华盛顿, DC.

23 6 月, 2024 6:58 上午

作者:◎杨苏棣(Stephen M. Young) 2024/05/19 来源:自由时报

美国即将在十一月举行的大选,已经成为众所瞩目的焦点,这场选举将是现任总统拜登(左)与前总统川普(右)的再次对决。 (路透合成图)

尽管台湾海峡的情势最近似乎稍有缓和,但乌云并未真正退散。终身统治的中国皇帝习近平一再重申,收复台湾是他掌权期间皇冠上最耀眼的宝石,还说「祖国统一大业」不能无限期延迟。尽管北京并未提出两岸「统一」的确切时间表,但也没有展现降低双方紧张的意愿。

而在拜登总统领导下,白宫一贯表明,如果中国攻击或威胁这个距离中国大陆海岸不到一○○英里的岛国,美国不会坐视。在美国国会,拜登所属的民主党并未同时在参、众两院掌握多数席次,使他在有争议的国政议题上不得不谨慎行事。尽管如此,台湾仍然在国会两院获得跨党派的坚定支持。

拜登挺台作为 国会跨党派支持

这绝非偶然。长久以来,台北一直积极结交美国国会议员,欢迎他们定期访问台湾,借此争取认同与支持。在我数度任职非正式大使馆─美国在台协会(AIT)期间,我经常接待来自立法部门的代表团,但美国政府的最高层官员不愿跟进。中国似乎总是蓄意针对这类访问反应过度。二○二二年八月,美国联邦众议院议长裴洛西(Nancy Pelosi)访问台北,北京的回应包括向台湾周边海域发射飞弹。值得称许的是,拜登总统调派美国军舰进入该地区,警告中国不要轻越雷池一步。在这一点上,他获得国会参、众两院跨党派的广泛支持。

赖清德在今年一月举行的大选中险胜,将在五月接替蔡英文总统,确保台湾继续获得坚定支持,使其维持自由生活与实质独立于中国之外。前总统马英九最近则访问中国,受到中国高层官员隆重接待,包括与国家主席习近平会面。然而,坦白说,马英九在台湾政坛已经是过气人物。事实证明,即使是他所隶属的国民党,也不愿意推动与中国进行更密切的政治接触。国民党对两岸关系似乎较为谨慎,因为台湾两千三百多万人民中的绝大多数,都没有兴趣与中国建立更密切的政治联系。

现在,美国即将在十一月举行的大选,已经成为众所瞩目的焦点,这场选举将是现任总统拜登与前总统川普的再次对决。川普目前面临严重的刑事指控,毫无疑问,他将希望寄托于大选,认为届时他将可以摆脱官司缠身的困境。在撰写这篇文章的五月,似乎还难以预测这两位主要候选人谁会获胜。某些专家声称,拜登太老了(他是美国历史上最高龄的总统)。可是,川普也只比他年轻几岁,证明吃起司汉堡、喝苏打饮料的生活型态,对于维持健康或长寿并没有好处。

两候选人健康、副手 选民关注

美国大选距今还有六个月的时间,因此还可能会发生很多事情。川普先生的多起官司已经影响他的竞选行程。到目前为止,他的支持者似乎志得意满,但若法院做出对他不利的裁决,或者他出现进一步的健康问题,情况就可能会发生变化。美国选民似乎还没有真正开始关注这次选举。但当他们开始关注的时候,他们将不得不权衡两位候选人的年龄和健康状况,以及他们各自的竞选伙伴,因为他们其中一人或两人在未来的四年任期中,的确都有可能出现严重的健康问题。川普还没有确定可能的竞选伙伴。拜登则似乎愿意让贺锦丽(Kamala Harris)继续担任他的搭档。

部分专家学者对贺锦丽并不友善,但这似乎与她的职务有关。我认为,一旦选民进一步审视她在国会和加州政府的表现,她做为一位女性和有色人种担任副总统的先例,最终将成为一大加分项。事实证明,拜登总统坚定支持台湾,我没有理由相信他的副手会以任何重大方式改变这一点。

未来几个月可能会发生很多事情。另外一个值得关注的潜在危机,可能与仍在进行中的乌克兰战争有关,也可能是涉及台湾的新争端。到目前为止,习近平先生似乎仍谨慎行事。或许这位中国暴君希望川普胜选,好让他可以在华盛顿纵横捭阖。尽管邓小平曾向英国和全世界承诺,北京将容许香港这个前英国殖民地在五十年内(至少到二○四七年)高度自治,但习近平铁腕镇压香港的民主运动,只要他继续掌权,任何客观的观察者都很难对北京未来的行为产生信心。

所以,这给我们带来何种启示?在美国政治中,拜登的第二个任期将确保政策维持极大连贯性。川普的胜利则可能会造成各方面的中断,包括我们对台北的承诺,而且范围还可能更大,我们在亚太地区众多友邦的主权,可能也不再受到尊重。

我倾向于对此保持乐观,相信美国选民的智慧可以选出最适合的候选人,来领导我们的国家迎向未来。无论是谁获胜,台湾都将在国会山庄和全美各地,拥有许许多多的朋友和盟友。这并非偶然。台湾之所以能够屹立至今且蓬勃发展,主要原因之一就是它在我们伟大国家的各个地方,都努力结交朋友。这种趋势不太可能改变。

盼下届政府重申护台 警告习勿挑衅

总而言之,台湾海峡的紧张情势虽然有所升级,但仍属于这个东亚火药库的长期现状,并未失控。尽管受到中国的威胁和挑衅,拜登总统始终直言不讳地支持台湾擘画自身政治道路的权利。美国国会参、众两院和民主、共和两党,仍然是这个岛国的坚定支持者。这种情况不太可能改变。因此,我们应该将注意力集中在十一月至关重要的美国总统大选上,希望下届政府能够重申对台湾的道义和实质支持,这一直是华盛顿对台政策的基石。这会向在北京闭门造车的习近平先生传达正确讯息,警告他不要轻易挑衅华盛顿。

(作者杨苏棣,二○○六年至○九年担任美国在台协会台北办事处处长,一○年至一三年担任美国驻香港及澳门总领事。国际新闻中心陈泓达译)

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