华盛顿, DC.

19 5 月, 2024 12:31 上午

作者:◎谢兰尼(Brahma Chellaney)  来源:自由时报 2024/04

拜登一再向习近平保证,美国不寻求改变中国的政治体制,也不会纠众结盟与中国正面为敌。 (法新社档案照)

 

美国与北京共产主义独裁政权的对话与合作,是否有助于避免台湾海峡爆发危机? 还是美国总统拜登的怀柔政策,根本正中中国国家主席习近平的下怀?

由于美国专注于欧洲和中东的战事,拜登正寻求改善与习近平政权的关系。 目标是负责任地管理美中竞争,避免意外冲突,从而希望在利益一致的领域,为两国创造更大合作空间。

中国威胁 拜登政府并未严肃看待

此刻方酣的两场恶战已经让美国的军事资源消耗殆尽,拜登最不想看到的,就是爆发另一场战争。 因此,为了避免台海生事,拜登向习近平政权频频示好,包括与他的七大工业国集团(G7)伙伴共同强调,西方只是寻求与中国关系的「去风险」(de-risk),而 不是与这个全球第二大经济体「脱钩」(decouple)。

在接连派遣内阁官员访问北京之后,拜登去年十一月终于在加州伍塞德(Woodside),与习近平面对面地举行高峰会。 按照白宫的说法,拜登最近与习近平的通话,是负责任地管理与中国关系的持续努力之一。

然而,令人扼腕的是,美国目前汲汲营营于缓和与北京的关系,而不是集中心力遏阻中国咄咄逼人的扩张主义。 事实上,拜登的中国战略没有明确的成功愿景,「管理竞争」(managed competition)本身已经成为目的,而不是达到目的的手段。

从拜登最近提出的国防预算即可明显看出,吓阻在美国对中政策中仅扮演辅助性角色,强化了拜登政府并未严肃看待中国威胁的一贯立场。 预算案对印度─太平洋地区关键能力的拨款严重不足,甚至削减计画,包括将「维吉尼亚级」(Virginia-class)核动力潜舰的生产目标,从每年两艘减为一艘。

只为一艘维吉尼亚级攻击潜舰提供资金,不符美国海军希望每年持续建造两艘的需求。 根据「澳英美三方安全伙伴关系」(AUKUS)达成的协议,美国承诺在二○三○年代向澳洲出售三艘维吉尼亚级潜舰,这将使美国潜舰不足的劣势进一步恶化。 事实上,美国二○二五财政年度的预算只要求新建六艘战舰,同时让十艘除役。

与此形成对比的是,中国已经制造出愈来愈多的武器系统和平台,中国海军的水面舰艇规模如今已大幅超越美国舰队。 而且,就潜舰数量而言,中国可能已经在俄罗斯协助下,着手打造新一代核武装潜舰,即将改变与美国不相上下的现况。

另一方面,中国海军作战船舰的性能也有所提升,并采取更具攻击性的战术,导致美国船舰和潜舰已经无法一如以往,在中国的海上后院穿梭自如。

拜登和缓态度 让北京行径更大胆

我们可以确信的是:拜登对中国采取更为和缓的态度,迄今并未带来任何实质利益。 既没有减轻北京对台湾的胁迫施压,也没有削弱中国在南中国海巩固主导地位的强势作为。

如果有什么影响,应该就只是让中国更加大胆地追求在亚洲的战略主导地位。 华盛顿现在承认,中国甚至透过技术转让和分享地理空间情报,为俄罗斯在乌克兰的血腥战争助拳。

根据北京的说法,习近平在最近电话会谈中告诫拜登,台湾是一条「不可逾越的红线」。

随着习近平准备对台开战,美国加强吓阻中国的必要性更甚于以往,包括提升台湾的防御能力。

然而,美国对台军售的交付进度严重落后,早在二○一七年便已宣布的武器交易,迄今仍未兑现。 为了提升台湾的防御能力,美国国会先前批准每年提供十亿美元的补充资金,但在五角大厦的最新预算中,这笔资助已被削减至五亿美元。

相较于源源不断地向乌克兰运送武器,拜登政府似乎并不急着交付军备给台湾,使其得以对抗中国的步步进逼。

拜登政府似乎也不愿意明确表态,强调美国有保护台湾免于攻击的战略意图和政治意志,来展现其不容置疑的坚定决心。

拜登去年九月被问到,如果中国攻击台湾,美军是否会保卫台湾时,他的回答带有一个但书:「是的,如果确实发生前所未有的攻击。」然而,如果习近平不是发动这种 所谓「前所未有的攻击」,而是以隐蔽、欺骗和出其不意等阴险手法,对台湾采取渐次升级的侵吞战略,美国又将如何回应?

吓阻─或者是俗称的以实力促进和平─已经通过时间的考验。 它阻止了侵略战争。 但是,如果不能建立和维持足够的吓阻能力,只是一再示弱,反而可能招致侵略。

毫无疑问,吓阻始终必须配合外交运作,以防止破坏稳定的军备竞赛或意外冲突,并为最终的妥协与和解创造空间。

外交考量优先 刻意姑息扩张主义

在前总统雷根(Ronald Reagan)任内,美国对苏联的大战略,就是施加最大的外交、意识形态、经济和军事压力,同时也不放弃与莫斯科接触交往的政策。 胡萝卜与大棒软硬兼施、双管齐下,最终导致苏联解体。

相对而言,拜登对中国的立场更多的是胡萝卜,而不是大棒。 拜登去年九月访问河内时画蛇添足地宣称,「我不想围堵中国」,「我们无意伤害中国」。 拜登说,美国的目标只是「矫正」美中关系。

拜登一再向习近平保证,美国不寻求改变中国的政治体制,也不会纠众结盟与中国正面为敌。

这种将外交考量置于吓阻之上的做法,衍生出一个奇怪的悖论:更强大的确立大国在试图维持现状的同时,却刻意姑息其扩张主义持续迅速发展的修正主义大国。

(作者谢兰尼为新德里智库「政策研究中心」战略研究教授,拥有得奖作品《水:亚洲的新战场》等九本著作。国际新闻中心陈泓达译)

 


◎谢兰尼(Brahma Chellaney)

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