Meta移除中国宣传运动,称其意图干预美国中期选举

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Meta说,这场中国信息运动之所以引人注目,是因为它不仅限于宣传共产党路线。 JIM WILSON/THE NEW YORK TIMES

Facebook和Instagram的母公司Meta周二表示,它已经发现并清理了据其所称目前已知首个有针对性的中国宣传运动,该运动旨在干涉美国11月中期选举。

然而,与俄罗斯在过去两次总统选举中的行动不同,中国的宣传运动范围似乎有限——有时还很笨拙。
根据Meta的报告,这些虚假帖子去年11月开始出现在Facebook和Instagram以及Twitter上,头像是穿着正装的男性,但使用了女性的名字。

这些用户后来冒充美国保守派,宣传枪支权利、反对堕胎,同时批评拜登总统。到了4月,他们大多以来自佛罗里达州、得克萨斯州和加利福尼亚州的自由主义者的形象出现,反对枪支并促进生育权利。他们的英语错漏百出,未能吸引大量追随者。

两名来自Meta的人士表示,他们无法明确这项运动背后的个人或团体。然而,这些策略反映了中国越来越多地利用国际社交媒体来宣传共产党的政治和外交议程。

这项行动不同寻常之处在于,在中期选举之前,它似乎将重点放在美国分裂的国内政治上。

在之前的影响力运动中,中国的宣传机构把重点放在更广泛地批评美国的外交政策,同时就中国压制香港政治权利和新疆大规模镇压等问题宣传中国的观点。新疆地区人口大部分是穆斯林,那里有数十万人被迫进入再教育营或监狱。

Meta负责全球威胁情报的首席官员本·尼莫表示,此次行动反映了“中国影响力行动的新方向”。

“这次不再是向全世界其他地方谈论美国,而是假装自己是美国人,同美国人对话,”他后来补充说。“所以行动本身很小,但这是一个变化。”

该行动似乎缺乏紧迫性和规模,使人对其野心和目标产生怀疑。它仅涉及81个Facebook帐户、八个Facebook页面和一个群组。到7月,该行动突然将其努力从美国转移到捷克共和国的政治上。

这些帖子发表于中国的工作时间,通常是美国的夜里。似乎在“相当长的午休”时,帖子数量明显下降。
在一篇帖子中,一位用户竭力想清楚表达:“我不能生活在一个倒退的美国。”

尼莫说,即使这场运动未能广泛传播,Meta也需要披露,这是为了令人们关注中国干涉其竞争对手内政的潜在威胁。

Meta还宣布,它已清理了一项规模更大的俄罗斯影响力行动,这一行动始于5月,主要集中在德国、法国、意大利和英国。

Meta表示,这是自2月乌克兰战争爆发以来发现的来自于俄罗斯“规模最大、最复杂”的运动。

运动的中心是一个由60个网站组成的网络,这些网站冒充欧洲的合法新闻机构,如《明镜》、《图片报》、《卫报》和意大利新闻机构ANSA。

然后,这些网站会发布原创文章批评乌克兰,警告人们小心乌克兰难民,并称对俄罗斯的经济制裁只会适得其反。这些文章随后在互联网上被转发,包括在Facebook和Instagram上,以及在俄罗斯广泛使用的Twitter和Telegram上。

Meta的报告称,俄罗斯的行动涉及Facebook上的1633个帐户、703个页面和一个群组,以及Instagram上的29个不同帐户。大约4000个帐户关注了一个或多个Facebook页面。在Meta开始封锁该行动的域名后,新网站出现了,“表明这项行动长期存在,并且得到了持续投资。”

8月,德国电视网络之一ZDF做出披露后,Meta开始了调查。就像对待中国宣传行动那样,它没有明确指责俄罗斯总统普京的政府,尽管这一活动明显反映了克里姆林宫围绕其入侵展开的广泛信息战。

“他们用尽浑身解数,但没有起到什么效果,”Meta的阻断威胁主管大卫·阿格拉诺维奇说。“这并不意味着我们可以说任务到此为止。”

Twitter在一份声明中表示,它对Meta识别的帐户进行调查,已经“有了一段时间”,并且已对违反公司规则的帐户采取行动,但没有详细说明。

Meta的报告指出,俄罗斯和中国的活动在“一些情况下”重叠,尽管该公司表示它们之间没有联系。这种重叠反映了两国官方声明和官方媒体报道的交叉融合越来越多,特别是关于美国的报道。

与中国影响美国竞选活动相关的帐户发布了来自俄罗斯官方媒体的材料,其中包括毫无根据的指控,即美国在乌克兰秘密开发了生物武器。

俄罗斯国防部最初在Telegram上发布这一指控10天后,与俄罗斯宣传行动相关的一个法语帐户于4月发布了关于该指控的一个说法。根据Meta的说法,这个帖子只得到了一个法语回复,来自一个真实用户。

“假的,”这名用户写道。“假的。像平时一样是假的。” (/纽约时报中文网 Steven Lee Myers)