华盛顿, DC.

2月 23, 2024 8:16 上午

重返对伊朗的极限压力战略对压制中国在该地区的影响力至关重要。

大国在中东的竞争历史悠久,正如千年来留下的帝国废墟和地图上的界线所证明的那样。这些都是关于大国如何卷入该地区的纪念碑,不论是作为一个过境地、保护盟友和对抗竞争对手的地方,还是作为一个对其特质和资源充满渴望的地方。美国在冷战中取得的成功,包括在中东地区,为华盛顿带来了三十年的全球单边主义,以及在当今仍然强大的该地区影响力。然而,影响力伴随着负担,需要部署军事资产,许多人认为这些资产需要在太平洋地区应对中国的侵略。与此同时,中美竞争在中东地区变得更加明显。因此,现在是考虑如何将该地区纳入我们的全球战略以应对中国竞争的时候了。

外交政策转向东亚为重心是一个多次讨论、但只有最近才进行了一些棘手执行的合理机动。然而,它不应该意味着放弃美国在中东地区的重要盟友和资产,那里的美国利益仍然至关重要,仍然面临着危险,仍然与中国的全球竞争相关。需要的是在保护这些利益方面在“转向”之后建立一种比例感和概念上的一致性。一个在中东地区创造了供中国或伊朗轻松利用的真空的“转向”几乎不是美国全球竞争与北京一团和气的一步。华盛顿尚未制定一个框架,将该地区的竞争性大国环境置于全球背景下。中东长久以来一直主宰了美国对威胁的视野,以至于它已经扭曲了后者对全球格局的看法。必须更正这种扭曲,将中东地区排在正确的优先级水平,并在不损害美国在该地区的永久利益的情况下,创造出使美国的权力工具能够在其他地方重新分配的条件。

中国与中东,以及美国的反应:

2023年3月11日,《纽约时报》的一条标题宣称“中国斡旋的交易颠覆了中东外交并挑战了美国”,指的是伊朗和沙特阿拉伯之间的正常化。文章将中国描述为“新的大国力量”,在七十五年的主导地位之后,使美国不再是每个国家不可或缺的合作伙伴,也不再处于一切事务的中心舞台。无论如何,七个月后,哈马斯袭击了以色列,所有人的目光都转向了华盛顿,而不是北京,以制定解决整个地区严重情况的方案。

那是因为中国在该地区的参与到目前为止根基不稳固,拥有的资产有限。直到最近,中国与阿拉伯国家的有意义的连接仅限于能源利益。中国与伊朗的关系更加实质,但源于机会主义。当美国试图孤立伊朗革命政权时,德黑兰和北京在能源、核合作和军事现代化方面合作。有时,中国站在美国对伊朗的计划一边。但更多时候,中国试图阻挠这些计划。直到三月份的交易,中国的机会主义和对该地区存在和影响的立场在华盛顿基本上没有引起注意。在观察到时,它在美国一些地方引发了一种天真的观点,即中国的外交可以带来地区稳定,这正是美国所追求的。根据这一观点,华盛顿和北京都有着一个共同的利益,即中东地区不受核扩散和恐怖主义的威胁,同时仍然是可靠的能源供应商和交通枢纽。这种美好的愿景掩盖了现实,即中国和美国领导人对“稳定”的含义有着非常不同的看法。

中国在该地区的行动不会复制美国的做法,不仅因为中国的国家风格不同,而且因为它有不同的目标。中国官员不太可能参与国家建设,他们习惯于在具有可憎人权纪录的专制主义者身边工作。他们更有可能通过交换对镇压的建议而不是进行伦理讲座来为沉闷的外交晚宴增添生气。与美国对于在中东地区的外交政策行为是否符合其价值观和利益之间的永久性焦虑不同,中国是无忧无虑的。这并不意味着他们将成功地在一个深受困扰的地区推进他们的利益。但因为人们不指望北京会改善中东的治理,所以很少有人会因为它与专制主义相关联而对它抱有敌意。一个抵消力的力量是美国的“软实力”品牌:一种激发数亿人的治理和生活方式。美国的价值观——遵守法治、人民意愿和和平权力转移——引人注目。中国无法在这个联盟中竞争,无论它多么努力使用虚假信息、社交媒体阴谋和言而无信。

有份文件提到,中国将力图在该地区建立新的权力地位,但他们不太可能全力以赴。至今,中国对中东国家提供真正的安全保障、解决持久性外交问题或提供人道救援的行动几乎不存在。中国将很难满足阿拉伯国家的需求。实际上,许多地区领导人已经有了自己的利益追求。观察美国对伊朗的态度,许多人不再感到在美国的庇护下能获得安全。这种情况让他们追求降低风险;他们之所以这样做,不是因为中国的进攻,而是因为美国的疏远。

对沙特阿拉伯而言,降低风险意味着试图实现与伊朗的停火和外交解决中也减少与伊朗的紧张关系。当华盛顿在制定对策时,德黑兰拒绝回到JCPOA核协议时,沙特阿拉伯和伊朗实现了关系正常化。两者都在寻求应对美国不一致政策的后果。德黑兰试图利用,而利雅得则是在保护自己免受后果的影响下行动。中国的参与对沙特的“国际”和伊朗的“国际”有用,以向拜登政府显示他们有选择。但沙特-伊朗的竞争将继续下去。

10月份由伊朗支持的哈马斯对以色列的袭击被一些人视为对新兴的沙特阿拉伯-以色列正常化的回应,这是伊朗可以利用的争端线的提醒。然而,如果没有一个涉及伊朗威胁核武器能力和地区干预核心威胁的美国战略,我们的合作伙伴将自行得出如何保护自己利益的结论。只要美国迎合伊朗,许多其他国家也会这样做。

自10月以来,伊朗协调的攻击以色列和美国的行动为地区的外交和军事活动设定了步伐。伊朗在四个阿拉伯国家——巴格达、大马士革、贝鲁特和沙那——拥有影响力,因此在这一努力中处于有利位置。美国的军事部署和对以色列的团结已成为关键的举措。然而,伊朗及其盟友仍然保持主动,让美国及其盟友处于被动状态。

此外,美国的行动缺乏约束伊朗威胁的全面战略背景。相反,华盛顿继续淡化当前危机中伊朗的维度。在这个时候,跌入与伊朗的战争是不明智和危险的。然而,不承认中东是一个单一的战役区域,伊朗是主要的对手是不准确和危险的。在美国和其合作伙伴恢复威慑力之前,德黑兰将继续确定何地和以何种方式会受到多大的压力。重新实施对伊朗的最大压力战略将重建我们合作伙伴的信心,并赋予华盛顿更多的杠杆,要求他们在建立集体防御方面付出更多努力。否则,美国的撤退将继续为中国和伊朗的外交和战略机会创造机会。

一种均衡的回应:外交、参与和灵活性:

回应的起点将是将美国在中东的战略与对抗中国的战略整合起来。毕竟,波斯湾和红海地区是印太地区的一部分。只要美国寻求稳定的全球市场经济,中东就会对我们的利益至关重要。中国直接从该地区进口能源,这使其更容易受到攻击,使波斯湾成为未来中美紧张关系的潜在地区。封锁中国能源供应链的全球化将使中国能够威胁全球经济,应该予以防止。美国将继续支援波斯湾的安全,这将是确保中国不能主导该地区的基本美国利益。

利雅德和阿布达比寻求成为全球主要大国,尽管人口潜力有限。海湾国家领导人希望获得更多选择、影响力、尊重和双边贸易和投资市场。中国可能会看到加强在这一过程中的影响力,但沙特和阿联酋领导人不会愿意妥协他们的独立性。与中国的商贸和投资往来的规模令人印象深刻,但不像在发展中国家那样给中国带来战略优势。美国应关注海湾国家与中国的贸易和投资的性质,而不是规模。美国、阿拉伯国家和以色列就涉及敏感技术转让的风险以及中国在通信和交通基础设施方面的情报和军事利用进行的对话应在后枢纽战略中占据重要地位。

尽管以色列作为一个国家的安全存在目前没有疑虑,但对对称战争的漠不关心以及不对称战争的令人沮丧性质的代价在10月7日哈马斯的屠杀事件中表现出来。来自中东的恐怖主义威胁打击美国的威胁大大减小。然而,美国应继续在全球范围内维护情报和安全合作伙伴关系,以遏制对伊斯兰世界无国家地区的威胁。美国外交政策应制定与其面对的新的两级现实相一致的原则:与中国的全球竞争,以及优先处理、解决或转移美国利益所面临的地区挑战。

中国在该地区的崛起的影响是负面的。然而,仅将情况描述为对抗性的方式不会赢得该地区的支持者。追求过去失败或具反效果的外交策略同样不会有所收获,因为失败只会为北京提供机会。同时,如果美国区域政策忽略了未解决的政治和人道问题,如以色列和巴勒斯坦所面临的困境,那么伊朗将获得优势。改变对德黑兰的地缘战略局势需要对其及其盟友持续施加高压力,同时为地区的温和派提供实际的机会,以显示其政治、经济和人道道路的好处。这也是一种防止中国介入的方式。

只要亚洲枢纽政策不是以一种将中东地区变成中国、俄罗斯和伊朗可以利用的真空的方式执行,它就会强化美国。美国政策的不足,而不是中国的优势,解释了该地区的避险策略,这有利于北京。仅仅谈论中国的虚假承诺只会让我们走得更远;帮助合作伙伴解决问题将消除一些中国用来宣传自己的途径。这不需要回到大规模的军事活动,也不会削弱枢纽政策;它需要外交手腕、参与和灵活性。

【作者简介】大卫·哈尔大使是马拉松计画的顾问委员会成员,也是威尔逊中心的全球研究员。他于2018年8月至2021年5月担任国务院政治事务次卿,并在美国外交服务中供职了三十八年,拥有职业大使的终身称号。他的新书《美国对黎巴嫩的外交政策教训:中东外交政策的一部分》将于2024年2月由Bloomsbury/I.B. Tauris出版,作为中东研究所政策系列的一部分。

原文链接:https://nationalinterest.org/feature/sino-american-competition-global-strategy-and-place-middle-east-207589?page=0%2C1

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