华盛顿, DC.

18 5 月, 2024 3:25 上午

作者:何瑞恩(Ryan Hass)来源:自由时报  2023/11/12

台湾选民可以选择台湾应该与大国维持何种关系,对自己最有利。 (美联社)

最近一段时间以来,世界各地发生的事件为中国的官方喉舌提供大量素材,用来建构有关美国在世界舞台上的权力地位正逐渐倾圮的论点。按照北京惯用的说法,美国是不稳定的煽动者─武装乌克兰军队打一场赢不了的战争,鼓动以色列改变中东地区的权力分配。至于中国的宣传机器企图向台湾选民传达的讯息,则没有这么隐讳:「仔细想想台湾的安全和繁荣要依靠谁。」

乌俄、以哈战事 美非煽动者

就像北京当局编造的许多话术一样,这种论调不能说完全没有道理,不稳定性确实正在升高,尤其是在欧洲和中东。在可预见的未来,乌克兰的战火可能还会持续延烧。双方尚未形成玉石俱焚的僵局,还不足以为谈判创造出充分的条件。双方都认为时间站在自己这一边:对乌克兰而言,假以时日或许可以在战场上重新夺回失土;而对俄罗斯来说,则是等着看川普(Donald Trump)是否会在二○二四年再次当选美国总统,然后对俄国总统普廷(Vladimir Putin)采取更为和缓的姿态。

在以色列/加萨走廊的战事方面,也存在着冲突蔓延到更广泛地区的真实风险。以色列的领导阶层决心恢复威慑政策,对巴勒斯坦激进组织「哈玛斯」(Hamas)及其领导者在十月七日对以色列平民发动的野蛮袭击,给予严厉的惩罚。如果以色列进一步打击伊朗境内的目标,或是伊朗鼓动其代理人攻击以色列,而以色列又对伊朗做出回应,暴力就可能会迅速扩散。

然而,在前述两场战事中,美国都没有煽动暴力,或是鼓励冲突升级。欧洲和中东的稳定,远比不稳定更符合美国的利益。而在这两个案例中,美国都选择站在遭受袭击的朋友身后,支持他们的自卫权。

未放松对主要竞争对手的警戒

尽管这些事件都是令人慨叹的悲剧,但若以历史标准衡量,很难说是罕见的特例。美国有应对世界各地动荡情势的丰富经验,但同时也没放松对主要竞争对手的警戒。而且,与以往的案例不同,例如伊拉克和阿富汗,美国军队如今已不再被战斗任务所束缚。

在更广泛的层面上,美国在世界舞台的相对地位,是变得更强大而不是更弱势。美国今年第三季度的经济成长表现不俗,比去年同期成长四.九%。美国与中国经济规模的差距(以名目国内生产毛额衡量)正在扩大,而不是缩小。美国正在吸引大量涌入的外国直接投资(FDI),中国却正在经历多年来的首次资本外流。

AI、半导体核心领域 美是佼佼者

在此之前,李开复等许多科技专家都认为,由于中国拥有巨量资料可以训练其人工智慧(AI)模型,中国将在人工智慧领域掌握主导权。其实刚好相反,世界上许多重大的人工智慧技术突破,都是发生在美国,而不是中国。诚然,中国在其他科技领域,例如电动车和洁净能源技术等,的确处于领先地位。但在人工智慧和半导体等核心领域,美国仍然是令人钦羡的佼佼者。

这些趋势反映了关于美国现况的一个更广泛的真相。华盛顿的确因为党派之争而陷入瘫痪。美国国会很少错过任何一个机会,来展现它无法履行最基本的职能,例如确认政府官员的任命、通过预算,以及维持政府运转。美国民众也因为党派分歧而严重分裂。然而,尽管华盛顿流于空转,这个国家仍然保持活力和能量。许多州和地方层级的领袖人物,继续以务实和充满创意的方式执政,尝试以各种方法解决社会挑战,并为国家层级的领导者提供可以推广的治理模式。美国的民间部门继续担纲创新引擎的角色,由下而上地主动研发新的科技,而不是被动地接受由上而下的指令。

而且,尽管拜登总统经常因为乌克兰和以色列/加萨的战事而分心,但他和他的执政团队仍在廿一世纪最重要的印度—太平洋地区,维持高节奏的交往互动。拜登政府为澳洲—英国—美国三方安全伙伴关系(AUKUS)推动一项雄心勃勃的议程。华盛顿正在深化与首尔和东京的三边伙伴关系。由澳洲、印度、日本和美国组成的「四方安全对话」(The Quadrilateral Group),也正在为印太地区一些最紧迫的挑战提供具体的解决方案,包括打击海盗和非法捕鱼等。美国也加强与菲律宾的同盟条约,提升与越南的关系。此外,它还强化了在太平洋岛屿的存在。

美国的区域态势确实有其弱点。华盛顿缺乏积极进取的贸易议程,便是不利因素之一。它与东南亚国家协会(ASEAN)及其部分成员国的关系也进展有限。

然而,尽管美国存在种种不完善之处,也面临许许多多的全球挑战,但它仍然处于强势地位。当危机爆发时,它仍然是世界各地人们求助的依靠。美国是世界各地许多人依然想尽办法迁居移民的所在。美国也仍然是全世界最大的经济体,拥有最强大的军事力量,而且领先的幅度让其他国家望尘莫及。

不与美国同行 台湾置身险境

这并不是说台湾与美国的关系毫无风险,尤其是在美国政府可能鲁莽行事的情况下。但是,如果不与一个富有韧性、知道自己对外做些什么的美国并肩同行,台湾就会置身险境。幸运的是,台湾选民可以选择台湾应该与大国维持何种关系,对自己最有利。民意调查显示,他们在这个问题上既理性又务实。明年一月十三日,台湾选民将做出这项选择。在那一天,全世界都会饶有兴味地给予关注。而且,我认为,中国有一些人也会以羡慕又嫉妒的眼光,看着台湾选民告诉他们的领导者,什么对他们来说才是最重要的事情。


何瑞恩

(作者何瑞恩为美国智库布鲁金斯研究所资深研究员、中国中心主任、辜振甫暨辜严倬云台湾研究讲座;国际新闻中心陈泓达译)

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