移民可以被迅速驱逐出境。

现在每天约有500次这样的面谈,比以往任何时候都多。但这只占抵达边境的移民的一小部分——通常每天有5000人以上。大多数跨越边境的人从未接受过那样的初步筛查。他们被放走时只会拿到一个在某城市的开庭日期,通常是在几年之后。

如果移民告诉法官他们一直生活在极度贫困中,来美国是找工作的,他们可能会迅速被驱逐。因此,移民申请庇护,因为他们知道这会给他们一个争取留下来的机会。

根据美国法律,寻求庇护者至少可以在案件结案前一直留在美国。

2012年,美国共有30万起待决庇护案件。目前仅在纽约州就有这么多起。总体而言,目前有300多万起案件正在移民法庭审理,仅一年时间就增加了100万起。

目前移民法官的在任人数为800人左右,2020年这一数字约为520人。但根据雪城大学研究小组TRAC(政府档案交流中心)的数据,法官数量的增加是在多年停滞之后才发生的,而在那期间,积压的案件激增。

即使有了更多法官,庇护案件的裁决仍可能需要数年时间。国会研究处估计,需要再增加1000名法官,才能在2032财年前清理完目前的积压案件。

数百名移民在穿越分隔美国和墨西哥的格兰德河后,在得克萨斯州等待向美国边境当局自首。

数百名移民在穿越分隔美国和墨西哥的格兰德河后,在得克萨斯州等待向美国边境当局自首。 IVAN PIERRE AGUIRRE FOR THE NEW YORK TIMES

直到几年前,北卡罗来纳州的移民律师凯蒂·查韦斯每年还只会接到几个电话,寻求她提供的申请庇护律师服务。现在她每个月就能收到几十个这样的电话。其中许多人是从严重的经济困难中逃离而来的移民。
“他们打电话来是想得到工作许可,”她说。“他们甚至不懂什么是庇护。”

 

 

Miriam Jordan从草根角度报道移民及其对美国人口、社会和经济的影响。点击查看更多关于她的信息。

翻译:Ziyu Qing、Koney Bai

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