阿敏随笔:晚清最大的一场灾难

0
阿敏随笔 2022-06-17 22:53 Posted on 山东

Image

晚清最大的一场天灾,造成一千多万人惨死,致使大清从此一蹶不振……

1875年光绪继位之初,北方地区的降水就明显少于往年,到了冬天依旧雨水稀少。短短一年后,旱情加重。

受到干旱缺水影响,华北地区农作物直接减产,严重地区全面绝收。这场旱灾历时三年多,为大清两百年未遇的旱灾,史称“丁戊奇荒”。

由旱灾带来的饥荒人数,多达1.6亿到2亿,相当于全国人口一半,如此严重的灾情,直接导致1300多万人死亡,仅山西就超过500万人死亡。

一些地区十室九空,“人食人”的惨剧发生了。大旱的第三年(1877年)冬天,重灾区山西,到处都有”人食人“现象。无情旱魔,把灾区变成了人间地狱!“饿殍载途,白骨盈野”。

时任山西巡抚曾国荃向朝廷上奏山西旱灾报告,“晋省迭遭荒旱……赤地千有余里,饥民至五六百万之众,大祲(jìn)奇灾,古所未见”、“询之父老,咸谓为二百余年未有之灾。”

后来在这场灾难中幸存的清朝人写了一本回忆录,叫《晋灾泪尽图》,书中写道:一个来自南方的客人,自己的妻子被活活饿死,他趴在妻子身上嚎啕大哭,结果身边的人立马把他拉开,让他不要再哭了,因为再哭下去,周围的灾民全都知道这里有死人,就会一拥而上,分尸而食。听完这些话,客人停止了哭泣,含着泪把自己的妻子埋在了院子里,结果第二天一大早,他就发现院子里的尸体被人挖出来吃得只剩骨头了。

书中还记载了另一个故事,有一个村民半夜听到外面有动静,出来发现有两个人背着自己母亲的尸体正在往外跑,他连忙跟了过去,一直追到那两个人住的地方,他发现对方有斧头和砍刀,自己一个人万万不是敌手,于是回村去叫人,没想到等到他返还的时候,自己的母亲已经被那两个人放在锅里煮熟了。
见此状况,村民们勃然大怒,一怒之下将那两人砍死,两人死前还放声大喊:宁做村中死鬼,不做县中活人。

后来,村民们环顾屋子四周,发现全是死人骨头,也不知二人已经吃了多少人了。

然而,当时的清廷国库早已一贫如洗,各地粮仓无粮可调。粮仓无粮除了官员贪污变卖外,还因为当时全国良田几乎都种上了鸦片。

罂粟种植究竟多到什么程度呢?老农说:“家有一顷地(100亩)者,必以五十亩种罂粟;有三十亩者,必以二十亩种之;即有五六亩者,亦以三亩种之!”

也就是说一半以上的良田都用来种罂粟,粮食产量自然急剧下降,有学者据此认为,晚清频频饥荒,大面积种植罂粟是其中的一个重要因素!

因为鸦片的大量种植,造成粮食严重不足,同时老百姓吸食鸦片又造成劳动力不足,陷入恶劣循环。

而闹旱灾的地方,如山西、山东、河北等良田,都是鸦片种植的重要基地。

为了防止民变,清廷一度同意卖官筹款,筹集赈灾款达到了500多万两,同时,清廷还派人去香港、新加坡、菲律宾、越南等地进行募捐活动,效果也比较明显。

当时西方传教士也参与了这场大旱灾的救灾活动。比如英国传教士李提摩太,他于1877年倡导成立了山东赈灾委员会,后发展为中国赈灾基金委员会。

“丁戊奇荒”让清朝元气大伤,内忧外患的大清,从此一蹶不振,短短十几年后就寿终正寝。

你觉得“丁戊奇荒“是该归咎于天灾还是该归咎于人祸呢?