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资料照片:美国印太司令部司令、海军上将约翰·阿奎利诺(图左)与菲律宾军事领袖在菲律宾举行的记者会讲话。(美联社,2023年9月14日)

一位美军高级将领告诉国会两党议员,尽管中国经济增速减缓,中国领导人习近平仍争取目标在2027年之前具备武力侵台的能力。他认为北京希望在不用发动战争的情况下统一台湾,因此正尽其所能采取咄咄逼人的军事恫吓行动。

美国印太司令部司令、海军上将约翰·阿奎利诺(John Aquilino)星期三(3月20日)出席了众议院军事委员会针对美军在印太地区的军事态势和挑战所召开的听证会。他在提交给国会的书面证词中表示,尽管面临着经济增长放缓,中国仍继续积极进行军事建设和军事现代化,并不断采取胁迫性的灰色地带行动,北京目标依旧是在2027年之前完成具备武力侵台的能力。

“所有迹象表明,人民解放军正在实现习近平主席的指示,也就是在2027年前做好入侵台湾的准备,”阿奎利诺在书面证词中说,“此外,解放军的行动也表明,如果有指示,他们有能力遵守习近平希望的时间表,以武力统一台湾。”

这个时间表呼应了上一任美国印太司令部司令、海军上将菲利普·戴维森(Phillip Davidson)曾经提出的看法。戴维森上将在2021年在国会听证会上表示,解放军可能在2027年具备攻台能力,那个时间正在快速逼近。

他说,在战争开始的初期台湾必须靠自己抵挡中国的攻势,因此他一直都主张美国不能因为乌克兰而影响到对台湾的军事援助,美国必须加快武装台湾。

阿奎利诺上将在听证会上向议员们表示,他认为中国更希望在不发动战争的情况下“吸收台湾”。

“这一点从他们对台湾日益咄咄逼人的胁迫行动中可见一斑,他们越来越多地在附近部署舰艇,并用其空中资产越过中线进入他们的防空识别区,调整航班路线使其更加靠近台湾。他们正在采取一切行动试图让台湾屈服。目前我没有看到这种情况发生,”阿奎利诺在听证会上对议员们说。

阿奎利诺接着提到,从北京过去刚结束的两会上可以看出,“他们在过去几年并没有放弃使用武力的选项,并继续将其保留在谈判桌上。”

阿奎利诺上将即将在今年4月期满卸任,星期三的听证会或将是他最后一次以现任美国印太司令部司令的身份出席国会听证。

印太司令为三年一任的职务,阿奎利诺上将自2021年4月开始担任这项职务。现任美军太平洋舰队司令的海军上将塞缪尔·帕帕罗(Samuel Paparo)今年4月将接替这一职位。

近年来,中国军队日益频繁地在台湾周边海、空域进行咄咄逼人的军事活动,解放军军机侵扰和越过台湾海峡中线等这类尚未达到战争冲突门槛的灰色地带手段干扰已成为台湾人必须面对的生活日常。

上星期,四艘中国海警船组成舰艇编队曾连续两天进入金门禁限制水域,在停留约一小时后离去。

星期三同场出席作证的还有国防部负责印太安全事务助理部长伊利·拉特纳(Ely Ratner)。他在听证会上表示,美国正进最大努力履行《台湾关系法》(Taiwan Relations Act)中对台湾的安全承诺。

“2024年至2025年的总统预算和国会正在考虑的国家安全补充预算,都增强了‘对外军事融资’(FMF)和‘总统提取权’(PDA)的回填,以用于台湾安全援助,这将是我们增强其韧性和威慑力量的一种方式,”拉特纳说。

白宫上周一向国会提交了行政当局的2025财年预算,在美国国务院的预算中专门列出了一个有关台湾的安全援助项目:“100亿美元作为一个历史性的对台湾安全的投资,包括新的双边‘对外军事融资’请求,以加强威慑并维持跨台湾海峡的和平稳定。”

此外,在美国国防部8952亿美元的预算中,也包含了5亿美元预算,用来回填为支持台湾而动用“总统提取权”从美国库存提取的武器。

美国国务院主管管理与资源的副国务卿理查德·维尔玛(Richard Verma)在说明国务院新财年预算的记者会上说:“这是我们第一次把台湾单独列出来,并给了它一个特定的条列项目。它重申了美国对台湾安全协助以及对自由开放印太地区的承诺。”

中国快速提升的军力

在星期三的听证会上,众议院军事委员会两党议员也聚焦中国持续增长的军力及其咄咄逼人的军事行动对该地区的美国盟友构成的威胁。

“这个月早些时候,中国宣布将国防预算增加7.2%,2024年是中国国防开支连续第三年增加7%以上,” 委员会主席、来自阿拉巴马州的共和党联邦众议员麦克·罗杰斯(Mike Rogers)说。“这种前所未有的国防开支水平带来了回报,人民解放军正在部署超高音速武器和第五代战斗机等现代军事系统。”

“中国大规模的军事建设确实令人关切,但最令人关切的是习近平近年来采取的愈来愈多的挑衅行动,例如通过新的防御协议和在外国建立军事基地来扩大中国的边界,通过鲁莽的船只和飞机拦截来威胁我们在该地区的盟友,并试图以军事演习、几乎每天侵扰台湾空域,以及对台湾岛进行模拟入侵行动来胁迫台湾。我们别无选择,只能认真对待习近平的威胁,我们必须坚决回应,”罗杰斯说。

阿奎利诺将军表示,自2020年以来,中国人民解放军增加了400多架战斗机和20艘主要战舰,与此同时,弹道导弹和巡航导弹的数量增加了一倍。他进一步指出,中国的军事支出增加了16%,达到超过2230亿美元。

阿奎利诺谈到,美国需要执行太平洋威慑倡议(Pacific Deterrence Initiatives, PDI)内容,强调需要现代化和发展新概念,来应对中国在该地区的军事扩张。

“中国仍是最全面和严峻挑战”

助理国防部长拉特纳在听证会上表示,中国继续对美国构成“最全面和最严峻的挑战”。

“在2022年,国防战略把中华人民共和国认定为国防部面临的首要步调挑战(pacing challenge),”拉特纳说,“国防部对中华人民共和国的基本评估没有改变:中华人民共和国继续对我们的国家安全构成最全面和最严峻的挑战。这是因为中华人民共和国仍然是唯一一个有意图且日益具备能力主宰印太地区并取代美国的国家。”

他提到,阻止印太地区发生冲突一直是美国在该地区的首要目标。他也强调,该地区的冲突“既不是迫在眉睫也不是不可避免的”。

“中华人民共和国正在台湾海峡、南中国海和东中国海以及与印度实际控制线及其以外地区,通过愈发胁迫性的活动来实现其修正主义目标。但正如我之前在这里所说,印太地区的冲突既不是迫在眉睫也不是不可避免的,而且国防部在美国的盟友和伙伴的帮助下正在做比以往任何时候都更多的事情来保持这种状态,”拉特纳说。

众议院军事委员会首席民主党人、来自华盛顿州的联邦众议员亚当·史密斯(Adam Smith)也在听证会上表示,美国的目标是要维持一个基于规则的国际秩序,而中国则具备了挑战这一秩序的能力,美国必须与国际盟友来合作才能与之抗衡。

史密斯众议员说,“中国现在……对如今是其他国家的主权领土提出领土声索所涉及到的国家加起来大概有六到12个,不仅仅是台湾而已。具有讽刺意味的是,这些国家之一还有俄罗斯,很期待看到他们未来如何解决这个问题。”

“中国基本上想在全球范围内进行霸凌,而不尊重任何规则。我们需要与世界上所有明白这不仅对美国利益而且对全球利益构成威胁的国家合作,”他说。

 

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