华盛顿, DC.

14 4 月, 2024 10:05 上午

作者:诺米亚·伊克巴尔(Nomia Iqbal)和亚历克斯·莱德曼(Alex Lederman)  BBC记者 华盛顿报道  来源:BBC

拜登

图像来源,REUTERS,本周一(11月20日)拜登度过了他的81岁生日。

在英文中,“老人统治”(gerontocracy)曾是一个晦涩难懂的词,意指由平均年龄比大多数成年人口老得多的人统治的政府,而如今它越来越多地出现在美国人的词汇中。

能让民主党和共和党选民团结在一起的事并不多,但其中显然包括一个问题:许多人认为美国的领导人太老了。

关于总统拜登(Joe Biden)和他可能的竞争对手特朗普(Donald Trump)的年龄,人们已经聊了很多。拜登将于周一(11月20日)年满81岁,这使他成为有史以来年龄最大的美国总统,而特朗普现年77岁,也已年逾古稀。

但他们二位甚至不是最年长的。83岁的民主党人南希·佩洛西(Nancy Pelosi)表示,她将在明年寻求连任众议院议员。共和党人查克·格拉斯利(Chuck Grassley)是美国最年长的现任参议员,现年90岁。

英文中“参议院”(senate)一词源自拉丁语“senex”,意为”老”和”老人”。美国参议院一直是该国一些最年长政治家的保留地。然而,根据《代沟:为什么婴儿潮一代仍然主宰着美国政治和文化》(Generation Gap: Why the Baby Boomers Still Dominate American Politics and Culture)一书的作者凯文·芒格(Kevin Munger)教授的说法,今天的参议院中位年龄为65岁,是有史以来年龄最大的。

“我们希望人们在50多岁和60多岁时就能管理国家——让有这种经验的人管理国家是完全合理的。”他告诉BBC。“但我们现在谈论这个问题,是因为有人80多岁还在管理国家,这就有些独特了。”

芒格表示,目前领导层老龄化的原因有很多。许多人不愿放弃权力,而没有任期限制,助长了这一点。婴儿潮(1946年至1964年出生的人)一代中的一大批民选官员已经接近退休年龄。

“我们只是看到了数十年以来累积而成的后果,其被特定的历史事件和美国政治制度所放大。”他说。

由于离任者很少,年轻人加入这一行列的机会也很少。那些突破年龄壁垒的人说,他们却往往会因为年龄而被轻视。

佛罗里达州民主党众议员马克斯韦尔·弗罗斯特(Maxwell Frost)今年当选时才25岁,是美国国会最年轻的议员,也是首位“Z世代”(Gen-Z)议员。

“我记得第一次来到国会时,我要去议员入口出示我的证件”。他告诉BBC。”保安把他的几个朋友叫过来,问你多大了?你也是黑人?”

“他们没错!我看起来不像国会议员。”

Democratic Representative Maxwell Frost

图像来源,EPA,25岁的众议员马克斯韦尔·弗罗斯特与长辈一起工作。

虽然年轻让他拥有了他的老同事们无法共情的一代人的视角,但他指出,并不是所有的美国年轻人都是一样的。

“我不相信我是Z世代的唯一代表。”他说。“有很多年轻人会说,我并不能代表他们所相信的一切。这些大厅里只有年轻人是不够的。”

一个恰当的例子是:拜登总统。弗罗斯特称赞他将学生贷款等问题作为优先事项。

“并不是所有的事情都与年龄有关。”

尽管如此,许多人还是呼吁老一辈能卸任,为弗罗斯特这样的面孔腾出空间。

民主党参议员黛安娜·范斯坦(Dianne Feinstein)于今年早些时候去世,享年90岁。由于长期以来人们对她的健康状况感到担忧,她曾多次面临辞职的呼声。

来自共和党的81岁参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)现在也面临相同的担忧。他在两次新闻发布会上长时间僵住,引发人们对他健康状况的质疑。

皮尤研究中心(Pew Research)的一项研究发现,79%的美国人希望联邦官员有年龄限制,并希望有代际更替。

一些年轻人已在地方层面取得了成功。新罕布什尔州人口不多,但却拥有全国最大的州立法机构。共和党人瓦莱丽·麦克唐奈(Valerie McDonnell)在18岁时当选,成为美国最年轻的州议员。

这位大学生说,她不希望自己的年龄成为焦点,但她确实将其视为一种资产。

“如果这个国家18至25岁的人最少参与投票,我认为这很大程度上是因为他们认为自己没有被代表。”她告诉BBC。“因此,现在我的一些同学已经登记投票,并非常好心地将他们的第一票投给了我。”

现年19岁的麦克唐奈说,作为一名青少年,她可以有所作为,例如最近在讨论一项关于社交媒体的法案时。

“我在一个由20名成员组成的教育委员会任职。我真的觉得我的委员会很重视我的意见。作为一名学生,我可以对同代学生的情况提供第一手描述,并利用社交平台来推进他们的职业发展。”

Valerie McDonnell

图像来源,VALERIE MCDONNELL,19岁的麦克唐奈表示,成为一名青少年参政人士有其优势。

她与朋友兼同事、28岁的共和党人乔·亚历山大(Joe Alexander)一起工作,后者在五年前首次当选为州议会议员。

“当我10岁时,妈妈就带我去了投票站。她说,这是你能做的最重要的事情之一:发出自己的声音并投票。我就是这样对政治产生兴趣的。”他说道,并展示了他上臂上的“我们人民”(We The People)纹身。

亚历山大表示,住房成本促使他寻求担任公职。民意调查显示,这是新罕布什尔州的头号问题。

亚历山大和麦克唐奈都得到了“竞选Z世代”(Run GenZ)组织的支持,该组织致力于帮助塑造下一代保守派领导人。该组织的执行总监、28岁来自德克萨斯州的梅森·摩根(Mason Morgan)说,有些人认为,如果你还年轻,就不具备做这份工作所需的经验。

“当我和16岁就开始创业、没有接受过传统的四年制教育的人交谈时,我总是感到有些兴奋。”他说。“这些人带来了不同的视角。”

州代表的收入并不丰厚——在新罕布什尔州,其年俸仅为100美元。不在选区工作时,麦克唐奈在一家杂货店工作,亚历山大则是一名兼职酒吧招待。政治学教授凯文·芒格表示,资金的缺乏会使年轻一代更难参选。

“老人有更多的钱,尤其是那些70多岁和80多岁的人。”他说。

但亚历山大表示,何时退休取决于个人,“这不仅与年龄有关,还与一个人的心态有关。”他认为,政治中存在老少皆宜的空间。

“重要的是,我们要珍惜这一代人,是他们为我们带来了很多,让我们走到了今天。作为年轻一代的代表,我的目标是与这一代人合作。他们是战斗中的盟友。”

Patrick Leahy

图像来源,REUTERS,83岁的参议员帕特里克·莱希表示退休生活非常好

有迹象表明,年龄的壁垒正在倒塌,耄耋之年的政客可能准备让位给新面孔。

同为76岁的民主党籍参议员乔·曼钦(Joe Manchin)和共和党籍参议员米特·罗姆尼(Mitt Romney)表示,他们不会寻求连任。

帕特里克·莱希(Patrick Leahy)曾是总统的第三顺位继承人,今年早些时候在83岁生日前从参议院退休。这位民主党人说,应该有更多人效仿他的做法。

他在佛蒙特州的家中说:“我见过很多本应离开国会但没有离开的人。有些人在任内去世了。我不想属于这一类人。”

当他向国会生涯告别时,他是任职时间最长的国会议员。

参议员(他们终身保留这个头衔)莱希说,他在任期间已竭尽所能,见证了“痛苦和鼓舞人心”的历史性时刻,但现在是时候离开了,尤其是在进行了髋关节手术后。尽管如此,他的许多前同事仍坚守岗位。

“老实说,他们没有其他生活。有一些人还沉湎于显赫声名。”

莱希是否也有重出江湖的可能?就像他的朋友佩洛西那样?

“不!”他喊道,然后笑了。虽然他仍在参与地方的一些政治活动,但他很乐意在当地的大学任教,并与妻子、孩子和孙辈共度时光。

“我已经80多岁了。是时候换别人了。”

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